Un orateur lors d’une réunion du groupe Ginni Thomas a qualifié la victoire de Biden d’illégitime longtemps après le 6 janvier, selon une vidéo

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Deux mois après que des émeutiers ont pris d’assaut le Capitole américain pour tenter d’aider le président Donald Trump à rester au pouvoir, Virginia “Ginni” Thomas, l’épouse du juge de la Cour suprême Clarence Thomas, a assisté à un rassemblement de militants de droite où un orateur a déclaré sous les applaudissements tonitruants que Trump était toujours le «président légitime», un enregistrement vidéo de l’événement le montre.

“Il y a un vol qui se passe dans ce pays en ce moment”, a déclaré à la foule le pasteur et personnalité de la radio conservatrice CL Bryant, selon une vidéo publiée sur Facebook par un participant. « En fait, je vous le dis et je le dirai haut et fort, et je n’ai pas honte de le dire. Je ne me mordrai pas la langue. Je crois que Donald John Trump est le seul président légitime.

L’événement du 6 mars 2021 était une réunion de Frontliners for Liberty. Le groupe est passé de l’obscurité à l’attention nationale la semaine dernière avec la révélation que Thomas avait invité l’avocat pro-Trump John Eastman à parler à ses membres en décembre 2020.

La révélation, provenant de courriels qu’un juge a ordonné à Eastman de remettre au comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’insurrection du 6 janvier, a montré que Thomas était en contact avec Eastman, un architecte juridique clé de la tentative de renverser l’élection. Le juge, David O. Carter du district central de Californie, a écrit dans un avis du 7 juin que les e-mails, dont deux dans lesquels le «leader de haut niveau» du groupe invitait Eastman à parler, étaient pertinents pour les travaux du comité.

Alors que des messages texte et e-mails découverts ces dernières semaines ont montré que Thomas était impliqué dans ces efforts avant le 6 janvier, sa présence au rassemblement d’Orlando indique que son alliance avec les négationnistes s’est poursuivie même après l’investiture de Joe Biden. Frontliners a accueilli des législateurs d’extrême droite, a insisté sur le strict secret et a proclamé que le principal ennemi du pays est la “gauche fasciste radicale”, selon des publications sur les réseaux sociaux, des documents déposés devant les tribunaux et des entretiens avec plusieurs personnes impliquées dans le groupe.

Une photographie de l’événement d’Orlando montre Bryant posant avec Thomas. D’autres montrent Thomas portant une étiquette de nom ornée d’un ruban jaune qu’elle et d’autres portaient en disant “Trouble Maker”.

Thomas n’a pas répondu aux messages sollicitant des commentaires. Bryant n’a pas non plus répondu à une demande de commentaire.

Le rôle de Thomas dans Frontliners a été confirmé jeudi, lorsqu’Eastman a publié un e-mail dans lequel elle l’invitait à parler au groupe le 8 décembre 2020. L’e-mail était l’un des nombreux qu’Eastman avait cherché à protéger lié au groupe, qui n’a pas été identifié. dans les dossiers judiciaires. Eastman a fait valoir que les remettre au comité violerait les droits des participants au premier amendement.

Le groupe a déclaré qu’il opérait dans ce qui était considéré comme un « cône de silence », a écrit Eastman dans un dossier de mai. Il a cité un e-mail qu’il avait reçu du groupe disant : « Nous faisons attention à qui est au téléphone et qui est dans la salle et nous ne divulguons pas ce qui se passe, ce qui se dit ou qui est dans la réunion – jamais !

Eastman jeudi minimisé l’importance de l’invitation, écrivant que Thomas lui avait demandé de donner une “mise à jour sur le litige électoral à un groupe qu’elle rencontrait périodiquement”. Il a écrit qu’il n’avait discuté “d’aucune question en suspens ou susceptible d’être portée devant le tribunal” avec Thomas ou son mari.

Le comité n’a publié aucun courriel de Frontliners. Il a demandé un entretien avec Thomas et lui a demandé de remettre les communications avec un éventail de personnes, y compris des avocats pro-Trump, des membres du Congrès et des employés du ministère de la Justice. Thomas a dit au conservateur Appel quotidien la semaine dernière qu’elle a hâte de rencontrer le comité et “a hâte de dissiper les idées fausses”.

Les révélations sur les activités de Thomas ont mis en évidence les conflits d’intérêts potentiels auxquels son mari est confronté pour trancher les affaires concernant les élections de 2020 et tente de les renverser. Clarence Thomas ne s’est récusé d’aucun de ces cas – y compris un en janvier dans lequel il était le seul juge à soutenir une demande de Trump de bloquer la publication de documents de la Maison Blanche liés au 6 janvier.

