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Un homme de Hallowell organise à nouveau l’événement caritatif “Valleepalooza” samedi dans son jardin

Ray Vallee pose dans son jardin Hallowell où il accueillera le deuxième événement caritatif “Valleepalooza” au profit de la Fondation Travis Mills. Joe Phelan/Kennebec Journal

HALLOWELL – Un voyage d’affaires en Jamaïque a conduit à la création d’un énorme événement d’arrière-cour mettant en vedette des musiciens de renommée nationale qui a recueilli des dizaines de milliers de dollars pour une fondation locale soutenant les anciens combattants blessés.

Ray Vallee a déclaré qu’il organisait l’événement d’arrière-cour depuis plus d’une demi-décennie, mais ce sera la deuxième année qu’il se tiendra en tant que collecte de fonds. La Fondation Travis Mills s’est impliquée après que Vallée a amené Mills lors d’un voyage incitatif annuel avec son entreprise, Combined Benefits United, en Jamaïque en 2019 pour parler à environ 350 conseillers financiers et leurs familles.

“Je l’ai amené, sa femme, ses deux enfants et sa belle-famille, nous avons en quelque sorte échangé les amener lors de ce voyage pour qu’il parle comme il le fait normalement lors d’événements à travers le pays en tant que conférencier motivateur”, a déclaré Vallée.

Le Valleepaloza de cette année aura lieu samedi, de midi à 18 h, au 6 Chamberlain Drive à Hallowell. Les billets sont maintenant disponibles en ligne sur le site Web de l’événement pour 75 $.

Travis Mills est un sergent d’état-major à la retraite qui, en 2012, a perdu tous ses membres en Afghanistan alors qu’il servait dans la 82e Airborne après avoir, sans le savoir, posé son sac à dos sur un engin explosif improvisé. Il a ensuite fondé la Fondation Travis Mills, qui soutient les vétérans blessés et leurs familles à travers une myriade de programmes, bien que la fondation les appelle recalibrés au lieu de blessés.

À la fin de la dernière journée, Vallée a déclaré que leur partenaire commercial, David Mortach – fondateur et propriétaire de Mortach Financial – et sa femme Sophie avaient fait don de 10 000 $ à la Fondation Travis Mills sur place, ajoutant que Mortach avait depuis levé plus de 3,4 millions de dollars pour la Fondation. Voyant cela et ému par la présentation de Mills, Vallée a déclaré qu’il souhaitait également aider la fondation.

Et il a rapidement été inspiré pour transformer “Valleepalooza”, un événement annuel de jardin qu’il organisait depuis quelques années, en une collecte de fonds pour la Mills Foundation.

Vallée décrit l’événement comme une fête communautaire pour les amis et les familles avec de la musique et de la nourriture.

Ray Vallee pose dans son jardin Hallowell où il accueillera le deuxième événement caritatif “Valleepalooza” au profit de la Fondation Travis Mills. Joe Phelan/Kennebec Journal

“J’ai dit que je voulais faire quelque chose pour Travis et sa fondation, alors pourquoi ne pas transformer mon amusant ‘Valleepalooza’ en une collecte de fonds ? Nous l’avons donc fait à court préavis en octobre dernier, en plein milieu de COVID. J’ai dû me battre pour le faire approuver par la ville de Hallowell à cause de toutes les restrictions avec COVID, et la dernière chose dont nous avons besoin est d’avoir un rassemblement de masse et quelque chose se passe.

Le conseil municipal de Hallowell a approuvé de justesse la première demande de Vallée par un vote de 3 contre 2. Selon le procès-verbal de la réunion du 13 septembreles conseillers Patrick Wynne et Peter Spiegel s’y sont opposés en raison de préoccupations concernant la sécurité de la santé publique.

Mais lorsque le conseil a réexaminé la question cette année, lors d’une réunion en avril, l’événement a été approuvé à l’unanimité.

« Il a tout fait correctement », a déclaré jeudi le maire George Lapointe. “Il a obtenu l’autorisation de la ville, il a parlé de stationnement et il a des installations là-bas.”

Vallée a expliqué au conseil qu’ils avaient fait tout ce qui leur était demandé en octobre dernier, y compris la mise en place d’un parking de sécurité complète pour que les véhicules d’urgence puissent accéder à la propriété et la mise en place de porta-pots. Les billets pour l’événement d’octobre coûtaient 200 $ chacun, mais Vallée a fourni des billets gratuits aux voisins.

“Nous avons donné à chaque famille de la région deux billets pour le spectacle”, a-t-il déclaré au conseil en avril, “et ils ont tous assisté. Nous avions quelques food trucks là-bas et, dans l’ensemble, ce fut une excellente journée.

Il a dit que quelques centaines de personnes étaient présentes et qu’elles ont pu faire un chèque d’environ 60 000 $ à la Fondation Travis Mills.

“Cela a été organisé comme la 11e heure”, a-t-il déclaré à propos de l’événement d’octobre, “alors j’ai pensé, vous savez quoi? Faisons un saut cette année, et nous l’avons fait. Nous avons Frankie Ballard, qui a eu plusieurs numéros un, c’est aussi un ancien joueur de baseball universitaire. Super cool.”

L’humoriste du Maine Gary Crocker servira de maître de cérémonie pour accueillir les invités samedi et présentera la programmation, qui comprendra des performances de Travis James Humphrey et Nestor Andress, les juges de Central Maine Idol, un bar à bière et à vin par The Quarry Tap Room , et food trucks locaux.

Cette année, les billets seront vendus à 75 $ chacun au lieu de 200 $.

“Vraiment, il y avait très peu d’habitants de Hallowell lors du (dernier) événement”, a-t-il déclaré. «Je pense que c’était une contrainte de coût, surtout au milieu de COVID, où beaucoup de gens ont dû s’en passer, et 200 $, c’était énormément d’argent. Donc cette année, grâce au parrainage d’entreprise, nous allons pouvoir faire baisser le prix à 75 $ et, espérons-le, le rendre plus abordable afin que davantage de personnes locales puissent y assister.

Ray Vallee pose dans son jardin Hallowell où il accueillera le deuxième événement caritatif “Valleepalooza” au profit de la Fondation Travis Mills. Joe Phelan/Kennebec Journal

Lapointe a dit qu’il avait hâte d’y participer cette année.

“C’est certainement unique”, a-t-il dit, “et à quel point est-ce cool que quelqu’un fasse l’effort de collecter des fonds pour la Fondation Travis Mills?”

Vallée a déclaré qu’il était prêt à commencer à planifier l’événement de l’année prochaine dès que celui-ci se terminerait.

“Je dis tout le temps aux gens que si vous n’avez pas quelque chose qui vous émeut tous les jours – et dans le cas de Travis, c’est évidemment le cas – alors vous vous trompez”, a-t-il déclaré. “Et si vous n’avez pas de cause actuelle en laquelle vous croyez, alors c’est celle à laquelle je vous recommanderais de participer.”


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