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Un écart olympique de trois ans affectera la préparation du Canada pour Paris

by Nouvelles

Dans le monde hyper-motivé des sports d’élite, le repos et la décompression sont cruciaux. Mais peu de temps après la cérémonie de clôture de dimanche, la voie rapide vers Paris 2024 commence pour de bon. En réalité, sur plusieurs fronts, cela a déjà commencé.

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Dans son discours de célébration à son groupe de compétiteurs affamés et couronnés de succès, le directeur de la haute performance de Natation Canada, John Atkinson, n’a pas pu s’en empêcher.

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“Après les avoir félicités pour certaines performances exceptionnelles, je leur ai rappelé que dans deux ans, 11 mois et trois semaines, la compétition aux Jeux olympiques de Paris commencerait”, a déclaré Atkinson lors d’un entretien téléphonique depuis le Japon.

En effet, il le fera.

Lorsque la pandémie a retardé et modifié les Jeux de Tokyo ce week-end, la ruée vers Paris commencera pour de bon. Et pour un spectacle sportif dans lequel les participants sont conditionnés à fonctionner selon le calendrier quadriennal standard de préparation, il faudra un ajustement tout au long de la scène sportive estivale.

Les athlètes habitués à prendre du temps après les Jeux – et peut-être un an sans compétition dans certains cas – n’auront peut-être pas autant de luxe jusqu’en 2021 et jusqu’en 2022. Tenez compte de la fatigue liée aux restrictions et à la compétition. complications de COVID-19 et le calendrier traditionnel qui régit les Jeux olympiques a été perturbé.

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Appelons cela le quad tendu.

“Tous ceux qui se sont préparés pour Tokyo – athlètes, entraîneurs, directeurs de haute performance, médecins du sport et praticiens des sciences du sport – ont été des 18 derniers mois très exigeants”, a déclaré Anne Merklinger, PDG de Own the Podium, dans une interview. « Cela a été plus exigeant que tout ce que nous ayons jamais rencontré, donc il va y avoir une énorme fatigue parmi tout le monde.

“Gérer le COVID, reprendre l’entraînement, reprendre la compétition et préparer les Jeux de Tokyo… ça a été beaucoup.”

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Dans le monde hyper-motivé des sports d’élite, le repos et la décompression sont cruciaux et pour les athlètes, il y aura au moins un temps d’arrêt. Mais dans les coulisses, peu de temps après la cérémonie de clôture de dimanche, la voie rapide vers Paris 2024 commence pour de bon. En réalité, sur plusieurs fronts, cela a déjà commencé.

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C’est un processus continu – identifier les meilleures perspectives de médailles, se préparer pour les championnats du monde, définir les horaires d’entraînement – tous devant culminer tous les quatre étés. Pour certains sports, des plans de financement sont en fait mis en place cinq ans avant les Jeux, en tenant compte de l’arc de développement des jeunes athlètes.

Au début de cet automne et avec les résultats de Tokyo à peine digérés, À nous le podium rencontrera des directeurs de haute performance de tous les sports d’été et commencera à formuler un plan pour les futurs Jeux olympiques d’été. À partir de là, des décisions de financement seront prises pour aider à préparer Paris et au-delà.

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« Nous ferons un compte rendu complet après les Jeux de Tokyo et, sur cette base, finaliserons nos plans initiaux pour Paris », a déclaré Simon Nathan, directeur de la haute performance d’Athlétisme Canada. “Ce que nous ferons réellement dépendra en fin de compte de notre financement via À nous le podium, qui ne sera pleinement confirmé qu’en mars 2023.”

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Bien que la planification soit déjà en cours pour Paris en termes d’identification des priorités de financement pour les meilleurs candidats aux médailles, il existe des obstacles potentiels, uniques à cette période quadriennale bouleversée.

La préparation et la compétition des Jeux olympiques sont toujours une entreprise mentale énorme, mais la transition de Tokyo à Paris a le potentiel d’être compliquée. Et avec un délai réduit pour les athlètes et les administrateurs, toutes les parties seront poussées non seulement à récupérer plus rapidement que d’habitude, mais à monter en puissance de manière compétitive.

Les éléments de santé humaine et mentale sont également pris en considération. Au-delà des régimes d’entraînement, il y a ce que Merklinger appelle des plans de vie. Il peut s’agir d’un athlète qui retourne à l’école, qui se remet d’une blessure ou qui envisage de fonder une famille. Et toutes ces préoccupations ne peuvent pas toujours être précipitées.

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“Nous allons avoir besoin de temps pour déterminer si certains athlètes prendront leur retraite après Tokyo”, a déclaré Merklinger. “Ces décisions peuvent être prises rapidement et c’est une partie vraiment importante de la prise de décision dans le cadre du départ vers Paris

«Vous superposez toutes ces choses qui ont rendu ces 18 derniers mois si exigeants que vous ne voulez pas faire pression sur les athlètes pour qu’ils prennent ce genre de décisions. Toutes ces choses rendent les choses encore plus compliquées.

Alors que la chronologie stricte et rapide des Jeux olympiques de quatre ans a tendance à guider les athlètes de haut niveau, Atkinson pense qu’elle est devenue moins rigide ces dernières années. Les athlètes professionnels, entièrement brevetés et financés, deviennent de plus en plus professionnels et sont également prêts à exceller dans les années non olympiques.

“Avec l’approche quadriennale traditionnelle, tout le monde a eu une pause plus longue, mais je pense que les sports olympiques sont devenus plus professionnels”, a déclaré Atkinson. « C’est comme le tennis. C’est comme le golf. C’est comme la Formule 1. Vous passez de l’un à l’autre, à l’autre. Le processus ne s’arrête jamais.

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Selon le sport, il y a des championnats du monde à préparer et en 2022, il y aura des Jeux du Commonwealth à Birmingham, en Angleterre.

N'étant pas en reste et ayant couru des heures après une excitante quatrième place dans la finale du 400 mètres nage libre, McIntosh, 14 ans, a montré qu'elle avait l'intention d'être un facteur dans n'importe quelle épreuve à laquelle elle participerait.
N’étant pas en reste et ayant couru des heures après une excitante quatrième place dans la finale du 400 mètres nage libre, McIntosh, 14 ans, a montré qu’elle avait l’intention d’être un facteur dans n’importe quelle épreuve à laquelle elle participerait. Photo par Aleksandra Szmigiel /REUTERS

Et puis il y a le défi de recruter et de développer ces jeunes futurs olympiens qualifiés d’athlètes « prochaine génération ». Summer McIntosh, la sensation de natation de 14 ans à Tokyo avait neuf ans lorsque les Jeux de Rio ont eu lieu, par exemple, et Atkinson est convaincu qu’il y a un nageur de club de 11 à 14 ans quelque part au Canada qui a un potentiel similaire.

« Nous avons déjà eu des conversations avec nos entraîneurs de développement pour savoir qui est le prochain jeune athlète que nous ne connaissons pas encore ou avec qui nous n’avons pas encore travaillé », a déclaré Atkinson. « Les choses que nous ferons au cours des deux prochaines années auront un impact à la fois sur Paris et LA (2028).

«Ça ne s’arrête jamais. Vous devez continuer à travailler et à réfléchir à la façon dont vous pouvez maintenir cette ligne de production en mouvement. »

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