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Un jeune USMNT fait face à des défis de taille alors que les qualifications pour la Coupe du monde commencent

by Nouvelles

Gregg Berhalterla mission de est aussi simple que difficile : prendre l’une des listes les plus jeunes et les moins expérimentées de Football américain l’histoire dans le tour final le plus condensé des Coupe du monde qualification jamais et repartir avec l’une des trois invitations à tournoi de l’année prochaine au Qatar.

Rien de moins que cela, a déclaré Berhalter, est inacceptable.

“Ce serait un échec si nous ne nous qualifiions pas pour la Coupe du monde”, a-t-il déclaré. “C’est donc notre prochain défi.”

L’équipe de Berhalter, qui a ouvert un bref camp d’entraînement de deux jours à Nashville, Tenn., lundi, débutera le tournoi de qualification de huit équipes et 14 matchs jeudi au Salvador. Les États-Unis retourneront ensuite à Nashville pour affronter le Canada dimanche avant de rencontrer le Honduras à San Pedro Sula le 8 septembre.

Dans une campagne de qualification normale, deux matchs seraient joués dans chaque fenêtre de match de 10 jours. Mais parce que COVID-19 a retardé la compétition, les équipes joueront trois matchs en une semaine quatre fois pendant le tournoi, qui se terminera le 30 mars avec les trois meilleurs pays remportant des places au Qatar. La quatrième place se qualifiera pour les éliminatoires interconfédérations où une autre place pour la Coupe du monde sera à gagner.

Les États-Unis n’ont pas réussi à se qualifier pour la dernière Coupe du monde pour la première fois depuis 1986. Mais ils se dirigent mercredi vers le Salvador, classé 10e.e dans le monde, selon la FIFA, à la suite de victoires sur le Mexique à la fois dans la Ligue des Nations de juin et dans le Finale de la coupe d’or plus tôt ce mois-ci.

« C’est bien de gagner un trophée en Ligue des Nations. C’est bien de gagner un trophée de la Gold Cup. C’est agréable d’être classé 10e au monde dans le classement de la FIFA », a déclaré Berhalter, dont l’équipe a une fiche de 17-1-1 au cours des 22 derniers mois et n’a pas perdu contre un rival de la CONCACAF depuis octobre 2019. « Mais cela ne veut pas dire n’importe quoi si vous ne vous qualifiez pas pour la Coupe du monde. Notre mission n’est même pas près d’être terminée.

« Tout ce que nous avons fait jusqu’à présent n’est qu’une fondation. Maintenant, il s’agit de sortir et de concourir dans l’espoir de se qualifier éventuellement pour la Coupe du monde et ensuite d’avoir un impact.

Les 26 joueurs que Berhalter a appelés à Nashville avaient une moyenne d’âge de 24 ans et 43 jours, ce qui en fait peut-être la plus jeune équipe de qualification de l’histoire. L’équipe, qui comprend trois adolescents, est plus jeune que celle utilisée par les États-Unis lors des finales de la Ligue des Nations et de la Gold Cup et, avec une moyenne de moins de sept sélections en matchs compétitifs, est également l’une des plus vertes de l’histoire de l’équipe nationale.

Plus important, cependant, est le fait que seulement six joueurs ont pris le terrain lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde de la CONCACAF, une compétition pas comme les autres avec des terrains médiocres, un temps humide, des arbitrages douteux et toutes sortes de sens du jeu rendant les victoires sur route difficiles à obtenir.

Le milieu de terrain américain Kellyn Acosta tente de prendre le contrôle du ballon devant l’attaquant jamaïcain Cory Burke, à l’arrière, dans la première moitié d’un match de quart de finale de la Gold Cup de la CONCACAF 2021 le 25 juillet à Arlington, Texas.

(Brandon Wade / Associated Press)

Les États-Unis n’ont plus gagné de qualification en dehors des États-Unis depuis 2013.

« La seule façon de vous sentir à l’aise dans cet environnement est d’avoir de l’expérience », a déclaré Landon Donovan, qui a participé à 40 matchs de qualification de la CONCACAF. “Il n’y a pas de simulation pour… jouer sur un terrain horrible, par un temps de 95 degrés avec 90 % d’humidité, à part le faire et réaliser et ressentir la pression impliquée.”

L’attaquant de Chelsea Christian Pulisic a le plus grand nombre de sélections qualificatives avec 13. Pulisic a récemment été écarté après avoir été testé positif pour le coronavirus mais après avoir terminé sa quarantaine, il a été autorisé à rejoindre l’équipe du Tennessee. Il était l’un des 16 joueurs qui se sont entraînés lundi à l’Université de Lipscomb .

Le milieu de terrain des Colorado Rapids Kellyn Acosta, l’un des neuf joueurs de la MLS sur l’alignement, est troisième de l’équipe avec six sélections de qualification. Il a déclaré qu’il appartenait aux vétérans d’aider les jeunes joueurs à gérer à la fois la pression et le privilège de participer aux éliminatoires de la Coupe du monde.

« Porter l’écusson, ça veut dire beaucoup. Et je sais que les gars le portent avec fierté », a-t-il déclaré. “Mais la qualification est une bête différente et vous devez être prêt à relever le défi dès la première minute.”

Berhalter pense que oui.

« Tout ce que nous avons fait au cours des deux dernières années s’est préparé à cela », a-t-il déclaré. « On parle de la qualité des terrains, on parle des adversaires, on parle de la météo, on parle des déplacements. C’est la façon dont nous percevons ce défi qui mènera finalement au succès ou à l’échec.

«Pour nous, le récit des matchs à l’extérieur de la CONCACAF est là. Mais nous le voyons comme un point positif. Nous le voyons comme une opportunité. »

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