Une porte-parole de la Cour suprême n’a pas répondu aux questions de Clarence Thomas.

Ginni Thomas a déclaré qu’elle séparait son travail de celui de son mari.

Les membres ont décrit Frontliners for Liberty comme une coalition lâche d’activistes conservateurs. Le groupe de défense conservateur FreedomWorks fournit un soutien institutionnel important, notamment en informant les membres du groupe et en organisant des «rencontres aériennes», lorsque les membres se réunissent en personne, selon l’ancienne législatrice du Nouveau-Mexique Janice Arnold-Jones et une deuxième personne familière avec les opérations de Frontliners qui ont parlé sous couvert d’anonymat parce qu’ils n’étaient pas autorisés à parler au nom du groupe.

FreedomWorks “s’associe” à Frontliners, mais les deux sont des entités distinctes, a écrit le porte-parole de FreedomWorks, Peter Vicenzi, dans des e-mails au Washington Post.

“Ginni Thomas, pendant des années, a été un allié inestimable pour notre communauté d’activistes lorsqu’il s’agit de s’engager sur des problèmes communs”, a écrit Vicenzi. “Thomas elle-même a été une militante conservatrice inébranlable et FreedomWorks est fier de travailler avec elle.”

Dans son e-mail d’invitation à Eastman, Thomas a copié un autre destinataire et a déclaré que cette personne – dont le nom a été expurgé – aidait à organiser les réunions parce que “je suis en congé sabbatique jusqu’à ce que cette affaire électorale soit résolue”. On ne sait pas en quoi son rôle en congé sabbatique différait de ce qu’il était auparavant.

Arnold-Jones a déclaré au Post que Thomas n’était pas le seul leader du groupe. “C’est plus répandu que ça”, a-t-elle déclaré dans une interview. « Elle en fait partie. De temps en temps, nous voyons Ginni.

Arnold-Jones a déclaré que le groupe maintient une confidentialité stricte, “afin que les gens puissent dire ce qu’ils ont à dire”. Elle a déclaré que le groupe remplissait une fonction de réseau essentielle, reliant les militants de tous les États aux législateurs et autres décideurs. Mais ces détails sont partagés discrètement, a-t-elle déclaré. “Lorsque l’information est partagée, ils n’envoient pas une grosse vieille lettre qui dit, ‘Voici leur numéro de téléphone.’ ”

Frontliners for Liberty n’a pas de présence sur le Web, à l’exception d’un groupe Facebook privé d’environ 50 personnes qui a été créé en août 2020 et administré par Ginni Thomas et Stephanie Miller Coleman, la veuve de l’un des anciens commis de Clarence Thomas. Coleman n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le Post a consulté la description publique du groupe Facebook la semaine dernière. Il a depuis été retiré de la vue du public. Le groupe a été décrit comme “un nouveau groupe collaboratif, axé sur la liberté et orienté vers l’action de chefs d’État représentant les armées de base pour se CONNECTER, S’INFORMER et s’ACTIVER chaque semaine afin de préserver la gouvernance constitutionnelle”.

La bannière en haut de la page disait : “L’ennemi de l’Amérique… est la gauche fasciste radicale.”

La page Facebook personnelle de Coleman présentait des photos d’elle-même avec Ginni et Clarence Thomas et d’autres personnalités de Washington, dont l’ancien stratège de Trump à la Maison Blanche, Stephen K. Bannon. Sur une photo de 2015, Coleman pose avec Ginni Thomas, qui porte une épingle qui dit “Je [heart] mon mari” et une étiquette de nom identifiant l’événement auquel ils assistaient comme “Thomas Clerk World Retreat”.

Les anciens commis de Clarence Thomas communiquent sur une liste de diffusion connue sous le nom de Thomas Clerk World, The Post a précédemment signalé. Dans les semaines qui ont suivi l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, Ginni Thomas a présenté ses excuses aux personnes figurant sur la liste de diffusion pour une rupture qui s’est développée entre elles après son plaidoyer pro-Trump et son approbation de son rassemblement du 6 janvier. Eastman est un ancien employé de Thomas.

Depuis que The Post a vu les photographies de Coleman la semaine dernière, elle a rendu la majeure partie de sa page Facebook privée.

Lors de son discours lors du rassemblement de mars à Orlando, Bryant a déclaré que la nation était impliquée dans une “guerre spirituelle” et a exhorté les participants à “se tenir debout et à défendre cette république”. Il a dénoncé l’évolution des définitions du mariage, de la famille et du sexe, et il est revenu à plusieurs reprises sur l’idée que la présidence avait été volée.

