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Un pasteur de New York est condamné à 9 ans de prison pour fraude, notamment pour avoir pris les 90 000 $ d’une mère célibataire

Lamor Whitehead, pasteur d’une église de Brooklyn, a été condamné à neuf ans de prison après qu’un jury fédéral l’a reconnu coupable de plusieurs chefs d’accusation de fraude. On le voit ici en 2022, assistant à l’événement VIP Billionaires Row & Dingers Squad à Huntington, New York.

Jared Siskin/Getty Images pour les relations publiques de Jane Owen


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Jared Siskin/Getty Images pour les relations publiques de Jane Owen

Lamor Whitehead, un pasteur flamboyant qui a fait la une des journaux en 2022 lorsqu’il a été volé lors d’un service religieux diffusé en direct à Brooklyn – et est ensuite devenu lui-même la cible d’accusations criminelles – a été condamné à neuf ans de prison fédérale.

La juge de district américaine Lorna G. Schofield a imposé la sanction lundi, après que Whitehead ait été reconnu coupable de nombreuses accusations de fraude et de tentative d’extorsion, ainsi que de mensonge au FBI. Les procureurs ont présenté le chef de l’Église de 45 ans comme un escroc, siphonnant l’argent de ses partisans – et exigeant de l’argent pour ce qu’il prétendait être une influence sur le maire de New York, Eric Adams.

“Lamor Whitehead est un escroc qui a volé des millions de dollars dans une série de fraudes financières et a même volé l’un de ses propres paroissiens”, a déclaré le procureur américain Damian Williams.

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L’avocat du pasteur, Dawn Florio, a déclaré dans une déclaration à NPR que même si « nous sommes profondément attristés par le résultat », Whitehead clame son innocence.

“Nous explorerons toutes les voies juridiques disponibles pour garantir que justice soit rendue”, a déclaré Florio, ajoutant “nous entamerons immédiatement la procédure d’appel”.

Whitehead a été reconnu coupable d’avoir escroqué une mère célibataire

Un jury a déclaré Whitehead coupable en mars des cinq chefs d’accusation criminels retenus contre lui. Au cours du procès qui a duré deux semaines, les procureurs ont décrit comment, dans le cadre d’un stratagème lucratif, Whitehead avait extorqué 90 000 $ à une infirmière – une mère célibataire d’une cinquantaine d’années qui fréquentait son église – avec la promesse que l’argent servirait à la fois d’investissement et de fournir elle avec une maison. Mais le pasteur a dépensé cet argent pour lui-même, selon les archives judiciaires.

“J’ai perdu tout ce pour quoi j’avais travaillé”, a déclaré la membre de l’église, Pauline Anderson, dans une déclaration de la victime.

Elle a dû payer plus de 40 000 $ en frais juridiques pour combattre Whitehead devant un tribunal civil, a déclaré Anderson. Les impôts et les frais ont également augmenté, car elle a effectué des retraits anticipés de son fonds de retraite.

“L’angoisse associée au fait de devoir rembourser des impôts sur les fonds que l’accusé a personnellement dépensés alors que je me retrouvais sans rien est indescriptible”, a déclaré Anderson.

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En revanche, Whitehead vivait dans une maison de six chambres à Paramus, dans le New Jersey. Lors d’une récente vente par saisie, la propriété a attiré une offre maximale de plus de 1,9 million de dollars. Selon les documents déposés au tribunal, les actifs du pasteur comprenaient également un complexe d’appartements composé de deux immeubles à Hartford, dans le Connecticut.

Whitehead devait être condamné début juillet, mais le 20 mai, le juge a révoqué sa libération sous caution et a reporté l’audience à cette semaine, après qu’une lettre adressée au tribunal ait déclaré que le pasteur apparaissait sur les réseaux sociaux “portant de fausses accusations contre les procureurs”. , la famille Anderson et le FBI, affirmant que sa condamnation était un coup monté”, selon des documents judiciaires.

Le pasteur est devenu connu pour ses bijoux et son style de vie haut de gamme

Whitehead a fait l’objet d’un examen minutieux en 2022, lorsqu’il a été impliqué dans trois incidents très médiatisés.

En mai de la même année, le pasteur a négocié la reddition d’un homme lors de la fusillade dans le métro de New York de Daniel Enriquez, employé de Goldman Sachs. Whitehead a fait tourner les têtes avec son apparence ostentatoire – portant une veste Fendi et sortant d’une Rolls-Royce dans un bureau d’aide juridique – et avec ses affirmations d’amitié avec le maire de New York, Eric Adams.

Deux mois plus tard, trois hommes armés sont entrés dans l’église Leaders of Tomorrow International Ministries de Whitehead, dans le quartier de Canarsie à Brooklyn, et ont “supprimé plus d’un million de dollars de bijoux” sur lui et sa femme, a déclaré la police de New York à NPR.

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Le vol a eu lieu alors que Whitehead diffusait un service en direct et il a publié des vidéos en ligne décrivant ce qui s’est passé.

Mais fin 2022, les procureurs ont déposé des accusations fédérales contre Whitehead, l’accusant de fraude et affirmant qu’il avait tenté d’extorquer un propriétaire d’entreprise du Bronx pour qu’il lui donne de grosses sommes d’argent en échange du pasteur utilisant son influence présumée à l’hôtel de ville, sous la direction du maire Adams. Et lorsque les agents du FBI ont parlé à Whitehead, selon l’acte d’accusation, il a menti en prétendant n’avoir qu’un seul téléphone portable.

Le site Internet de son église décrivait Whitehead comme étant actif dans les affaires ainsi que dans le ministère, possédant des sociétés hypothécaires et immobilières.

Mais les procureurs affirment que Whitehead a cherché illégalement à exploiter ses avoirs immobiliers en déposant des demandes de prêt frauduleuses auprès de cinq banques cherchant des millions de dollars. Il « n’a ensuite pas effectué les paiements des prêts qu’il avait incité les banques à accorder », ont-ils déclaré.

En plus de la peine de prison, Whitehead a été condamné à payer 85 000 $ de dédommagement et à renoncer à 95 000 $.

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