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Un Edmonton diversifié sur le plan religieux accueille la visite du pape François

Canada Pape Edmonton Diversité (Copyright 2022 Associated Press. Tous droits réservés)

Canada Pape Edmonton Diversité (Copyright 2022 Associated Press. Tous droits réservés)

Comme Pape François effectue une visite historique à Canadail rencontre un pays moins catholique, plus laïc et plus diversifié sur le plan religieux que la dernière fois qu’il a accueilli un pontife il y a deux décennies.

Et la ville où il a atterri dimanche — Edmonton — reflète cette diversité plus que les étrangers ne pourraient s’y attendre d’une capitale provinciale au cœur des Prairies du Canada.

Edmonton et sa province de l’Alberta comptent une importante population de chrétiens d’origine européenne établis de longue date.

Mais l’Alberta a également eu une population diversifiée sur le plan religieux et ethnique depuis sa fondation au début du XXe siècle en tant que province, lorsque de petits groupes d’immigrants sikhs sont arrivés et que des musulmans libanais ont lancé la mosquée Al-Rashid, considérée comme la plus ancienne du pays. Sa structure d’origine en briques rouges se dresse désormais dans un parc de la ville présentant des expositions historiques.

« Nous pensons toujours à l’Ontario lorsque nous pensons à la diversité », a déclaré Noor Al-Henedy, directrice des relations publiques de la mosquée. « Personne ne pense jamais que (l’Alberta est) une terre aussi diversifiée avec tant de groupes ethniques, tant de groupes religieux qui vivent ici depuis longtemps. “

La population de la région métropolitaine d’Edmonton de 1,1 million d’habitants était à environ 59% chrétienne, dont 26% catholique, en 2011, selon les chiffres du recensement canadien le plus récent sur la démographie religieuse.

Environ 10 % appartenaient à d’autres groupes religieux, comme les musulmans, les sikhs, les hindous ou les bouddhistes. Leur présence se reflète dans de multiples mosquées, gurdwaras et temples de la région.

Un autre 31% n’ont déclaré aucune religion.

Ces chiffres sont repris à l’échelle nationale. Dans l’ensemble du Canada, le recensement de 2011 a révélé 67 % de chrétiens, dont 39 % de catholiques, 9 % appartenant à d’autres religions et 24 % n’en ayant aucune.

C’est moins de chrétiens dans l’ensemble et moins de catholiques que lors du recensement de 2001, un an avant la dernière visite papale au Canada de saint Jean-Paul II. Au cours de cette décennie, d’autres populations religieuses et laïques se sont développées.

Un rapport du Pew Research Center de 2018 indique que ces tendances se sont poursuivies ces dernières années, comme elles l’ont fait dans une mesure moins rapide aux États-Unis.

Le révérend John Dowds, aumônier de la ville d’Edmonton, a constaté ces changements dans “l’augmentation du nombre de personnes d’autres traditions qui ont vraiment besoin de trouver un endroit spécifique à un moment précis de la journée pour offrir la prière”.

Dowds, un ministre presbytérien, a travaillé pour créer des «espaces sacrés» dans les lieux de travail de la ville pour que les personnes de toutes confessions puissent prier ou méditer.

L’existence même de son poste – la seule aumônerie municipale qu’il connaisse au Canada, une extension de son rôle d’aumônier du service d’incendie – témoigne de la sensibilisation d’Edmonton à ses diverses communautés confessionnelles. Lui et d’autres membres de l’équipe de bien-être de la ville conseillent des personnes de toutes confessions ou aucune.

Ce conseil peut avoir une composante spirituelle, “mais nous ne réduisons pas cette partie spirituelle à quelque chose de spécifique”, a déclaré Dowds. “Cela peut être aussi large que d’avoir une conversation sur ‘Qui suis-je et… qu’est-ce qui me motive et où je veux aller avec ma vie?'”

Le Centre interconfessionnel d’Edmonton pour l’éducation et l’action a assuré la formation et la coopération entre plusieurs groupes religieux et laïques.

Le centre et la ville accueillent une exposition tournante d’informations sur différentes religions – pour juillet, c’est le zoroastrisme – dans l’atrium éclairé de l’hôtel de ville.

Dowds a reconnu qu’il existe des défis, notamment des cas d’antisémitisme et d’islamophobie. “Je pense que nous contrecarrons cela”, a-t-il dit, en “abordant avec assurance puis en invitant des opportunités de dialogue”.

