Un homme paralysé marche à nouveau après une chirurgie de stimulation vertébrale novatrice

Un jeune homme paralysé de la taille après un accident de motoneige a fait des antécédents médicaux en marchant de façon autonome après une intervention chirurgicale novatrice.

Les médecins américains ont utilisé une électrode implantée sous le site de la lésion pour stimuler les nerfs survivants de la moelle épinière.

Au cours des tests, le patient de 29 ans a été capable de se lever et de marcher 111 mètres (la longueur d'un terrain de football américain) tout en poussant un déambulateur à l'avant.

Dès que l'électrode commandée à distance a été désactivée, il est redevenu paralysé.

C'était la première fois que l'homme non identifié était capable de marcher seul depuis son accident il y a cinq ans.

Le Dr Kendall Lee, neurochirurgien, qui a co-dirigé l'équipe de la Mayo Clinic à Rochester, au Minnesota, a déclaré: «Après l'implantation et la stimulation, le patient a pu reprendre le contrôle volontaire des mouvements de ses jambes.

«La raison pour laquelle cela est important, c’est que l’esprit du patient, pensait-il, était capable de conduire le mouvement dans ses jambes.

«Tout aussi important est que nous avons réussi à le convaincre de se tenir debout et de faire ses propres démarches.

«C’est très excitant, mais très tôt dans la phase de recherche.»

L'homme avait subi une grave lésion de la moelle épinière au milieu du dos, entraînant une perte complète de mouvement et une fonction sensorielle sous le torse.

Contrairement aux nerfs périphériques, les nerfs de la moelle épinière ne peuvent pas se réparer.

Pour cette raison, les blessures à la colonne vertébrale changent souvent de vie et sont dévastatrices, entraînant une paralysie invalidante.

La technique utilisée par l'équipe de la clinique Mayo, décrite dans la revue Nature Medicine, reposait sur une technologie vieille de plusieurs décennies.

L'électrode a été adaptée du type de dispositif de stimulation électrique couramment utilisé pour traiter la douleur.

Cependant, il devait être placé à un endroit précis au-dessous du site de la blessure et réglé pour fournir le bon type de signal pulsé.

La question de savoir comment stimuler électriquement une moelle épinière sectionnée a pu rétablir le mouvement volontaire reste sans réponse.

Les scientifiques pensent que cela peut dépendre des fibres nerveuses résiduelles en gardant un canal de communication avec le cerveau.

Le Dr Kristin Zhao, co-chercheur principal et directeur du laboratoire de technologie d'assistance et de restauration de la Mayo Clinic, a déclaré: «Maintenant, je pense que le véritable défi consiste à comprendre comment cela s'est passé, pourquoi et quels patients répondront.

Lors d'une conférence de presse, les chercheurs ont révélé qu'un deuxième patient avait reçu le même traitement et était toujours en cours d'évaluation.

Ils n'étaient pas disposés à discuter des progrès de ce patient.

La chirurgie a été réalisée sous anesthésie générale et consistait à insérer une électrode dans l'espace péridural, la région creuse remplie de graisse entourant la moelle épinière.

Une batterie implantée dans l'abdomen était connectée à l'électrode via un fil caché sous la peau.

La première semaine après la chirurgie, le patient devait utiliser un harnais pour réduire le risque de chute et l'aider à retrouver son équilibre corporel.

Après 25 semaines, il n'avait plus besoin de harnais.

Au cours d'une année, il a franchi des étapes importantes, notamment marcher 111 verges, franchir 331 pas et marcher sans interruption pendant 16 minutes.

Bien qu'il soit capable de se tenir debout et de marcher quand il le voulait, il lui fallait toujours l'aide d'un cadre de marche à roulettes et l'aide occasionnelle de l'équipe de réadaptation.

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