Un haut responsable de la Maison Blanche s’est rendu en Syrie pour des pourparlers sur les otages

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Un haut responsable de la Maison Blanche s’est récemment rendu à Damas pour des entretiens secrets avec le régime d’Assad, marquant la première fois qu’un fonctionnaire américain de ce niveau rencontrait en Syrie le gouvernement isolé depuis plus d’une décennie, selon des responsables de l’administration Trump et d’autres proches. avec les négociations.

Kash Patel, assistant adjoint du président Trump et haut responsable de la lutte contre le terrorisme à la Maison Blanche, s’est rendu à Damas plus tôt cette année dans le but d’obtenir la libération d’au moins deux Américains qui seraient détenus par le président Bashar al-Assad, ont déclaré les responsables. Les responsables au courant du voyage ont refusé de dire qui M. Patel a rencontré pendant son voyage.

Les derniers pourparlers connus entre la Maison Blanche et des responsables syriens à Damas ont eu lieu en 2010. Les États-Unis ont interrompu leurs relations diplomatiques avec la Syrie en 2012 pour protester contre la répression brutale de M. Assad contre les manifestants appelant à la fin de son régime.

Les responsables américains espèrent qu’un accord avec M. Assad conduirait à la liberté d’Austin Tice, journaliste indépendant et ancien officier de la Marine qui a disparu alors qu’il faisait des reportages en Syrie en 2012, et Majd Kamalmaz, un thérapeute syro-américain qui a disparu après avoir été arrêté à un Point de contrôle du gouvernement syrien en 2017. Au moins quatre autres Américains seraient détenus par le gouvernement syrien, mais on en sait peu sur ces cas.

Ibrahim Kamalmaz, l’un des fils de M. Kamalmaz, a salué le voyage de M. Patel comme une étape positive pour tenter de ramener son père à la maison.

Majd Kamalmaz, un travailleur humanitaire américain détenu à un point de contrôle à Damas, en Syrie, en 2017.


Photo:

MARYAM KAMALMAZ

«Cette administration est engagée dans le cas de notre père, et nous continuons à parler avec des responsables au plus haut niveau du gouvernement américain pour ramener papa à la maison», a-t-il déclaré dimanche.

Une porte-parole du département d’État a refusé de commenter. Les responsables de la Maison Blanche n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. La mission syrienne auprès des Nations Unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur la visite.

Les administrations Trump et Obama ont travaillé pour isoler M. Assad, qui a demandé l’aide de la Russie et de l’Iran pour réprimer les manifestations populaires et la résistance armée qui a sans succès cherché à le forcer à quitter le pouvoir. La guerre quasiment décadelongue a fracturé le pays et fait près d’un demi-million de morts. Plus tôt cette année, l’administration Trump a imposé de nouvelles sanctions économiques punitives à la Syrie, qui ont davantage marginalisé le régime d’Assad.

En mars, M. Trump a écrit à M. Assad une lettre privée proposant un «dialogue direct» à propos de M. Tice, et les responsables de l’administration ont essayé diverses façons de négocier un accord.

La semaine dernière, le chef de la sécurité libanaise, Abbas Ibrahim, a rencontré à la Maison Blanche Robert O’Brien, le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, pour discuter des Américains détenus en Syrie, selon des personnes impliquées dans les pourparlers.

M. Ibrahim, chef de l’agence de sécurité générale du Liban, a servi de médiateur essentiel entre les États-Unis et la Syrie. L’année dernière, il a aidé à obtenir la libération de Sam Goodwin, un voyageur américain détenu pendant plus de deux mois alors qu’il visitait la Syrie dans le cadre d’une tentative de visiter tous les pays du monde.

M. Trump s’est vanté ces derniers mois des efforts de son administration dans les rassemblements électoraux, et la convention républicaine a présenté une vidéo de la réunion de M. Trump avec des Américains qui s’était tenue en Inde, en Iran, en Syrie, en Turquie et au Venezuela.

La semaine dernière, M. Patel a aidé à négocier un accord qui a conduit à la libération de deux Américains détenus par les forces houthies soutenues par l’Iran au Yémen en échange du retour de plus de 200 loyalistes houthis coincés à l’extérieur de la nation fracturée du Moyen-Orient.

L’administration Trump tente également de faire pression sur le Venezuela pour qu’il libère six dirigeants du secteur pétrolier détenus depuis 2017. Deux autres Américains ont été arrêtés en mai après être entrés au Venezuela pour participer à une tentative de coup d’État visant à renverser le président Nicolas Maduro.

Les familles de M. Tice et de M. Kamalmaz pensent que les deux hommes sont en vie, mais les responsables syriens n’ont pas offert de preuve définitive.

De gauche à droite, le sénateur Lindsey Graham (R., SC), le directeur des médias sociaux de la Maison Blanche Dan Scavino et le directeur principal de la lutte contre le terrorisme du Conseil de sécurité nationale Kash Patel à la Maison Blanche le 27 octobre 2019.


Photo:

Andrew Harnik / Associated Press

Les discussions avec le régime d’Assad ne sont pas allées très loin, selon des personnes informées des négociations.

Le régime d’Assad a demandé à plusieurs reprises que les États-Unis retirent toutes leurs forces de Syrie. Plusieurs centaines de forces américaines aident à protéger les gisements de pétrole dans la partie nord-est du pays dans le cadre d’un effort visant à empêcher l’État islamique de reprendre pied dans le pays.

Les inquiétudes concernant le sort des deux hommes ont été exacerbées par la mort de Layla Shweikani, une jeune fille de 26 ans originaire de l’Illinois, qui, selon des groupes de défense des droits humains, avait été détenue, torturée et exécutée par le régime d’Assad en 2016 après avoir travaillé comme militante et travailleur humanitaire. en Syrie.

M. Trump s’est intéressé personnellement à essayer de garantir la liberté de M. Tice, évoquant son cas lors d’une conférence de presse en mars et publiant une déclaration à l’occasion du huitième anniversaire de sa disparition.

Écrire à Dion Nissenbaum à [email protected] et Jared Malsin à [email protected]

Corrections et amplifications
Le journaliste indépendant Austin Tice a disparu en Syrie en 2012. Une légende de photo dans une version antérieure de cet article disait à tort 2014. (Corrigé le 18 octobre)

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