Le maire Amarjeet Sohi a ajouté que, dans une ville avec une importante population autochtone, certains résidents peuvent ne pas avoir une «compréhension approfondie de la lutte à laquelle les communautés autochtones sont confrontées», compte tenu de l’histoire de la colonisation et des pensionnats culturellement répressifs. Ce problème est abordé “par l’éducation, le dialogue interreligieux, le dialogue interculturel”, a-t-il déclaré.

Ces questions sont au cœur de la visite du pape François en Alberta. Lundi, il a présenté des excuses officielles pour des décennies d’abus d’enfants autochtones dans des pensionnats dirigés par l’église qu’ils ont été forcés de fréquenter.

Sohi, qui a immigré ici depuis l’Inde il y a quatre décennies, est la première personne d’origine sikhe et la première personne de couleur à être élue maire. Bien qu’il ait connu des préjugés au début, “c’est aussi une communauté qui m’a élevé, qui m’a fourni des ressources” pour l’aider à réussir, et il veut maintenant aider à créer des opportunités similaires pour les nouveaux arrivants.

En signe de coopération interreligieuse, des volontaires pour aider à la visite du pape François sont venus de la communauté musulmane locale, de l’Armée du Salut et de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours.

Plus de 200 membres de ce dernier se sont inscrits pour des tâches telles que la coordination des stationnements incitatifs.

« Les groupes religieux veillent les uns sur les autres », a déclaré John Craig, un ancien de l’église qui supervise une région qui comprend l’Alberta.

L’église a pris des mesures similaires, a-t-il dit, comme offrir l’un de ses bâtiments comme station de repos le long d’un parcours de parade sikh et fournir des fournitures aux réfugiés via une église catholique ukrainienne.

Une équipe de l’Armée du Salut a servi des repas aux travailleurs qui préparent le Lac Ste. Lieu de pèlerinage d’Anne pour la visite de François.

«Ce sera un moment historique au Canada», a déclaré le capitaine Peter Kim, pasteur de la communauté de l’Église de l’Armée du Salut à Grand Prairie, en Alberta. “Nous sommes bénis simplement d’en faire partie.”

Au sein de la population chrétienne, les ministères autochtones et l’immigration récente ont stimulé la diversité ethnique et confessionnelle. Les catholiques célèbrent la messe dans au moins 16 langues dans l’archidiocèse d’Edmonton.

Les fidèles ont utilisé la liturgie anglaise et crie lors de la récente inauguration d’un sanctuaire restauré à l’église du Sacré-Cœur des Premiers Peuples, une paroisse catholique orientée vers les peuples et la culture autochtones. Les fidèles érythréens, qui ont également des messes régulières dans l’église, ont contribué un hymne poignant et rythmé dans leur propre langue.

“Il existe une culture similaire, en particulier dans la messe”, a déclaré Simon Tekle, originaire d’Érythrée. “C’est très similaire avec la batterie.”

À la fin du service, des tambours autochtones ont chanté vigoureusement à l’extérieur de l’église. De l’autre côté de la rue, les badauds regardaient curieusement depuis les marches d’une église pentecôtiste ayant des racines au Nigeria. Dans les blocs adjacents, d’autres ont adoré dans une paroisse catholique ukrainienne et une église luthérienne avec une liturgie en danois.

La population sikhe a commencé à croître dans les années 1960 et 1970 grâce à l’immigration. Les aînés sikhs disent avoir été victimes de préjugés et de vandalisme très tôt.

“La communauté locale, je ne pense pas qu’ils savaient qui nous étions”, a déclaré Surinder Singh Hoonjanbut, un leader de la communauté sikh. Mais il a dit que cela avait beaucoup changé à mesure que la population sikhe augmentait, interagissait avec les voisins et s’engageait dans le service communautaire.

De plus, une prise de conscience croissante de questions telles que l’expérience autochtone aide à développer une prise de conscience multiculturelle plus générale, a déclaré Gagan Kaur Hoonjan, membre de la communauté sikh.

“Les mouvements qui aident un groupe à être compris ouvrent l’esprit de chacun à des conversations pour d’autres communautés”, a-t-elle déclaré.

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La couverture religieuse de l’Associated Press reçoit un soutien grâce à la collaboration de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. PA est seul responsable de ce contenu.

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