Un malaise envahit les couloirs de Harvard à la veille d'une action en justice relative à des admissions fondées sur la race





Alors que l’Université de Harvard se prépare lundi à défendre son processus d’admission sélectif et hautement secret dans une salle d’audience de Boston, des groupes extérieurs procèdent au rassemblement de leurs forces, des manifestants descendant dans la ville et un rassemblement prévu à l’extérieur des portes de l’université.

L’affaire aux grands enjeux accusant Harvard d’être discriminatoire à l’égard des candidats américains d'origine asiatique a rouvert un débat national animé sur la race, l'équité et le mérite. Et sur le campus, cela a forcé les étudiants à faire face à des questions personnelles et extrêmement inquiétantes sur la diversité raciale, les privilèges et leur place dans l'institution Ivy League.

"Cela me force à parler de la race d'une manière que je n'ai pas encore faite", a déclaré Priyanka Kaura, 27 ans, une étudiante diplômée américano-indienne de la Pennsylvanie à la Harvard’s Kennedy School. Kaura a déclaré qu'elle soutenait l'action positive et qu'elle veillait à reconnaître qu'il pourrait y avoir des inquiétudes quant à la partialité à l'encontre des candidats asiatiques, en particulier lorsqu'elle discutait de la question avec d'autres Américains d'origine asiatique. "Je n'ai pas encore perdu de relations proches."

"Tout le monde en a l'esprit", a ajouté Victor Agbafe, âgé de 22 ans, dont les parents ont émigré du Nigéria et qui a grandi à Dallas et à Wilmington, N.C. "Je pense que l'affaire peut être énorme."

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Dans des conversations animées – parfois lourdes – entre amis dans des salles à manger et des dortoirs, des groupes sur Facebook et des textes privés, des discussions en classe et des réunions de groupe, les étudiants de Harvard sont aux prises avec les problèmes soulevés par la poursuite.

Contrairement aux précédentes actions en justice qui reposaient principalement sur le fait que les pratiques d'admission tenant compte de la race étaient avantageuses pour les étudiants noirs et hispaniques tout en blessant les étudiants blancs, cette affaire est centrée sur les demandeurs d'origine asiatique-américaine.

Le procès a été intenté par Students for Fair Admissions, un groupe représentant les Américains d'origine asiatique qui allèguent que la politique d'admission de Harvard est discriminatoire à leur égard. En guise de preuve, l’organisation souligne six années d’admissions à Harvard, qui selon ses experts, indiquent que les qualités américano-asiatiques sont moins bien notées pour leurs qualités personnelles, telles que le courage et la gentillesse, qui compromettent leurs chances d’être admises. Le groupe affirme également que Harvard limite le nombre d'étudiants américano-asiatiques qu'il admet chaque année, une pratique appelée équilibrage racial, qui est illégale.

Harvard nie toute discrimination et insiste sur le fait que ses pratiques en matière d'admission sont légales et garantissent que tous les étudiants apprennent sur un campus diversifié et sont exposés à des idées différentes et à des camarades de classe d'origines diverses.

À Harvard, 21% des étudiants sont asiatiques, près de 12% sont hispaniques, 8% sont noirs; la majorité du campus est blanche.

L'université s'empresse de signaler que le programme Students for Fair Admissions est dirigé par Edward Blum. C’est un érudit blanc conservateur qui a contesté sans succès le processus d’admission à l’Université du Texas et a dirigé un effort qui a permis de démystifier certaines parties de la Voting Rights Act.

Cependant, les administrateurs de Harvard craignent que le procès ne débouche sur des failles parmi les étudiants et les anciens élèves de la plus ancienne et prestigieuse institution d’enseignement supérieur du pays. Le procès soulèvera probablement des questions sur les personnes jugées dignes et suffisamment spéciales pour occuper l'un des rares créneaux horaires dans une université annoncée pour éduquer les futurs présidents, titans de sociétés, poètes et lauréats. Harvard, sur quelque 42 000 candidats, ne recrute que 1 600 étudiants de première année chaque année. L’entrée en elle-même est un privilège et est considérée comme un moyen de réussir à l’avenir.

Students for Fair Admissions "est susceptible de faire des affirmations provocantes qui attireront l'attention du public et amèneront certains à remettre en question nos pratiques académiques", a déclaré le président de Harvard, Lawrence Bacow, dans un courriel adressé à la communauté de Harvard la semaine dernière. «J'espère que nous reconnaissons tous, cependant, que nous sommes membres d'une communauté – et que nous le resterons si longtemps après que cet essai aura eu lieu dans le rétroviseur. Cependant, le type de communauté que nous serons sera déterminé par la façon dont nous nous traitons les uns les autres au cours des prochaines semaines. »

Certains étudiants américains d'origine asiatique disent qu'ils se sentent déjà en conflit à propos du procès. Ils soutiennent la diversité sur le campus, mais certains disent que l'affaire a renforcé l'avertissement reçu par les parents et les conseillers du lycée selon lequel ils devaient obtenir de meilleures notes que leurs pairs, occuper des postes de direction et paraître moins stéréotypés que leurs demandes asiatiques pour gagner de l'argent. une place dans les collèges les plus d'élite.

Rainbow Yeung a dit craindre que les Asiatiques n'aient été négligés dans l'histoire des États-Unis et dans les médias américains.

