Un juge américain dit que Musk a imprudemment tweeté que “le financement est garanti” pour la privatisation de Tesla

SAN FRANCISCO, 10 mai (Reuters) – Un juge américain a déterminé que les tweets d’Elon Musk de 2018 indiquant qu’un financement avait été obtenu pour privatiser le constructeur de voitures électriques Tesla étaient inexacts et imprudents, affirmant qu'”il n’y avait rien de concret” dans le financement de la richesse souveraine de l’Arabie saoudite. fonds à ce moment-là.

La décision préliminaire du juge de district américain basé à San Francisco, Edward Chen, a représenté une victoire majeure pour les investisseurs dans un procès accusant la personne la plus riche du monde de gonfler les cours des actions en faisant des déclarations fausses et trompeuses, causant des milliards de dollars de dommages et intérêts.

Chen a accordé un jugement sommaire aux actionnaires sur la question de savoir si Musk avait sciemment fait de fausses déclarations, mais a refusé de leur accorder un jugement sommaire sur la question de savoir si ces déclarations avaient réellement eu un impact sur le cours des actions de Tesla.

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En 2018, Musk a rencontré des représentants du Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite et a eu une discussion sur la privatisation de Tesla, mais les preuves ont montré qu'”il n’y avait rien de concret dans le financement provenant du PIF”, a écrit le juge.

“Au contraire, les discussions entre Tesla et le PIF en étaient clairement au stade préliminaire”, a déclaré Chen.

“Aucun jury raisonnable n’a pu conclure que M. Musk n’avait pas agi de manière imprudente compte tenu de sa connaissance claire des discussions”, a ajouté le juge.

Chen a déclaré que des détails tels que le montant total du financement nécessaire pour privatiser Tesla ou le prix à payer pour l’action Tesla n’avaient pas été discutés.

Le jugement sommaire, rendu le 1er avril, a été scellé pendant plus d’un mois avant d’être rendu public mardi.

“C’est extrêmement important”, a déclaré à Reuters l’avocat actionnaire Nicholas Porritt, associé chez Levi & Korsinsky LLP.

Porritt a déclaré qu’il est rare qu’un juge décide qu’un accusé a sciemment fait de fausses déclarations dans un jugement sommaire avant le début d’un procès devant jury. La question restante est de savoir quels dommages la fausse déclaration intentionnelle a causés aux actionnaires, a déclaré Porritt.

L’avocat de Musk, qui a déposé des requêtes pour annuler la décision du tribunal, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Musk a déclaré le mois dernier que le financement était en fait obtenu pour privatiser Tesla en 2018.

La décision de Chen était conforme à une plainte de la Securities and Exchange Commission des États-Unis. Le régulateur des valeurs mobilières en 2018 a poursuivi Musk pour fraude liée aux tweets. Musk a ensuite réglé avec la SEC, démissionnant de son poste de président de Tesla, payant des amendes et acceptant qu’un avocat approuve certains de ses tweets avant de les publier.

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Reportage de Hyunjoo Jin; Montage par Stephen Coates et Will Dunham

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