Un morceau de l’astéroïde qui a tué les dinosaures a peut-être été retrouvé

C’est l’une des nombreuses découvertes surprenantes dans un espace local aux États-Unis, qui a conservé les vestiges du moment cataclysmique qui a mis fin à l’ère des dinosaures.

C’est l’une des nombreuses découvertes surprenantes sur un site fossile unique dans la formation de Hell Creek dans le Dakota du Nord, aux États-Unis, qui a préservé les restes du moment cataclysmique qui a mis fin à l’ère des dinosaures – un tournant dans l’histoire de la planète.

les fossiles y ont déterré des poissons qui ont aspiré des débris soufflés pendant l’attaque, une tortue empalée avec un bâton et une patte pouvant appartenir à un dinosaure témoin de l’impact de l’astéroïde.

L’histoire des découvertes est révélée dans un nouveau documentaire intitulé “L’apocalypse des dinosaures”, qui met en vedette le naturaliste Sir David Attenborough et le paléontologue Robert DePalma et diffusé mercredi sur “Nova” de PBS.

DePalma, chercheur de troisième cycle à l’Université de Manchester au Royaume-Uni et professeur auxiliaire au département de géosciences de la Florida Atlantic University, a commencé à travailler sur Tanis, comme le site fossile est connu, en 2012.

Les plaines poussiéreuses et exposées contrastent fortement com l’apparition du site à la fin du Crétacé. A cette époque, le Midwest américain c’était une forêt marécageuse et une mer intérieure qui a disparu depuis – connue sous le nom de Voie maritime intérieure de l’Ouest – s’étendait de ce qui est aujourd’hui le golfe du Mexique au Canada.

Tanis est à plus de 3 200 kilomètres du cratère d’impact Chicxulub laissé par l’astéroïde qui a frappé la côte mexicaine, mais les premières découvertes faites sur le site ont convaincu DePalma qu’il fournit de rares preuves de ce qui a conduit à la fin de l’ère des dinosaures.

Le site abrite des milliers de fossiles de poissons bien conservés qui, selon DePalma, ont été enterrés vivants par des sédiments déplacés lorsqu’une énorme masse d’eau déclenchée par l’impact d’un astéroïde s’est déplacée à l’intérieur de la mer. Contrairement aux tsunamis, qui peuvent mettre des heures à atteindre la terre après un tremblement de terre en mer, ces masses d’eau en mouvement, appelées seiche, ont éclaté instantanément après que l’énorme astéroïde s’est écrasé dans la mer.

Il est certain que les poissons sont morts moins d’une heure après l’impact de l’astéroïde, et non à la suite des incendies de forêt massifs ou de l’hiver nucléaire qui ont suivi dans les jours et les mois qui ont suivi. En effet, des “sphérules d’impact” – de petits morceaux de roche en fusion projetés du cratère dans l’espace, où ils se sont cristallisés en un matériau semblable à du verre – ont été retrouvés logés dans les branchies du poisson. L’analyse des fossiles de poissons a également révélé l’astéroïde atteint au printemps.

« Preuves après preuves ont commencé à s’accumuler et à changer l’histoire. C’était une progression de pistes comme une enquête de Sherlock Holmes”, a déclaré DePalma.

“Cela donne une histoire instant par instant de ce qui se passe juste après l’impact et vous finissez par obtenir une ressource si riche pour l’investigation scientifique.”

Bon nombre des dernières découvertes révélées dans le documentaire n’ont pas été publiées dans des revues scientifiques. Michael Benton, professeur de paléontologie des vertébrés à l’Université de Bristol qui a servi de conseiller scientifique sur le documentaire, a déclaré que bien que ce soit une “question de convention” que les nouvelles affirmations scientifiques soient soumises à un examen par les pairs avant d’être révélées à la télévision, lui et de nombreux autres paléontologues ont accepté que le site fossile représente en fait le “dernier jour” des dinosaures.

“Certains experts ont dit” eh bien, cela pourrait être le lendemain ou un mois plus tôt … mais je préfère l’explication la plus simple, à savoir qu’elle documente en fait le jour où l’astéroïde a frappé le Mexique “, a-t-il déclaré par e-mail.



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