« C’était un vol, je vous le dis. C’était le plus grand vol que l’Amérique ait jamais connu. Mais pourtant, nous sommes assis ici, avec une personne à la Maison Blanche qui s’y trouve frauduleusement », a déclaré Bryant. « Mes amis, vous ne devez pas avoir peur de le dire. Il ne faut pas avoir peur de le parler.

Bryant, exhortant la foule à l’action, a demandé: “Qu’êtes-vous prêt à faire?” Il a ajouté: «Je crois que Ginni a posé cette question. Allons-nous juste partir d’ici avec le rah rah, continuer nos affaires ? … Quand vous partirez d’ici ce soir, qu’êtes-vous prêt à faire ?

Il n’est pas clair s’il faisait référence à Ginni Thomas. Des photographies de l’événement la montrent en train de parler avec un microphone lors d’un rassemblement en plein air.

La vidéo a été publiée sur le compte Facebook de John Di Lemme, animateur de podcast et fondateur du Conservative Business Journal.

Di Lemme a déclaré au Post qu’il n’était pas associé aux Frontliners, mais qu’il avait entendu le discours de Bryant après que lui et sa femme soient passés déjeuner et dîner avec un ami qui assistait à la réunion.

Les participants au rassemblement d’Orlando comprenaient un large éventail d’employés de FreedomWorks, d’un organisateur de base qui a ensuite plaidé coupable d’avoir manifesté illégalement au Capitole lors de l’émeute du 6 janvier à l’économiste principal Stephen Moore, qui a été sollicité par Trump pour un siège sur la Réserve fédérale, mais retiré de l’examen à la suite de critiques bipartites de ses propos sur les femmes.

Parmi les autres participants figuraient d’anciens législateurs d’État, des candidats politiques et des militants conservateurs tels que Ron Armstrong, un homme d’affaires du Michigan qui s’est fait connaître au niveau national pour avoir dirigé des manifestations contre les restrictions contre les coronavirus, et Brian Camenker, président de MassResistance, qui a été désigné comme haine anti-LGBT. groupe par le Southern Poverty Law Center.

Moore a déclaré qu’il prononçait des remarques lors de nombreux événements de ce type et qu’il ne se souvenait pas des détails sur le groupe.

Armstrong a déclaré au Post qu’il se souvenait que Thomas avait fait un discours de bienvenue à Orlando parce qu’elle était “de toute évidence quelqu’un dont les gens se soucient et qui voudrait dire bonjour ou bienvenue”. Il a déclaré que Frontliners rassemble des militants sur un éventail de questions et n’a pas de structure organisationnelle centrale. Le Post n’a trouvé aucun dossier d’entreprise pour le groupe.

“Frontliners n’est rien”, a-t-il déclaré. “Tout cela est un groupe de personnes qui s’unissent autour de messages et de causes et s’assurent que nous travaillons ensemble.”

Camenker n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Susan Voyles, une militante conservatrice de longue date en Géorgie, a déclaré qu’elle avait assisté à la conférence de mars en sa qualité de présidente de la section géorgienne du conservateur Eagle Forum et qu’elle y avait vu Thomas. Voyles a déclaré que la réunion était principalement axée sur les problèmes d’éducation mis en évidence par la pandémie.

En août, plusieurs mois après le rassemblement d’Orlando, Armstrong a publié sur Facebook une lettre du Michigan Frontliners for Freedom Group aux législateurs des États exigeant un «audit médico-légal» des élections de 2020. Armstrong a déclaré que le groupe étatique est distinct du collectif national.

Un événement Frontliners en octobre a présenté une apparition du représentant Paul A. Gosar (R-Arizona), l’un des principaux négationnistes des élections au Congrès, selon une photo qu’il a publiée sur Twitter. Merissa Hamilton, identifiée comme directrice locale de FreedomWorks sur LinkedIn, a tweeté une autre photo le même jour, apparemment du même événement. Il comprenait une image de trois autres membres républicains du Congrès qui ont joué un rôle clé dans la diffusion de mensonges sur les élections de 2020 : Louie Gohmert (Tex.), Marjorie Taylor Greene (Ga.) Et Lauren Boebert (Colo.).

“Membre du Congrès @replouiegohmertmembre du Congrès @mtgreeneeet membre du Congrès @laurenboebert à @FreedomWorks Frontliners for Liberty », lit-on dans le tweet, selon une version conservé par la Wayback Machine d’Internet Archive.

Hamilton n’a pas répondu à une demande de commentaire, pas plus que les porte-parole de Gosar, Gohmert, Greene et Boebert.

Alice Crites, Amy Gardner et Carol Leonnig ont contribué à ce rapport.

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