Un organisme de bienfaisance dit aux députés que ses recherches ont soulevé des drapeaux rouges sur WE

Un comité de la Chambre des communes enquêtant sur l’accord malheureux du gouvernement avec WE Charity a plongé plus profondément dans l’organisation elle-même avec des épées partisanes tirées autour d’un groupe de surveillance qui a témoigné jeudi.

Charity Intelligence Canada a été citée à plusieurs reprises lors des audiences du comité des finances sur l’affaire WE, mais n’avait pas encore témoigné dans l’enquête du comité sur le programme de subvention canadienne pour services aux étudiants.

Greg Thomson, directeur de la recherche chez Charity Intelligence, a déclaré aux députés qu’il avait abandonné sa note de WE Charity après avoir examiné de plus près si l’organisation faisait la différence qu’elle entendait.

Thomson a déclaré que les recherches de son organisation ont soulevé un certain nombre de signaux d’alarme, notamment que WE Charity a violé un pacte financier sur des millions de dollars de dette bancaire. Il a également soulevé des questions sur le fait que Craig et Marc Kielburger sont répertoriés comme cofondateurs de l’organisation – et non comme administrateurs – ce qui leur permet d’éviter la responsabilité fiduciaire et les obligations de divulgation.

“WE Charity est une valeur aberrante. Les paramètres normaux pour évaluer les organismes de bienfaisance ne reflètent pas adéquatement sa pertinence pour les donateurs”, a déclaré Thomson. “Ce n’est pas similaire à la grande majorité des organismes de bienfaisance canadiens.”

Au début du mois dernier, WE a renoncé à gérer le programme de bénévolat étudiant en raison d’une controverse autour de ses liens avec le premier ministre Justin Trudeau et les membres de sa famille, qui ont reçu des honoraires de parole du groupe totalisant plus de 500000 $.

La controverse autour du programme a soulevé des questions sur la structure et les mécanismes comptables de WE, son utilisation de sponsors et de célébrités de haut niveau et sa culture d’entreprise.

La partisanerie prend le relais du comité

La directrice générale de Charity Intelligence, qui est une petite organisation caritative elle-même, a déclaré qu’elle avait trouvé des problèmes pendant deux jours d’examen des données financières de WE qui l’ont incitée à appeler sa direction pour lui poser des questions.

“J’espère vraiment que si quelqu’un faisait un investissement de cette taille, que le gouvernement se serait senti confiant pour poser des questions, prendre le téléphone et demander des éclaircissements sur tout ce qui ne les savait pas”, a déclaré Kate Bahen.

Elle a parlé en haut de la réunion de la nécessité d’aider les organismes de bienfaisance à court d’argent à voir une baisse des dons en raison de la pandémie, y compris en augmentant le montant d’argent que les fondations doivent disperser à des causes caritatives.

Elle a ensuite déclaré que son groupe n’avait aucune affiliation partisane et a souligné son mépris pour la partisanerie elle-même – juste avant de prendre la relève du comité.

Kate Behan de Charity Intelligence a déclaré aux députés qu’elle pensait qu’un cabinet d’audit international de “ niveau un ” devrait auditer WE Charity. (Soumis par Charity Intelligence)

Les députés libéraux ont remis en question les conclusions de son groupe et se sont demandé pourquoi Charity Intelligence était même au comité si elle ne pouvait pas donner un aperçu de la chronologie des événements entourant WE et le programme de bénévolat étudiant.

“Je n’ai rien contre vous ni contre l’organisation”, a déclaré le libéral Peter Fragiskatos à Bahen. «Il m’est difficile de comprendre comment une organisation de quatre personnes peut juger 250 organisations sur une gamme de critères, fouiller et offrir un énorme ensemble de jugements et pour nous de considérer cela comme des députés est un défi.

Les députés de l’opposition ont fait valoir que les conclusions du groupe, tirées de l’examen des rapports publiés publiquement, soulèvent de nouvelles questions sur la façon dont le gouvernement Trudeau a décidé de confier à WE Charity les rênes du programme de bénévolat étudiant.

