Un homme est disculpé dans l’affaire de viol décrite dans les mémoires d’Alice Sebold

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Le viol a eu lieu dans un parc de Syracuse, NY, en 1981 et a été décrit en détail dans un mémoire publié près de 20 ans après qu’il s’est produit, alors que l’homme reconnu coupable du crime luttait pour reconstruire sa vie après sa sortie de prison.

Le livre, intitulé “Lucky”, a lancé la carrière de l’auteur Alice Sebold, qui est ensuite devenue une renommée internationale avec “The Lovely Bones”, un roman également centré sur les agressions sexuelles et vendu à des millions d’exemplaires.

L’homme qui a été reconnu coupable de l’attaque, Anthony J. Broadwater, a toujours soutenu qu’il était innocent. Lundi, il a été disculpé, en tant que juge d’État, ses avocats de la défense et le procureur du comté d’Onondaga ont convenu que l’affaire contre lui avait été terriblement viciée.

“C’est une longue journée à venir”, a déclaré M. Broadwater, 61 ans, dans une interview mardi, se rappelant les années de stigmatisation et d’isolement auxquelles il a été confronté en tant que délinquant sexuel enregistré.

Il s’est marié et a cherché du travail après avoir passé 16 ans en prison, mais s’est retrouvé privé d’opportunités en raison de sa condamnation.

« Sur mes deux mains, je peux compter les personnes qui m’ont permis d’honorer leurs maisons et leurs dîners, et je ne dépasse pas 10 », a-t-il déclaré. “C’est très traumatisant pour moi.”

L’attaque a eu lieu alors que Mme Sebold était en première année à l’Université de Syracuse. Elle écrit dans ses mémoires, qui ont été publiés en 1999, comment elle a immédiatement informé la sécurité du campus de l’attaque et s’est rendue à la police.

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Après que des preuves aient été recueillies à partir d’un kit de viol, elle a décrit les traits de son agresseur à la police, mais le croquis composite résultant ne lui ressemblait pas, a-t-elle écrit.

M. Broadwater a été arrêté cinq mois plus tard, après que Mme Sebold l’a croisé dans la rue et a contacté la police, affirmant qu’elle avait peut-être vu son agresseur.

Mais elle a identifié un autre homme comme son agresseur dans une file de police. Dans ses mémoires, elle écrit que M. Broadwater et l’homme à côté de lui se ressemblaient et que quelques instants après avoir fait son choix, elle a senti qu’elle avait choisi le mauvais homme. Elle a par la suite identifié M. Broadwater devant le tribunal.

Mme Sebold a utilisé un nom fictif pour M. Broadwater dans ses mémoires, l’identifiant comme étant Gregory Madison.

Dans leur requête en annulation de la condamnation, les avocats de la défense J. David Hammond et Melissa K. Swartz ont écrit que l’affaire reposait uniquement sur l’identification par Mme Sebold de M. Broadwater dans la salle d’audience et une méthode maintenant discréditée d’analyse microscopique des cheveux.

Ils ont également fait valoir que l’inconduite du procureur était un facteur lors de la file d’attente de la police – que le procureur avait faussement dit à Mme Sebold que M. Broadwater et l’homme à côté de lui étaient des amis qui étaient délibérément apparus ensemble dans la file d’attente pour la tromper – et qu’il avait indûment influencé le témoignage ultérieur de Mme Sebold.

La requête en annulation de la condamnation a été rejointe par le procureur du comté d’Onondaga, William J. Fitzpatrick, qui a noté que les identifications de témoins d’étrangers, en particulier ceux qui traversent les lignes raciales, sont souvent peu fiables. Mme Sebold est blanche et M. Broadwater est noir.

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“Je ne vais pas salir ces procédures en disant:” Je suis désolé “”, a déclaré M. Fitzpatrick dit au tribunal le lundi. « Cela ne suffit pas. Cela n’aurait jamais du se produire.”

Le juge de la Cour suprême de l’État, Gordon J. Cuffy, a accepté et a annulé la condamnation de M. Broadwater pour viol au premier degré et cinq chefs d’accusation connexes. Il ne sera plus classé comme délinquant sexuel.

Mme Sebold n’a fait aucun commentaire sur la décision, a déclaré un porte-parole de Scribner, qui a publié “Lucky”. Le porte-parole a déclaré que l’éditeur n’avait pas l’intention de mettre à jour le texte.

Un prévu film adaptation de « Lucky » a joué un rôle dans la mise en doute de l’affaire contre M. Broadwater.

Timothy Mucciante travaillait en tant que producteur exécutif de l’adaptation de “Lucky”, mais a commencé à remettre en question l’histoire sur laquelle le film était basé plus tôt cette année, après avoir remarqué des divergences entre les mémoires et le scénario.

“J’ai commencé à avoir des doutes, non pas sur l’histoire qu’Alice a racontée à propos de son agression, qui était tragique, mais la deuxième partie de son livre sur le procès, qui ne tenait pas debout”, a déclaré M. Mucciante dans une interview.

M. Mucciante a déclaré qu’il avait fini par quitter la production en juin en raison de son scepticisme quant à l’affaire et à la façon dont elle était présentée.

Il a embauché un enquêteur privé, Dan Myers, qui a passé 20 ans à travailler pour le bureau du shérif du comté d’Onondaga et a pris sa retraite en tant que détective en 2020, pour examiner les preuves contre M. Broadwater, et est devenu convaincu de l’innocence de M. Broadwater.

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M. Myers a suggéré qu’ils apportent les preuves qu’ils ont recueillies à un avocat et a recommandé M. Hammond, qui a examiné l’enquête et a convenu qu’il s’agissait d’un dossier solide. À peu près au même moment, M. Broadwater a décidé d’embaucher M. Hammond sur la recommandation d’un autre avocat local.

M. Broadwater, qui a été libéré en 1998, avait lésiné et économisé pour engager un avocat après l’autre pour tenter de prouver son innocence.

Il a dit que lui et sa femme, Elizabeth, avaient voulu avoir des enfants, mais il a estimé qu’ils ne pouvaient pas donner le stigmate de sa condamnation.

M. Broadwater a rappelé qu’il venait de rentrer chez lui à Syracuse après avoir servi dans le Corps des Marines en Californie lorsqu’il a été arrêté. Il avait 20 ans à l’époque.

Il était rentré chez lui parce que son père était malade, a-t-il dit. La santé de son père s’est détériorée pendant le procès et il est décédé peu de temps après que M. Broadwater a été envoyé en prison.

“J’espère juste et je prie pour que peut-être Mme Sebold se présente et dise:” Hé, j’ai fait une grave erreur “, et me présente des excuses”, a déclaré M. Broadwater.

“Je sympathise avec elle”, a-t-il déclaré. “Mais elle avait tort.”

Sheelagh McNeill recherche contribuée.

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