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Un haut diplomate russe défend la présence de mercenaires au Mali

by Nouvelles

Le plus haut diplomate russe a défendu samedi le droit du gouvernement malien d’engager une société militaire russe privée pour aider à combattre les terroristes, accusant les troupes françaises dans le pays de ne pas s’en débarrasser et réprimandant l’Union européenne pour avoir exigé le départ des mercenaires russes.

Le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré que la société avait le droit « légitime » d’être dans le pays d’Afrique de l’Ouest parce qu’elle avait été invitée par le gouvernement de transition, et a insisté sur le fait que le gouvernement russe n’est pas impliqué.

La France et l’Allemagne se sont toutes deux opposées à la présence de mercenaires du groupe Wagner, qui serait lié au Kremlin, au Mali, qui abrite également une mission de maintien de la paix de l’ONU de plus de 18 000 hommes. Wagner a été accusé d’atteintes aux droits humains en République centrafricaine et d’implication dans le conflit en Libye.

Lavrov a déclaré que la France avait annoncé qu’elle réduisait ses forces de lutte contre les extrémistes au Mali et dans la région. Et dans un reproche cinglant de leur performance, a-t-il dit, les forces françaises « auraient dû combattre les terroristes qui ont établi une présence à Kidal (dans le nord du Mali), mais elles n’ont pas réussi à le faire ».

« Les terroristes continuent de régner dans cette région », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse en marge de la réunion annuelle des dirigeants mondiaux de l’Assemblée générale des Nations Unies.


Le Mali tente de contenir une insurrection extrémiste islamique depuis 2012. Les rebelles extrémistes ont été chassés du pouvoir dans les villes du nord du Mali avec l’aide d’une opération militaire menée par la France en 2013. Cependant, les insurgés se sont rapidement regroupés dans le désert et ont commencé à lancer de fréquentes attaques contre l’armée malienne et ses alliés combattant l’insurrection.

Les extrémistes ont étendu leur portée jusque dans le centre du Mali, où leur présence a exacerbé les tensions entre les groupes ethniques de la région.

Lavrov a déclaré que l’Union européenne avait annoncé que la Russie serait « repoussée, dissuadée et engagée ».

Ainsi, a-t-il dit, il a demandé au chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, lors d’une réunion en marge de la réunion de haut niveau de l’Assemblée générale des Nations Unies : « Dans quoi allez-vous vous engager avec nous ?

En juin, le colonel Assimi Goita a prêté serment en tant que président d’un gouvernement de transition au Mali après avoir effectué son deuxième coup d’État en neuf mois. Le Mali fait face à un isolement croissant de la communauté internationale en raison de la prise de pouvoir de la junte.

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