Un Falcon 9 rate son atterrissage…mais réussit son amerrissage

Alors que SpaceX a effectué dix-neuf lancements sans problème en 2018, le vingtième lancement avait un problème technique. Récemment, un Falcon 9 a décollé sans entrave à la base de Vandenberg en Californie. Ce lancement était un peu spécial car c’était le premier à utiliser un plancher qui avait déjà volé deux fois.

Toutefois, si ce lancement s’est bien déroulé, à un autre endroit, un autre Falcon 9 avait un problème d’atterrissage.

Cet incident s'est produit en Floride. Un Falcon 9 a décollé de Cap Canaveral pour rejoindre la Station spatiale internationale. Le lancement a eu lieu et la première phase s'est bien déroulée. SpaceX avait embarqué une capsule Dragon contenant 2,5 tonnes de cargaison, y compris de la nourriture et du matériel scientifique.

Cependant, si le lancement n’était pas gênant, il en allait de même pour l’atterrissage du sol – ou plutôt pour son atterrissage car le lanceur a mis fin à sa course en haute mer.
Un problème technique
Le lanceur comprenait un étage principal. Une fois la capsule Dragon lancée dans les airs – ou plutôt dans l'espace – ce sol était censé revenir sur Terre et atterrir près de l'endroit où il avait décollé, à savoir la zone d'atterrissage LZ-1.
Mais ce n’est pas ce qui s’est passé, car un problème technique a perturbé l’atterrissage du sol.
Selon le tweet posté par Elon Musk, la pompe hydraulique de l'une des ailettes du stabilisateur est en panne. En conséquence, le sol ne pouvait pas suivre le chemin normal. Il a finalement atterri doucement à la surface de l'eau et est tombé sur le côté. Malgré cette baisse, le parquet a continué de transmettre des informations, ce qui suggère qu'il n'a pas subi de dégâts majeurs.
La capsule Dragon va revenir sur Terre dans cinq semaines
Elon Musk a déjà annoncé qu'un navire récupérerait l'avion. Pour l'instant, on ne sait pas si le sol peut être réutilisé. En effet, même si l'atterrissage n'était pas trop violent, l'eau salée pourrait endommager certaines parties sensibles de la structure de l'avion.
Quant à la capsule Dragon, elle se déplace comme prévu vers le complexe orbital qu’elle devrait atteindre le samedi 8 décembre 2018.
La capsule devrait rester sur le site pendant environ cinq semaines, puis être ramenée sur Terre avec 1,8 tonne de cargaison de toutes sortes.
Il serait intéressant de savoir si les ingénieurs de SpaceX réussiront à remettre le sol en état de marche ou non. On suppose déjà que le projet de loi sera aussi salé que l’eau dans laquelle le sol a atterri.

Falcon 9 Dragon se lance dans son orbite ciblée, marquant le 20e lancement de SpaceX cette année. Est 17.300 mph en moyenne @Station spatiale avec 5 600 livres de cargaison critique, des fournitures et du matériel. La capture est prévue pour tôt samedi matin. pic.twitter.com/F36w7F3CaS
– SpaceX (@SpaceX) 6 décembre 2018

Plan de suivi de l'atterrissage de Falcon pic.twitter.com/6Hv2aZhLjM
– Elon Musk (@elonmusk) 5 décembre 2018

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