Un nouveau rapport de l’ONU révèle que les plus grandes économies du monde ne parviennent pas à ralentir le réchauffement climatique

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Les principales économies mondiales, dont beaucoup ont contribué au réchauffement de la Terre au cours du siècle dernier en raison d’une pollution massive par les gaz à effet de serre, ne font toujours pas leur part pour s’attaquer de manière adéquate au problème, selon un rapport des Nations Unies Mardi.

Le rapport annuel de l’ONU sur les écarts d’émissions détaille comment le Groupe des 20 – composé de 19 nations individuelles et de l’Union européenne – collectivement n’est pas sur la bonne voie pour respecter les engagements de réduction des émissions qu’ils ont pris dans le cadre de l’Accord de Paris de 2015, ou les plans mis à jour certains pays ont soumis avant les pourparlers climatiques de haut niveau le mois prochain en Écosse.

Étant donné que les pays développés représentent environ les trois quarts des émissions mondiales de gaz à effet de serre, l’échec à fixer des objectifs audacieux ou à atteindre pleinement les objectifs existants est une raison importante pour laquelle le monde reste sur la voie d’une aggravation des catastrophes climatiques, a constaté l’ONU.

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“Nous sommes tellement loin de la bonne voie, c’est vraiment décourageant”, a déclaré Drew Shindell, professeur de sciences de la Terre à l’Université Duke et co-auteur du rapport de mardi, dans une interview. Il a déclaré que même si certains pays se déplacent avec plus d’urgence, ces efforts ne conduiront qu’à “un changement minimal cette décennie”, à moins que les principaux émetteurs n’apportent des changements importants bientôt.

Malgré l’écart substantiel qui subsiste entre les émissions annuelles mondiales actuelles et combien elles doivent se réduire pour être à la hauteur des aspirations fixées il y a six ans à Paris, le rapport indique clairement qu’il existe des preuves de progrès.

Certains pays clés tels que les États-Unis, le Canada et l’UE ont présenté de nouveaux plans climatiques plus solides, qui, s’ils étaient mis en œuvre, entraîneraient des réductions importantes des émissions dans ces pays d’ici la fin de cette décennie. D’autres grands émetteurs, comme la Chine et l’Inde, n’ont pas encore officiellement soumis de nouveaux plans, mais ont annoncé des objectifs nationaux tels que le pic des émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 ou l’installation de quantités colossales d’énergie renouvelable, respectivement.

Pourtant, le rapport de mardi constate que la transformation profonde des combustibles fossiles ne se produit pas aussi rapidement que les scientifiques l’ont dit est essentiel.

“Nous ne plions pas la courbe autant que nous le devrions”, a déclaré Inger Andersen, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l’environnement, dans une interview. “Nous devons devenir beaucoup plus ambitieux.”

Le rapport de l’ONU estime que les nouveaux engagements d’environ 120 pays, à la fin septembre, pourraient entraîner une réduction de 7,5% des émissions mondiales de gaz à effet de serre d’ici 2030 s’ils sont pleinement mis en œuvre.

Le rapport annuel de l'ONU sur les écarts d'émissions explique comment le Groupe des 20 - composé de 19 nations individuelles et de l'Union européenne - n'est pas collectivement en bonne voie pour respecter les engagements de réduction des émissions qu'il a pris dans le cadre de l'Accord de Paris de 2015.

Omer Messinger/Getty Images

Le rapport annuel de l’ONU sur les écarts d’émissions explique comment le Groupe des 20 – composé de 19 nations individuelles et de l’Union européenne – n’est pas collectivement en bonne voie pour respecter les engagements de réduction des émissions qu’il a pris dans le cadre de l’Accord de Paris de 2015.

Mais les émissions devraient en fait chuter environ sept fois plus vite pour atteindre l’objectif le plus ambitieux de l’Accord de Paris – limiter le réchauffement de la Terre à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. Pour rester à pas plus de 2 degrés Celsius de réchauffement, selon le rapport, il faudrait réduire la pollution par les gaz à effet de serre environ quatre fois plus vite que les plans actuels ne le prévoient.

En outre, les conclusions de mardi soulignent le fait que des dizaines de pays se sont engagés à atteindre des émissions « net zéro » d’ici 2050. Mais si de tels vœux sont encourageants et pourraient certainement limiter le réchauffement futur, nombre de ces plans à long terme sont « vagues » et “incomplètes”, disent les auteurs, et ne détaillent pas les actions à court terme qui mettraient réellement les nations sur la bonne voie pour réaliser de telles promesses.

“Beaucoup d’entre eux retardent l’action en ce moment. C’est une préoccupation”, a déclaré Andersen. “Une action différée est une action que nous ne pouvons pas nous permettre.”

Elle a ajouté que les émissions mondiales, qui ont chuté brièvement pendant la pandémie de coronavirus, devraient à nouveau augmenter à mesure que les économies rebondissent. Mais cette reprise économique n’a en grande partie pas été verte jusqu’à présent, selon le rapport de mardi. Il a révélé que moins de 20 pour cent des investissements de relance au cours de ce printemps étaient susceptibles d’aider à réduire les émissions de gaz à effet de serre, et la grande majorité de ces dépenses provenaient des pays riches.

