Un homme arrêté après avoir menacé le maire de Wichita pour des masques faciaux, selon la police

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Le maire Brandon Whipple de Wichita, Kan., A déclaré qu’il recevait souvent des menaces «loufoques», comme la fois où quelqu’un a dit vouloir l’attaquer avec un dirigeable Goodyear.

Mais ces menaces ont pris une tournure sérieuse vendredi après que quelqu’un a signalé à la police qu’il avait reçu des SMS menaçant d’enlever et de tuer M. Whipple, un démocrate. Bien que les messages n’aient pas été envoyés directement à M. Whipple, il a dit qu’un détective les lui avait lus.

Les messages contenaient un «plan d’exécution très descriptif», comprenant la localisation du maire, lui tranchant la gorge, le pendant puis le transformant en engrais, a déclaré samedi M. Whipple.

M. Whipple a déclaré que l’homme avait envoyé les messages à un tiers, qui les avait ensuite signalés à la police. Les messages décrivaient le maire en utilisant un nom de code, lui demandaient son adresse et mentionnaient également l’opposition aux masques et aux politiques d’atténuation des coronavirus.

Le maire a fait pression en juillet pour passer un mandat de masque à Wichita.

“Ce n’est pas quelqu’un qui est juste un peu en colère”, a déclaré M. Whipple. “Cela semblait avoir été pensé dans les messages texte qui m’ont été lus.”

Vendredi, le département de police de Wichita dit dans un communiqué de presse que Meredith Dowty, 59 ans, a été arrêtée sous une accusation de menace criminelle en lien avec des déclarations menaçantes dirigées contre M. Whipple.

Les conclusions de l’enquête seront présentées au bureau du procureur du district de Sedgwick, a indiqué la police.

Dimanche, les tentatives pour joindre M. Dowty par téléphone et par courriel ont échoué. On ne savait pas si M. Dowty avait un avocat.

Le procureur de la République, Marc Bennett, a déclaré que la police présenterait son cas aux procureurs «à l’issue de leur enquête», ce qu’il s’attendait à être cette semaine.

L’aigle Wichita a rapporté que M. Dowty est un pompier à la retraite de la ville de Wichita qui a déjà été honoré par le conseil municipal pour avoir aidé à sauver la vie d’un policier qui avait été abattu.

L’officier Charley Davidson du département de police de Wichita a déclaré dimanche qu’il n’était pas au courant d’autres menaces dirigées contre des élus.

C’est la dernière d’une série de menaces proférées ce mois-ci contre des représentants du gouvernement.

Le 8 octobre, le FBI a déclaré qu’un groupe antigouvernemental du Michigan avait comploté en détail pour kidnapper le gouverneur de l’État, Gretchen Whitmer, un démocrate. Le FBI a également déclaré jeudi que le gouverneur Ralph Northam de Virginie, également démocrate, avait été considéré comme une cible par le même groupe.

Mme Whitmer est devenue un point focal de la colère anti-gouvernementale pour ses efforts pour atténuer la propagation du coronavirus.

À Wichita, M. Whipple a soutenu une règle de masque dans toute la ville en juillet après que les commissaires du comté de Sedgwick, habilité par un changement législatif, a annulé un mandat imposé par l’État. Les responsables du comté ont finalement institué leur propre règle de masque en tous cas.

À Réunion du conseil municipal, plus de 100 personnes se sont prononcées contre la règle. Le maire a déclaré que les gens lui en avaient reproché.

«J’étais celui qui en a été le fer de lance, et j’allais en prendre la responsabilité», a-t-il déclaré.

Bien que M. Whipple se soit dit en colère et contrarié par les menaces, il a dit qu’il voulait simplement reprendre son travail de maire.

«Tant que je n’aurai pas voté ou qu’ils n’auront pas réussi à m’assassiner, j’espère faire ce qui est juste pour les habitants de Wichita», a-t-il déclaré.

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