Michael Swensen pour le Boston Globe

Rainbow Yeung a dit craindre que les Asiatiques n'aient été négligés dans l'histoire des États-Unis et dans les médias américains.

Rainbow Yeung, diplômée en biologie moléculaire et cellulaire à Harvard, a déclaré qu'elle craignait que les Asiatiques n'aient été négligés dans l'histoire des Etats-Unis et dans les médias américains. Et elle ne veut pas que leurs préoccupations concernant les préjugés potentiels dans les admissions soient également réduites au silence.

"Cela me force à parler de la race d’une manière que je n’ai pas faite."

Priyanka Kaura, étudiante de troisième cycle à la Kennedy School de Harvard

"J'ai peur de ce que les résultats de la poursuite pourraient signifier pour une action positive", a déclaré Yeung. "Cependant, je ne veux simplement pas que les étudiants asiatiques souffrent de conséquences négatives en raison de notre race."

Ivy Yan, qui a obtenu un baccalauréat de Harvard en 2015 et qui est maintenant étudiante de troisième cycle, s'est trouvée en désaccord avec les administrateurs de Harvard. Elle a combattu les efforts de Harvard pour écraser un syndicat d’étudiants diplômés et, en tant que étudiant de premier cycle, a rassemblé des anciens et d’autres groupes d’étudiants après avoir estimé que la réponse de l’université aux menaces par courrier électronique reçues par de nombreuses étudiantes américano-asiatiques était insuffisante.

Mais à présent, Yan participe à l’organisation d’un rassemblement dimanche en faveur de l’action positive et réunit de nombreux partisans de Harvard.

«Je suis fermement anti-Blum, mais pas pro-Harvard», a-t-elle déclaré.

Néanmoins, elle comprend pourquoi de nombreux sino-américains, en particulier ceux qui ont immigré plus récemment, soutiennent ce procès. Même sa plus jeune sœur a mis en doute la nécessité d'une action positive jusqu'à récemment, a déclaré Yan.

"Les membres de la coalition sont les miens", a-t-elle déclaré. "C’est le rêve américain de nombreux immigrants et le processus d’admission – il prend en compte quelque chose que vous ne comprenez pas vraiment, et cela peut être aliénant."

La plainte contre la politique d’action positive de Harvard est généralement considérée comme une cause conservatrice et a même obtenu l’appui du ministère de la Justice sous l’administration Trump. Pourtant, certains étudiants conservateurs reconnaissent que l'admission dans une école d'élite est basée sur une formule compliquée, la race n'étant qu'un facteur parmi d'autres. Les athlètes vedettes, les enfants de donateurs financiers, les étudiants dont les parents ont fréquenté Harvard et les candidats des États sous-représentés bénéficient d'une attention particulière.

«Ceux qui sont arrivés ici et comment ils sont arrivés ici – tout le monde a ce qui les a amenés ici», a déclaré Conor Healy, un haut gradé canadien qui a invité l'an dernier le sociologue controversé Charles Murray à prendre la parole à Harvard malgré les protestations d'étudiants appartenant à des minorités. "C'est personnel. . . . Je savais que lorsque j'ai postulé, personne n'avait droit à une place. . . et ils ont porté une grande attention aux détails personnels des individus. Ce n’est tout simplement pas simple. "

Healy a déclaré que les institutions privées devraient pouvoir dicter leurs normes d'admission.

Certains étudiants, cependant, estiment que Harvard ne fait pas assez pour encourager la diversité et que s'il perd le procès, il y aura encore moins d'étudiants noirs et hispaniques sur le campus.

Alors que Paola Martinez attendait la semaine dernière pour une projection de film au Smith Campus Center de Harvard, récemment rénové, où des canapés modernes rouge et orange sont entourés de baies vitrées, elle s'est moquée de l'implication dans la plainte selon laquelle Harvard a trop peu d'asiatiques. Étudiants américains.

Martinez, 37 ans, a grandi en République dominicaine. Il suit des cours et travaille à la Harvard Extension School, un programme destiné aux apprenants adultes. Elle a dit que les étudiants et professeurs noirs et latinos sont plus rares que les Blancs et les Américains d'origine asiatique.

Ce procès est un effort pour "garder les étudiants de couleur hors des environnements où ils peuvent réussir", a déclaré Martinez. "Laissez-nous au moins une chance de prouver que nous sommes suffisamment intelligents et que nous pouvons faire quelque chose."

Andrea Loera, 23 ans, une Latina qui a grandi au Texas et est étudiante en maîtrise à la Havard Law School, a dit craindre que de nombreuses discussions sur le procès concernant le procès ne soient menées par des étudiants de couleur plutôt que par la communauté en général.

Plus de 50 étudiants de Harvard ont participé à un cours auquel elle a assisté une soirée pluvieuse la semaine dernière. la plupart étaient des minorités asiatiques et autres, avec seulement une poignée d'étudiants blancs.

Loera a déclaré qu'elle comprenait que certains étudiants de couleur craignaient de trop se faire remarquer, notamment autour d'un cas qui met en doute leur appartenance à Harvard.

"Vous vous sentez déjà comme un étranger ici", a déclaré Loera. «Cela devient un sujet personnel si vite. Et c’est si difficile d’en parler comme d’une minorité, surtout dans une école aussi blanche. ”

Deirdre Fernandes peut être contactée à deirdre.fernandes@globe.com.

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