Un juge fédéral annule le plan de Trump visant à réduire les coupons alimentaires de 700000 Américains au chômage

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La règle «en cause dans ce litige modifie radicalement et brusquement des décennies de pratique réglementaire, laissant les États se bousculer et augmenter de façon exponentielle l’insécurité alimentaire pour des dizaines de milliers d’Américains», a écrit Howell, ajoutant que le ministère de l’Agriculture «a gardé le silence glacial sur le nombre de [adults] se serait vu refuser les prestations SNAP si les changements demandés. . . été en vigueur alors que la pandémie se propageait rapidement à travers le pays. Le juge a conclu que «l’incapacité totale du ministère à régler le problème rend l’action de l’agence arbitraire et capricieuse».

La décision de Howell a accordé un jugement sommaire à une coalition de 19 États, DC, New York et des groupes privés qui ont intenté une action en justice pour mettre fin à la nouvelle règle, finalisée en décembre, afin d’éliminer le pouvoir discrétionnaire des États de renoncer aux exigences de travail dans les zones économiques en difficulté.

Howell a temporairement interdit la proposition le 13 mars, le jour même où le président Trump a déclaré l’épidémie de coronavirus une urgence nationale. Le Congrès a ensuite renoncé à l’exigence de la durée de l’urgence dans le cadre de la législation sur les secours économiques, et l’administration Trump a suspendu sa date de mise en œuvre prévue en avril.

Cependant, le Département de l’Agriculture a fait appel de l’ordonnance antérieure du juge et, en l’absence d’intervention du tribunal, la règle aurait pris pleinement effet à la fin de l’état d’urgence. Les porte-parole du ministère n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Dans un communiqué, le procureur général de New York, Letitia James, a qualifié la décision de «victoire pour le bon sens et la décence humaine fondamentale», ajoutant que la règle «aurait non seulement rendu plus difficile pour des milliers de personnes de nourrir leur famille et de risquer qu’elles souffrent de la faim, mais aurait exacerbé la crise de santé publique à laquelle nous sommes confrontés et la récession économique dans laquelle nous sommes toujours sous le président Trump.

Les procureurs généraux de DC, du Maryland, de Virginie, de New York, de Californie et de nombreux autres États ont allégué que le changement – pour réduire de près de 5,5 milliards de dollars les dépenses en bons d’alimentation sur cinq ans – exigerait des «réductions drastiques» pour les adultes sans enfants, ignorée du marché du travail local conditions et ne reposait sur aucune preuve.

Les États sont les mieux placés pour évaluer la situation économique locale et l’efficacité des exigences de travail, ont-ils fait valoir, mettant en garde contre l’élimination de «l’assistance alimentaire essentielle pour les bénéficiaires de prestations qui vivent dans des régions où les emplois sont insuffisants».

Les adultes valides sans personne à charge, âgés de 18 à 49 ans, peuvent percevoir des prestations pendant un maximum de trois mois sur une période de trois ans, à moins qu’ils ne travaillent ou ne soient inscrits à un programme d’enseignement ou de formation pendant 80 heures par mois.

Les États ont pu déroger à ce délai pour garantir l’accès aux coupons alimentaires lors des hauts et des bas de réintégration sur le marché du travail. Avant cette règle, les comtés avec un taux de chômage aussi bas que 2,5 pour cent étaient inclus dans les zones exemptées.

La nouvelle règle aurait resserré les critères pour les États demandant de telles dérogations, faisant de 6% le taux de chômage minimum pour qu’un comté puisse bénéficier d’une dérogation.

En annonçant le changement l’année dernière, le secrétaire américain à l’Agriculture, Sonny Perdue, a déclaré qu’il s’agissait «de restaurer l’intention initiale des bons alimentaires. . . amener des Américains plus valides vers l’autosuffisance. »

Perdue a cité l’expansion économique comme une base pour resserrer les dérogations des États. Il a déclaré que le nombre d’Américains recevant des prestations au titre du SNAP est passé de 17 millions à plus de 36 millions depuis 2000, même si le taux de chômage était plus bas à l’époque.

Deux autres changements de règles proposés, pas encore définitifs, visent à plafonner les déductions pour l’allocation de services publics et à limiter l’accès au SNAP pour les familles de travailleurs pauvres.

UNE étude par l’Institut Urbain a indiqué que l’impact combiné de ces règles réduirait 3,7 millions de personnes de SNAP en un mois moyen. Les avantages seraient réduits pour des millions d’autres, et 982 000 élèves perdraient l’accès automatique aux repas scolaires gratuits ou à prix réduit.

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