<< Absolument aucune diligence raisonnable n'a été identifiée en ce qui concerne la myriade de problèmes, des choses qui auraient dû être un signal d'alarme et des choses qui, pour toute autre organisation caritative dans le pays, auraient signifié qu'il n'y avait absolument aucune possibilité qu'elles soient envisagées pour un financement. », a déclaré le néo-démocrate Peter Julian.

L’accord avec WE consistait à verser à l’une de ses fondations jusqu’à 43,5 millions de dollars pour administrer un programme de subventions de 912 millions de dollars conçu pour encourager les étudiants à s’inscrire à un travail bénévole lié à la pandémie COVID-19.

Le premier ministre Justin Trudeau comparaît par vidéoconférence devant le Comité des finances le 30 juillet. (Sean Kilpatrick / La Presse canadienne)

Le député conservateur Greg McLean a écrit mercredi à la ministre du Revenu national, Diane Lebouthillier, pour lui demander de commander un audit des états financiers consolidés de WE Charity et de toutes ses nombreuses entités liées, y compris la WE Charity Foundation officiellement distincte qui a été sélectionnée pour administrer le programme de bourses aux étudiants. .

“En tant que ministre du Revenu national, vous et vos fonctionnaires devez sûrement être curieux de la fluidité des dépenses réparties entre les différentes entités du WE”, a-t-il écrit, suggérant que les dépenses liées à des événements caritatifs exonérés d’impôt ont peut-être été mal attribuées aux entités imposables du WE. .

Behan a déclaré qu’un audit donnerait aux donateurs une plus grande confiance dans la bonne utilisation de leur argent.

«Avec autant d’allégations sur les chiffres, je pense que les donateurs et les entreprises sponsors auraient une chance de se faire confiance si une société internationale de premier rang, l’audit, venait effectuer l’audit sur ces derniers», a déclaré Behan.

Liens libéraux avec l’organisation WE

Une controverse a mijoté depuis fin juin sur la nature exclusive de l’accord et les liens de l’organisme de bienfaisance avec Trudeau et sa famille.

Trudeau a été un conférencier invité à six événements du WE Day depuis qu’il est devenu premier ministre, et sa femme anime un podcast pour le groupe, pour lequel ils n’ont pas été payés. Cependant, la mère et le frère de Trudeau ont reçu près de 300 000 $ pour avoir pris la parole à de nombreux événements du WE au fil des ans et ont été remboursés pour quelque 200 000 $ de dépenses.

Le ministre des Finances, Bill Morneau, a également été impliqué dans l’affaire pour ses liens familiaux avec le groupe, et pour sa reconnaissance le mois dernier qu’il a remboursé à WE environ 41000 $ en voyages parrainés pour lui et sa famille afin de voir les projets humanitaires de l’association en Équateur et au Kenya en 2017. .

Trudeau et Morneau se sont tous deux excusés de ne pas se récuser de la décision du Cabinet de confier à WE Charity l’administration des bourses d’études.

Les partis d’opposition espèrent que la publication imminente de documents gouvernementaux jettera un éclairage nouveau sur la façon dont l’accord a été attribué. Le gouvernement a jusqu’à samedi pour déposer auprès du comité toutes les notes de service, notes d’information, correspondance et autres documents liés à l’accord maintenant annulé.

“Il y a eu tellement de contradictions à travers cela que je pense qu’il est juste de dire que les documents, espérons-le, commenceront à nous donner des réponses”, a déclaré Julian dans une interview mercredi.

“Je pense qu’en ce qui concerne les prochains témoins à obtenir des réponses, les documents nous aideront à nous orienter dans la bonne direction.”

Le comité souhaite également entendre le directeur financier de WE Charity, Victor Li, et la ministre de l’Emploi, Carla Qualtrough.

Une autre motion adoptée par le comité recherche des témoins connaissant les activités de WE et offre le privilège parlementaire comme bouclier contre d’éventuelles poursuites judiciaires.

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