Un demi-tour, une ruée vers Trump, une journée de tension et de surprise

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Le conducteur d’Esper a fait demi-tour au milieu de la rue et a allumé les feux clignotants. Ils se sont précipités au 1600 Pennsylvania Ave.

C’était le lundi 1er juin en fin d’après-midi – l’un des jours les plus importants de la présidence de Donald Trump, quand il a été forcé de compter avec des manifestations enflées rapidement à la suite de la mort de George Floyd entre les mains des policiers de Minneapolis.

Ce compte rendu de la prise de décision de Trump, basé sur un haut responsable de la défense ainsi que plusieurs autres membres de l’administration Trump, donne un aperçu de la façon dont le président faisait pression pour les mesures les plus rapides et les plus extrêmes tandis que des conseillers du Pentagone tentaient de le persuader qu’un une approche plus modérée fonctionnerait.

Les fonctionnaires ont demandé que leur nom ne soit pas utilisé pour décrire des délibérations sensibles.

Lors d’une réunion du Bureau ovale tard lundi matin, les colères montaient en flèche. Trump et certains de ses principaux collaborateurs voulaient des troupes fédérales dans les rues, et rapidement.

Certaines entreprises de Washington ont été vandalisées dimanche soir et l’église Saint-Jean, près de la Maison Blanche, a été endommagée par le feu. Trump était mécontent. Certains gouverneurs d’État et les autorités locales du district de Columbia ne faisaient pas assez pour arrêter la violence, a estimé Trump.

Lundi matin, il envisageait une décision spectaculaire – invoquer la loi sur l’insurrection afin de pouvoir utiliser les troupes fédérales pour faire appliquer la loi.

Selon un haut responsable de la défense, Trump voulait 10 000 soldats fédéraux immédiatement dans les rues pour contrôler une situation qui, selon certains collaborateurs, pourrait dégénérer dangereusement.

Esper et Milley, cependant, se sont opposés à l’appel aux forces actives, craignant que cela ne militarise un problème qui devrait être traité par les forces de l’ordre civiles. Les éléments violents parmi la foule des manifestants, selon les deux hommes, étaient trop petits et gérables pour justifier l’appel à l’armée.

La Maison Blanche n’a pas contesté ni confirmé le chiffre de 10 000. Un haut responsable de la Maison Blanche a rappelé samedi que Trump avait exhorté Esper et Milley à obtenir autant de troupes que nécessaire pour sécuriser la ville. Le président a souligné que les troubles de dimanche soir avaient montré que la sécurité était insuffisante.

En gardant à l’esprit les demandes du président et en espérant qu’ils pourraient bloquer sa décision d’utiliser les troupes fédérales, Esper et Milley ont agi rapidement pour essayer d’obtenir des gouverneurs des États d’envoyer autant de troupes de la Garde nationale que possible pour compléter les quelque 1 300 membres de la Garde nationale du District de Columbia. et un méli-mélo de policiers du parc, des services secrets et d’autres officiers fédéraux chargés de l’application des lois s’occupant des manifestants.

En raison du statut spécial du District de Columbia et de son mélange étourdissant de juridictions, le bureau extérieur du FBI avait été choisi pour servir de poste de commandement pour coordonner les mouvements et les rôles des différentes forces de sécurité. Le procureur général William Barr était aux commandes. C’est pourquoi Esper se dirigeait là-bas depuis le Pentagone lundi après-midi quand il a reçu l’appel pour aller revoir Trump.

Milley était également allé au centre de commandement. Et pensant qu’il avait vu le dernier de la Maison Blanche pour la journée, il a pris une décision qu’il a regrettée plus tard – passer de son uniforme vestimentaire, qui est standard pour une visite à la Maison Blanche, à ses tenues de combat, à porter tous les jours au Pentagone et quand se mêler aux troupes. Milley pensait qu’il aurait une longue nuit, y compris du temps avec des troupes dans la rue.

Une autre surprise attendait Esper et Milley lorsqu’ils atteignirent la Maison Blanche. Après les réunions, Trump s’est rendu au Rose Garden, où il a noté la répulsion des Américains à la mort de Floyd et s’est déclaré «président de la loi et de l’ordre».

“Ces derniers jours, notre nation a été prise par des anarchistes professionnels, des foules violentes, des pyromanes, des pillards, des criminels, des émeutiers, Antifa et d’autres”, a-t-il déclaré. «Un certain nombre de gouvernements étatiques et locaux n’ont pas pris les mesures nécessaires pour protéger leurs résidents.»

Cet échec, de l’avis de Trump, rendait urgent de renforcer la sécurité dans les rues, même si cela signifiait avoir recours à des forces en service actif, dont environ 1300 avaient été déplacées vers des bases militaires juste à l’extérieur de Washington, juste au cas où.

Esper et Milley, rejoints par Barr, se sont opposés à l’utilisation des troupes fédérales à ce stade. Pour Esper, le fait de ne pas appeler plus de troupes de la Garde signifierait qu’il y aurait des troupes en service actif dans tout le pays pour affronter les manifestants, une scène que lui et Milley ont vue imprudente et intenable.

Après que Trump eut terminé ses remarques dans le jardin des roses, il a rassemblé des aides et des fonctionnaires, y compris Esper et Milley, pour une promenade à travers le parc Lafayette jusqu’à l’église St. Le président a brandi une Bible à poser pour les photographes.

Les critiques critiqueraient à la fois Esper et Milley pour leur présence à la séance photo – en particulier avec Milley dans les combats de combat. La scène a nourri la perception que Milley donnait un sens tangible à la menace de Trump d’utiliser l’armée dans les rues de la ville, et qu’Esper se permettait d’être utilisé pour faire avancer un programme politique.

L’auteur de l’Associated Press, Zeke Miller, a contribué à ce rapport.

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