Un homme qui a pénétré dans les contre-candidats de Charlottesville est reconnu coupable de meurtre au premier degré


Mémorial de Charlottesville

Un mémorial dédié à Heather Heyer et aux autres victimes de la série de l'an dernier est visible à quelques pâtés de maisons du premier jour de sélection des jurés pour le procès pour meurtre de James Fields devant la Court Circuit Circuit de Charlottesville, le 26 novembre 2018 à Charlottesville, en Virginie. | Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

Un homme qui avait conduit sa voiture dans une foule de contre-partisans lors d'un rassemblement nationaliste blanc en Virginie avait été reconnu coupable vendredi de meurtre au premier degré pour le meurtre d'une femme lors d'un attentat qui avait enflammé les tensions raciales et politiques à travers le pays.

Un jury d'État a rejeté les arguments selon lesquels James Alex Fields Jr. aurait agi en légitime défense lors du rassemblement «Unite the Right» à Charlottesville le 12 août 2017. Les jurés ont également condamné Fields pour huit autres chefs d'accusation, notamment des blessures graves et des coups et blessures avec voies de fait. .

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Fields, 21 ans, s'est rendu en Virginie à Maumee, dans l'Ohio, en Virginie, pour soutenir les nationalistes blancs. Tandis qu’un groupe important de contre-candidats traversaient Charlottesville en chantant et en riant, il a arrêté sa voiture, a fait marche arrière, puis s’est précipité dans la foule, selon les témoignages et la vidéosurveillance montrés aux jurés.

Les procureurs ont déclaré au jury que Fields était en colère après avoir été témoin de violents affrontements entre les deux parties plus tôt dans la journée. La violence a incité la police à fermer le rassemblement avant même qu'il ne commence officiellement.

Heather Heyer, une parajuriste et une militante des droits civiques âgée de 32 ans, a été tuée et près de trois douzaines d'autres ont été blessées. Le procès comprenait un témoignage émotionnel de survivants qui décrivaient des blessures dévastatrices et des guérisons longues et compliquées.

Le rassemblement d'extrême droite avait été organisé en partie pour protester contre le projet de retrait d'une statue du général confédéré Robert E. Lee. Des centaines de membres du Ku Klux Klan, de néo-nazis et d'autres nationalistes blancs – enhardis par l'élection du président Donald Trump – ont afflué dans la ville universitaire pour assister à l'un des plus grands rassemblements de suprématistes blancs de la décennie. Certains habillés en tenue de combat.

Par la suite, Trump a encore exacerbé les tensions lorsqu'il a déclaré que «les deux parties» étaient à blâmer, un commentaire que certains ont qualifié de refus de condamner le racisme.

Selon l'un de ses anciens professeurs, Fields était connu au lycée pour être fasciné par le nazisme et idolâtrier Adolf Hitler. Les jurés ont vu un SMS envoyé à sa mère quelques jours avant le rassemblement, incluant une image du célèbre dictateur allemand. Quand sa mère lui a demandé de faire attention, il a répondu: "Ce n’est pas nous qui devons faire attention."

Au cours de l'un des deux appels téléphoniques enregistrés que M. Field a fait à sa mère depuis sa prison dans les mois qui ont suivi son arrestation, il lui a dit qu'il avait été harcelé «par un groupe de terroristes violents» lors du rassemblement. Dans une autre, Fields a qualifié la «mère de la femme tuée» de «communiste» et «d’une de ces suprémacistes anti-blancs».

Les procureurs ont également montré aux membres du jury le meme Fields affiché sur Instagram trois mois avant le rassemblement, montrant des corps jeté en l'air après qu'une voiture heurte une foule de personnes identifiées comme des manifestants. Il a posté le message en public sur sa page Instagram et a envoyé une image similaire sous forme de message privé à un ami en mai 2017.

Mais les avocats de Fields ont déclaré au jury qu’il craignait pour sa vie et qu’il avait été «effrayé à mort» par les violences dont il avait été témoin. Une vidéo de Fields interrogé après l'accident le montrait en sanglots et en hyperventilation après avoir appris qu'une femme était décédée et que d'autres personnes avaient été grièvement blessées.

Le jury se réunira de nouveau lundi pour déterminer la peine. En vertu de la loi, les jurés peuvent recommander une peine d'emprisonnement de 20 ans à la prison à vie.

Fields est éligible à la peine de mort s'il est reconnu coupable d'infractions distinctes motivées par le crime de haine. Aucun procès n'a encore été programmé.

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