Le rapport propose le dernier d’une série d’avertissements ces derniers mois, à la fois sur le rythme terne du monde dans la lutte contre le changement climatique et les conséquences qui pourraient résulter si les humains n’agissent pas plus rapidement pour éliminer la pollution par les gaz à effet de serre.

Une analyse distincte des Nations Unies lundi des engagements spécifiques que les pays ont pris avant les pourparlers sur le climat de Glasgow – connus sous le nom de contributions déterminées au niveau national – a également révélé que les pays promettent de faire plus pour réduire les émissions que par le passé, mais que le les changements ne se produisent pas assez rapidement.

Déjà, le globe s’est réchauffé d’environ 1,1 degré Celsius par rapport aux niveaux préindustriels. Mais l’ONU a déclaré lundi que même avec les engagements mis à jour de nombreux pays, le monde est sur une trajectoire qui devrait se réchauffer de 2,7 degrés Celsius.

Une analyse distincte des Nations Unies lundi des engagements spécifiques que les pays ont pris avant les pourparlers sur le climat de Glasgow a également révélé que les pays promettent de faire plus pour réduire les émissions que par le passé, mais que les changements ne se produisent pas assez rapidement.

Christopher Furlong/Getty Images

Une analyse distincte des Nations Unies lundi des engagements spécifiques que les pays ont pris avant les pourparlers sur le climat de Glasgow a également révélé que les pays promettent de faire plus pour réduire les émissions que par le passé, mais que les changements ne se produisent pas assez rapidement.

C’est une voie moins désastreuse qu’il y a quelques années seulement, mais qui, selon les scientifiques, serait pavée d’inondations intenses et d’incendies de forêt, d’une élévation du niveau de la mer paralysante et d’autres calamités liées au climat.

Patricia Espinosa, secrétaire exécutive de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, a déclaré lundi que les pays doivent “redoubler” leurs efforts pour réduire les émissions de carbone, et que “dépasser les objectifs de température entraînera un monde déstabilisé et des souffrances sans fin, en particulier parmi ceux qui ont le moins contribué” au changement climatique.

Les résultats de cette semaine, ainsi que d’autres qui ont été publiés précédemment, envoient un message sans équivoque que le monde manque rapidement de temps pour éviter les impacts climatiques irréversibles.

Les scientifiques ont déclaré que les humains peuvent libérer moins de 500 gigatonnes supplémentaires de dioxyde de carbone – l’équivalent d’environ 10 ans d’émissions mondiales actuelles – pour avoir une chance égale de limiter le réchauffement à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. Cela signifie que le monde pourrait dépasser ce seuil au début des années 2030 sans changements drastiques.

Pendant ce temps, chacune des quatre dernières décennies a été successivement plus chaude que toutes celles qui l’ont précédée, datant de 1850. Le dioxyde de carbone dans l’atmosphère a atteint des niveaux jamais vus depuis 2 millions d’années. Et l’été dernier a été marqué par des incendies meurtriers, des inondations et des vagues de chaleur, chacun rappelant que le changement climatique n’est plus un problème du futur.

Ces réalités scientifiques se heurtent aux réalités politiques à partir de ce week-end, lorsque les membres du G-20 se réunissent en Italie, suivis directement des pourparlers de l’ONU sur le climat à Glasgow jusqu’à la mi-novembre. Dans les deux endroits, les dirigeants seront confrontés à des pressions pour proposer des actions plutôt que de la rhétorique, et l’un des objectifs sera de prendre des mesures tangibles qui pourraient aider à ralentir le réchauffement de la Terre, le plus tôt possible.

“Cela nécessite une volonté politique. Cela nécessite de l’ambition”, a déclaré le secrétaire général de l’ONU António Guterres dans une récente interview. “Mais ce ne sera pas facile.”

Une poussée collective viendra sur le méthane, le deuxième gaz à effet de serre le plus répandu, qui ne persiste pas dans l’atmosphère aussi longtemps que le dioxyde de carbone mais est beaucoup plus puissant. Réduire drastiquement les émissions mondiales de méthane – qu’elles proviennent des opérations pétrolières et gazières, de l’agriculture ou des décharges – est l’un des moyens les plus sûrs de limiter le réchauffement à court terme.

Des dizaines de pays se sont récemment engagés à réduire les émissions de méthane de près d’un tiers d’ici 2030, et Shindell a déclaré qu’un “nouvel appétit” pour s’attaquer au problème pourrait représenter un point positif dans le calcul autrement difficile du changement climatique.

L’important, dit-il, c’est de ne plus attendre.

“La vitesse à laquelle vous devez réduire pour atteindre le zéro net devient de plus en plus nette à mesure que vous retardez”, a-t-il déclaré. “Le repousser même jusqu’à maintenant le rend, nous aurons donc besoin de taux de décarbonisation très rapides.”

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