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Un homme de Donora coupable de tentative de meurtre et d’agressions lors d’une bagarre dans un bar de North Belle Vernon

23 septembre – Un homme de Donora a été reconnu coupable jeudi de la tentative de meurtre d’un homme et d’en avoir blessé deux autres lors d’une bagarre dans un bar il y a trois ans à North Belle Vernon.

Après plus de quatre heures de délibérations, un jury du comté de Westmoreland a déclaré Eric Cook, 46 ans, coupable de 10 chefs d’accusation en rapport avec l’attaque au couteau du 7 mars 2019 à Just A Tavern.

Cook a été acquitté des infractions de tentative de meurtre pour des blessures au couteau subies par une femme qui, selon les procureurs, a failli mourir lorsque son artère fémorale a été coupée pendant les fracas et pour des blessures à l’un des hommes qui a été entaillé à la poitrine.

Cook a été reconnu coupable de tentative de meurtre liée aux blessures subies par l’une de ses victimes masculines qui a été lacérée au visage.

Les procureurs ont déclaré que Cook pourrait recevoir jusqu’à 80 ans de prison lorsqu’il est condamné dans environ trois mois par le juge de la Cour des plaidoyers communs du comté de Westmoreland, Christopher Feliciani.

Des témoins au cours du procès de quatre jours ont déclaré que la bagarre avait commencé par une blague.

L’une des victimes a affirmé que Cook avait révélé qu’il avait récemment été libéré de prison et qu’il avait répondu par une boutade que la récente incarcération de Cook ne devrait pas être mise sur un CV. Cook a été reconnu coupable par un tribunal fédéral d’infractions liées à la drogue et a purgé une peine de 10 ans de prison, selon les archives judiciaires.

Des violences ont éclaté suite à la blague, selon des témoins.

Cook a soutenu que la bagarre avait commencé lorsque l’un des hommes était devenu jaloux d’avoir parlé avec sa petite amie et d’avoir déclenché la bagarre. Il a affirmé avoir reçu des coups de poing et de tête pendant l’altercation et a sorti un couteau pour se protéger.

“Je pense qu’il s’agit d’un cas classique de légitime défense”, a déclaré l’avocat de la défense James Robinson dans sa plaidoirie finale devant le jury.

Les procureurs ont rejeté la théorie de la défense et ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve pour étayer l’affirmation de Cook selon laquelle ses actions étaient justifiées.

Le procureur de district adjoint Adam Barr a déclaré aux jurés que Cook avait coupé ses victimes plus d’une douzaine de fois et avait utilisé un niveau de violence qui n’était pas nécessaire pour se protéger.

Cook aurait pu fuir le bar sans brandir un couteau, a expliqué Barr.

“Son histoire est idiote, c’est un non-sens”, a déclaré Barr. Il a ajouté plus tard : “Il n’a aucune justification pour massacrer ces gens.”

Rich Cholodofsky est un écrivain du personnel de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Rich par e-mail à [email protected] ou via Twitter.

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