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Un nageur birman abandonne le rêve olympique pour protester contre la violence de la junte |

by Nouvelles

Un nageur du Myanmar a abandonné son rêve de participer aux Jeux olympiques de Tokyo pour protester contre la junte qui dirige son pays natal, affirmant que participer serait de la «propagande» pour le régime.

Win Htet Oo est l’un des meilleurs nageurs du Myanmar, mais début avril, le joueur de 26 ans a déclaré qu’il n’était plus intéressé à aller à Tokyo.

«Accepter le MOC (Comité olympique du Myanmar) tel qu’il est actuellement conduit, c’est reconnaître la légitimité d’un régime meurtrier», a-t-il écrit dans un communiqué sur Facebook.

«Je ne marcherai pas dans le défilé des nations (de la cérémonie d’ouverture) sous un drapeau imprégné du sang de mon peuple.

Le Myanmar est dans la tourmente depuis que le chef civil a été évincé par l’armée Aung San Suu Kyi lors d’un coup d’État du 1er février, une grande partie de sa population descendant dans la rue pour exiger un retour à la démocratie.

Pour réprimer le soulèvement, les forces de sécurité ont réprimé avec une violence meurtrière, tuant plus de 750 civils dans des troubles anti-coup d’État, selon un groupe de surveillance.

Outre les manifestations de rue, un mouvement de désobéissance civile à l’échelle nationale a immobilisé une grande partie de l’économie du pays – les fonctionnaires et les travailleurs boycottant leurs emplois dans un refus de servir le régime militaire.

Win Htet Oo a déclaré que tourner le dos à l’équipe olympique du Myanmar était sa façon de rejoindre le mouvement.

«Je voulais montrer aux Birmans que les athlètes peuvent participer au mouvement de désobéissance civile», a-t-il déclaré à l’AFP, s’exprimant depuis Melbourne, en Australie.

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«L’image de moi marchant derrière le drapeau dans le défilé des nations et souriant – prétendant que tout allait bien – m’a franchement dégoûté.

«Ce serait un exercice de propagande, une sorte de moyen de dire au monde que tout va bien au Myanmar.»

– “ Sape les valeurs olympiques ” –

Une grande partie de la communauté internationale a condamné la junte pour le coup d’État et son utilisation de la violence contre des civils non armés.

Les puissances occidentales – y compris les États-Unis, l’UE et la Grande-Bretagne – ont imposé des sanctions contre les hauts gradés militaires et leurs intérêts commerciaux.

Win Htet Oo a réalisé le temps de sélection olympique de 50 mètres nage libre aux Jeux d’Asie du Sud-Est 2019, le plaçant dans le cadre de Tokyo.

Il a déclaré avoir écrit au Comité international olympique en mars, citant la violence en cours au Myanmar et demandant à concourir en tant qu’athlète olympique indépendant.

Mais sa demande a été refusée. Le CIO a déclaré à l’AFP que «à notre connaissance», Win Htet Oo n’avait pas été sélectionné par l’équipe du Myanmar.

«J’essaie de faire savoir au CIO et aux gens que le MOC n’est pas un comité olympique légitime et qu’ils sapent les valeurs olympiques», a-t-il dit avec un soupir frustré.

Nager aux Jeux Olympiques est une ambition depuis l’enfance pour Win Htet Oo, qui a déménagé à Melbourne en 2017 pour accélérer son entraînement.

Aujourd’hui, il travaille comme sauveteur dans une installation sportive où il regarde les athlètes australiens s’entraîner pour les Jeux olympiques et fait des tours entre ses quarts de travail.

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Win Htet Oo dit qu’il n’a «aucun regret» d’avoir tourné le dos aux Jeux.

«Pour moi, ce n’est que le rêve d’une personne d’aller aux Jeux olympiques, mais au Myanmar, des millions de jeunes ont vu leurs rêves et leurs aspirations ont disparu», dit-il.

L’un de ses rêves non olympiques était d’amener les sports pour les jeunes dans les régions du Myanmar ravagées par le conflit, pour aider à réconcilier des communautés divisées.

Alors que le pays se dirige vers «un avenir sombre», Win Htet Oo dit qu’il se sent obligé de se joindre à la lutte pour la démocratie – au grand désarroi de sa famille immédiate en Australie.

«Dès que les restrictions de voyage seront levées, je veux venir au Myanmar pour continuer la lutte – si c’est possible», dit-il. «C’est ce à quoi je pense tous les jours.»

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