Un musée israélien envisage de vendre des antiquités islamiques rares

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JERUSALEM (AP) – Un musée en Israël a suscité l’indignation avec son projet de vendre des dizaines d’antiquités islamiques rares, y compris des tapis séculaires, des armements et des céramiques provenant de tout le Moyen-Orient, lors d’une vente aux enchères publique.

Le musée LA Mayer pour l’art islamique de Jérusalem prévoit de mettre 190 pièces sur le bloc chez Sotheby’s mardi et de vendre aux enchères plus de 60 montres et garde-temps anciens plus tard cette semaine. Les pièces rares devraient rapporter plusieurs millions de dollars.

Le ministère israélien de la Culture a condamné la vente et s’est engagé à faire tout son possible pour l’empêcher. Le président Reuven Rivlin a déclaré qu’il suivait la question avec «inquiétude» et a appelé les autorités à empêcher la vente de ces biens culturels.

Le musée a refusé de commenter la vente aux enchères et Sotheby’s n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les articles proposés aux enchères comprennent un casque du XVe siècle conçu pour être porté sur un turban et décoré de calligraphies argentées incrustées, un bol du 12e siècle représentant un prince persan et des tapis antiques complexes d’Egypte et de ce qui est aujourd’hui la Turquie.

La vente aux enchères de montres de mercredi comprendra trois montres conçues par le célèbre horloger parisien Abraham-Louis Breguet, dont les garde-temps ornaient la royauté européenne aux XVIIe et XVIIIe siècles, dont Marie Antoinette.

Le musée a été créé dans les années 1960 par Vera Salomons, le descendant d’une famille aristocratique juive britannique, et nommé en l’honneur de Leo Arie Mayer, un éminent érudit du Moyen-Orient. Il abrite des milliers d’artefacts islamiques datant du 7e au 19e siècle. Il possède également une collection de montres anciennes transmises par la famille Salomons, dont des dizaines conçues par Breguet.

La Terre Sainte a fait partie de divers empires islamiques pendant plus de 1000 ans, et le musée vise à promouvoir la compréhension entre les Juifs et principalement les Arabes musulmans, qui représentent environ 20% de la population d’Israël.

Le musée a été fermé pendant une grande partie de l’année en raison de la pandémie de coronavirus, mais la vente aux enchères serait en cours depuis deux ans, et le musée populaire est largement considéré comme financièrement stable.

Les responsables des antiquités et les experts affirment que l’objectif principal des musées est de sortir des objets précieux des collections privées pour les préserver et les exposer au public. Avec la vente aux enchères Sotheby’s, le Musée d’art islamique fait exactement le contraire.

Nava Kessler, la présidente de l’Association israélienne des musées, a déclaré qu’il était contraire à l’éthique et inouï pour un musée de vendre des objets à des collectionneurs privés.

“C’est une très mauvaise chose”, a déclaré Kessler, dont l’organisation est affiliée au Conseil international des musées basé à Paris, qui établit des normes professionnelles et éthiques. “J’avais tellement honte que cela se soit produit en Israël.”

Elle a dit que même si le musée souffrait financièrement, la réponse éthique aurait été de trouver un acheteur parmi d’autres musées ou institutions culturelles, un processus qui prend du temps. Au lieu de cela, les autorités des antiquités n’ont appris la vente prévue que ces dernières semaines.

L’Autorité israélienne des antiquités a pu empêcher la mise aux enchères de deux artefacts parce qu’ils avaient été découverts en Israël. Mais le musée a pu expédier les objets restants à Londres.

Michael Sebbane, le directeur des trésors nationaux de l’autorité, a déclaré que les responsables étaient «sous le choc» lorsqu’ils ont appris la vente, qui selon lui montre un «manque de professionnalisme».

“C’est une collection qui est si importante”, a-t-il dit. “C’est un musée dont nous n’aurions jamais rêvé qu’il ferait quelque chose comme ça. Ce n’est pas n’importe quel musée.”

Il s’attendait à ce que les collectionneurs privés s’emparent rapidement de toutes les pièces, à la fois parce qu’elles sont rares et parce que leur provenance est pratiquement garantie puisqu’elles proviennent d’un musée respecté.

“Ils vendent des objets très importants, très uniques, et dès qu’ils les vendront, le public les aura perdus”, a-t-il déclaré. “Si un collectionneur privé les achète, vous ne les reverrez plus.”

Le ministre israélien de la Culture, Hili Tropper, a déclaré que les autorités avaient été surpris d’apprendre ces dernières semaines qu’une vente «précieuse et sans précédent» était en préparation.

«Nous utiliserons tous les moyens légaux et publics pour empêcher la vente de ces actifs inaliénables du Musée islamique de Jérusalem», a-t-il déclaré dans un communiqué, ajoutant que les pièces ont «une grande valeur historique et artistique».

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Les écrivains d’Associated Press Josef Federman et Isaac Scharf ont contribué.

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