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Un nouveau traitement améliore considérablement les compétences sociales et la fonction cérébrale

Les chercheurs prévoient que le succès de l’étude aura des implications positives pour le traitement clinique.

Le traitement a provoqué des changements neurologiques, notamment une diminution de l’inflammation et une augmentation de la fonctionnalité, selon les chercheurs.

Une récente Université de Tel-Aviv Une étude a révélé que la thérapie par chambre de pression améliorait considérablement les compétences sociales et l’état du cerveau des autistes. La recherche a été menée sur des modèles animaux d’autisme. Les chercheurs ont découvert des changements dans le cerveau, notamment une diminution de la neuroinflammation, qui a été liée à l’autisme. De plus, le fonctionnement social des modèles animaux traités dans la chambre de pression s’est considérablement amélioré. Le succès de la recherche a des implications importantes pour l’applicabilité et la compréhension de la thérapie par chambre de pression en tant que traitement de l’autisme.

Inbar Fischer, un doctorat. étudiant dans le laboratoire du Dr Boaz Barak à l’École Sagol de neurosciences et à l’École des sciences psychologiques de l’Université de Tel Aviv, a dirigé l’équipe qui a fait la découverte. Les résultats ont été publiés récemment dans le Journal international des sciences moléculaires.

Selon Fischer et Barak, la médecine hyperbare est une sorte de traitement dans lequel les patients sont traités dans des chambres spéciales où la pression atmosphérique est supérieure à la pression que nous subissons au niveau de la mer, et ils reçoivent également 100% d’oxygène pour respirer. La médecine hyperbare est déjà utilisée pour traiter un large éventail de conditions médicales et est considérée comme sûre. Les preuves scientifiques se sont accumulées ces dernières années selon lesquelles certains protocoles de traitements hyperbares stimulent l’apport de sang et d’oxygène au cerveau, augmentant ainsi la fonction cérébrale.

Dr Barak : « Les causes médicales de l’autisme sont nombreuses et variées, et créent finalement le spectre autistique diversifié avec lequel nous sommes familiers. Environ 20 % des cas d’autisme aujourd’hui s’expliquent par des causes génétiques, c’est-à-dire celles impliquant des défauts génétiques, mais pas nécessairement ceux qui sont hérités des parents. Malgré la variété des sources de l’autisme, l’ensemble des problèmes de comportement qui y sont associés sont toujours inclus sous la seule rubrique « autisme », et les traitements et médicaments proposés ne correspondent pas nécessairement directement à la raison pour laquelle l’autisme s’est développé.

Dans la phase préliminaire de l’étude, une fille porteuse de la mutation du gène SHANK3, connu pour conduire à l’autisme, a été traitée par le professeur Shai Efrati, directeur du Centre Sagol de médecine hyperbare au Shamir “Assaf Harofeh” Medical Center, membre du corps professoral de la Sagol School of Neuroscience et partenaire de l’étude. Après avoir terminé une série de traitements dans la chambre de pression, il était évident que les capacités sociales et la fonction cérébrale de la fille s’étaient considérablement améliorées.

Dans l’étape suivante, et afin d’appréhender plus profondément le succès du traitement, l’équipe de chercheurs du laboratoire du Dr Barak a cherché à comprendre ce que le fait d’être dans une chambre pressurisée fait au cerveau. Pour cela, les chercheurs ont utilisé des modèles animaux adultes porteurs de la même mutation génétique du gène SHANK3 que celle portée par la fille qui avait été traitée. L’expérience comprenait un protocole de 40 traitements d’une heure dans une chambre sous pression, qui a duré plusieurs semaines.

Dr Barak : « Nous avons découvert que le traitement dans la chambre de pression enrichie en oxygène réduit l’inflammation dans le cerveau et conduit à une augmentation de l’expression des substances responsables de l’amélioration de l’apport de sang et d’oxygène au cerveau, et donc au fonctionnement du cerveau. De plus, nous avons constaté une diminution du nombre de cellules microgliales, des cellules du système immunitaire qui indiquent l’inflammation associée à l’autisme.

“Au-delà des découvertes neurologiques que nous avons découvertes, ce qui nous intéressait plus que tout était de voir si ces améliorations au niveau du cerveau entraînaient également une amélioration du comportement social, dont on sait qu’il est altéré chez les personnes autistes”, ajoute le Dr Barak.

“À notre grande surprise, les résultats ont montré une amélioration significative du comportement social des modèles animaux d’autisme qui ont subi un traitement dans la chambre de pression par rapport à ceux du groupe témoin, qui ont été exposés à de l’air à pression normale et sans enrichissement en oxygène. Les modèles animaux qui ont subi un traitement ont montré un intérêt social accru, préférant passer plus de temps en compagnie de nouveaux animaux auxquels ils ont été exposés par rapport aux modèles animaux du groupe témoin.

Inbar Fischer conclut : « La mutation dans les modèles animaux est identique à la mutation qui existe chez l’homme. Par conséquent, notre recherche est susceptible d’avoir des implications cliniques pour améliorer l’état pathologique de l’autisme résultant de cette mutation génétique, et probablement aussi de l’autisme résultant d’autres causes. Étant donné que le traitement par chambre de pression est non intrusif et s’est avéré sûr, nos résultats sont encourageants et démontrent que ce traitement peut également améliorer ces aspects comportementaux et neurologiques chez l’homme, en plus d’offrir une explication scientifique de la façon dont ils se produisent dans le cerveau.”

Référence : “L’oxygénothérapie hyperbare soulage le dysfonctionnement du comportement social et la neuroinflammation dans un modèle de souris pour les troubles du spectre autistique” par Inbar Fischer, Sophie Shohat, Gilad Levy, Ela Bar, Sari Schokoroy Trangle, Shai Efrati et Boaz Barak, 21 septembre 2022, Journal international des sciences moléculaires.
DOI : 10.3390/ijms231911077

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