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Un mort alors qu’un puissant typhon frappe les Philippines

Agence France-Presse

17 décembre 2021 | 10h11

MANILLE, Philippines – Le typhon le plus violent à avoir frappé les Philippines cette année a déraciné des arbres, renversé des lignes électriques et inondé des villages alors qu’il traversait l’archipel vendredi, faisant au moins une mort.

Plus de 300 000 personnes ont fui leurs maisons et leurs stations balnéaires alors que le typhon Rai a frappé les régions du sud et du centre du pays, coupant les communications dans certaines zones et arrachant les toits des bâtiments.

Rai, localement nommé Odette, était un super typhon lorsqu’il a frappé l’île de Siargao jeudi, provoquant des vents maximums soutenus de 195 kilomètres à l’heure (120 miles). Vendredi, la vitesse du vent était tombée à 155 kilomètres à l’heure, a déclaré le météorologue de l’État.

“Nous voyons des gens marcher dans les rues, beaucoup d’entre eux sous le choc”, a rapporté Dennis Datu, correspondant d’ABS-CBN, depuis la ville durement touchée de Surigao sur l’île méridionale de Mindanao.

“Tous les bâtiments ont subi de lourds dommages, y compris le bureau provincial des catastrophes. On dirait qu’il a été touché par une bombe.”

Datu a déclaré que les routes principales menant à la ville côtière avaient été coupées par des glissements de terrain, des arbres tombés et des poteaux électriques renversés.

L’agence nationale des catastrophes a confirmé qu’une personne avait été tuée et deux autres blessées dans la tempête, qui se dirigeait vers la destination touristique populaire de l’île de Palawan.

Plus de 300 000 personnes avaient cherché un abri d’urgence alors que le typhon traversait l’océan Pacifique et s’abattait sur le pays, a indiqué l’agence. Environ 18 000 n’étaient pas encore rentrés chez eux.

Le maire de la ville de Surigao, Ernesto Matugas, a déclaré à ABS-CBN que Rai avait ravagé la ville d’environ 170 000 personnes pendant plusieurs heures, causant des dégâts “graves”.

“Le vent était très fort”, a déclaré Matugas.

“Tout a subi des dommages – des toits arrachés, des routes d’accès bloquées par des glissements de terrain.”

Des dizaines de vols ont été annulés à travers le pays jeudi et des dizaines de ports ont été temporairement fermés alors que le bureau météorologique a averti que des ondes de tempête de plusieurs mètres de haut pourraient provoquer des “inondations potentiellement mortelles” dans les zones côtières de faible altitude.

Rai frappe les Philippines à la fin de la saison des typhons, la plupart des cyclones se développant entre juillet et octobre.

Les scientifiques avertissent depuis longtemps que les typhons deviennent de plus en plus puissants et se renforcent plus rapidement, à mesure que le monde se réchauffe en raison du changement climatique provoqué par l’homme.

Un super typhon est l’équivalent d’un ouragan de catégorie cinq aux États-Unis.

La Terre a tendance à subir environ cinq tempêtes de cette puissance par an.

Rai traversait la région des Visayas en direction de Palawan vendredi et devait émerger samedi au-dessus de la mer de Chine méridionale, en direction du Vietnam.

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