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Un conducteur plaide coupable dans l’accident qui a tué un officier de Salem

27 septembre – NEWBURYPORT – Un homme de Salem a plaidé coupable mardi d’homicide au volant d’un véhicule et d’autres accusations dans le cadre du décès en 2020 d’un policier de Salem qui n’était pas en service.

Juan Marinez, 27 ans, a été condamné à un an de prison de 2 ans et demi, suivi de six mois de détention à domicile et de cinq ans de probation.

Lors d’une audience mardi devant le tribunal de district de Newburyport, Marinez a reconnu qu’il roulait plus du double de la limite de vitesse, à 55 mph, dans la seconde avant l’accident qui a tué Dana Mazola, 56 ans, de Salem, le 25 juin 2020.

Les deux hommes voyageaient dans des directions opposées sur l’avenue Jefferson à Salem juste après 11 heures cette nuit-là, a déclaré le procureur Haleigh Reisman. Il a fallu des mois et des preuves provenant des enregistreurs de données d’événements de la Ford Fusion de Marinez et de la Toyota Corolla de Mazola pour déterminer exactement ce qui s’était passé.

Marinez conduisait en direction du sud lorsqu’il a viré dans la voie en direction du nord, où Mazola conduisait, à quelques kilomètres au-dessus de la limite de vitesse. Marinez a tenté de corriger à la dernière seconde mais il était trop tard, a déclaré le procureur.

Le bureau du procureur de district avait demandé la peine de 2 ans et demi avec une période de garde à vue plus longue pour Marinez, 18 mois.

L’accident s’est produit non loin de la maison que Mazola partageait avec sa femme, Florene.

“Il est mort des actions d’un homme qui a choisi de conduire sa voiture de manière mortelle”, a déclaré Florene Mazola au juge du tribunal de district de Newburyport, Allen Swan, dans une déclaration de la victime.

Elle et les filles jumelles du couple, Amanda et Savannah, ont demandé au juge d’imposer la peine maximale à Marinez, 2 ans et demi de prison.

“Nous demandons des comptes”, a déclaré Florene Mazola au juge.

Swan a eu des nouvelles des trois, ainsi que de la belle-sœur et de la nièce de la victime.

“Mon père était la définition d’un père parfait et d’un super-héros réel”, se souvient Savannah Mazola.

C’était un événement régulier pour la famille d’être au centre commercial ou dans un supermarché et d’être accueilli comme de vieux amis par quelqu’un qu’ils ne connaissaient pas, seulement pour apprendre que la personne était quelqu’un que Mazola avait arrêté une fois. Après sa mort, ils ont entendu des centaines d’histoires similaires sur sa gentillesse, son altruisme et sa bienveillance, a-t-elle déclaré au juge.

Amanda Mazola a déclaré que son père “méritait tellement plus … de promener ses filles dans l’allée, de rencontrer ses petits-enfants, de vieillir avec sa femme”.

Elle prie chaque nuit pour qu’il n’ait pas souffert, qu’il soit mort de l’impact. “Je ne peux pas supporter l’idée qu’il souffre”, a-t-elle déclaré au juge.

“Ce n’était pas un accident”, a déclaré Amanda Mazola. “Personne ne roule à 30 miles à l’heure au-dessus de la limite de vitesse.”

Florene Mazola a rappelé la citation de l’animateur de télévision pour enfants Fred Rogers “chercher les aides. Dana était cette aide”. C’était quelqu’un qui préférait prendre quelques instants pour éduquer un conducteur sur le résultat potentiel de sa négligence plutôt que d’écrire une contravention, a-t-elle déclaré au juge.

Derrière la famille de Mazola, plusieurs rangées de policiers actuels et retraités de Salem remplissaient un côté de la galerie.

L’autre côté de la salle d’audience était rempli de la famille et des amis de Marinez, qui a été blessé dans l’accident.

L’affaire a été transférée du tribunal de district de Salem à Newburyport la semaine dernière après que l’avocat de la défense Michael Cerulli a fait part de ses inquiétudes concernant le fait de porter l’affaire devant un juge qui aurait pu connaître Mazola et l’impact de la publicité avant le procès sur les jurés potentiels.

Mais mardi, il a dit à Swan que son client avait déjà décidé de plaider coupable.

“Il a vu les preuves et il savait qu’il avait mal agi”, a déclaré Cerulli à Swan.

Cerulli a demandé que le juge n’impose pas plus de six mois de détention à son client, suivis d’une assignation à résidence, décrivant l’impact que l’accident a déjà eu sur sa vie. Il a offert à son client de faire 500 heures de service communautaire.

“C’était une erreur de jugement importante avec laquelle il vit quotidiennement”, a déclaré Cerulli. Il a également dit au juge que son client, qui conduisait régulièrement sur cette route, était peut-être devenu complaisant, bien qu’il ait également suggéré que d’autres accéléraient fréquemment sur Jefferson Avenue également. “Vous auriez du mal à trouver quelqu’un qui parcourt 25 miles par heure”, a déclaré Cerulli au juge.

Il a également décrit comment Marinez est venu aux États-Unis avec sa famille à 13 ans, a appris l’anglais, a obtenu son diplôme d’études secondaires et est devenu citoyen dans les années précédant l’accident.

“Je dirais qu’il a fait tout son possible pour être un bon citoyen et faire ce qu’il faut”, a déclaré Cerulli, qui a lu des lettres soumises par sa famille et ses collègues. “C’est une personne rachetable, votre honneur. Il fait de bonnes choses pour la communauté.”

Après avoir été incapable de travailler pendant sept mois, a déclaré Cerulli, Marinez a commencé à travailler dans une maison de retraite de North Andover. Parce que son permis a été immédiatement suspendu – et le restera pendant 15 ans à la suite de la condamnation de mardi – il a dépensé environ 800 $ par mois pour se rendre au travail et en revenir.

“J’apprécie le fait que cet accusé n’ait pas de casier judiciaire à proprement parler et je reconnais le fait qu’il est venu dans ce pays en tant qu’immigrant, a travaillé dur et est devenu un citoyen américain et un membre productif de la communauté”, a déclaré Swan. “Le but du système de justice pénale est de fournir une peine et une forme de dissuasion, et une sorte de réhabilitation. Ce que ce tribunal ne peut pas faire, c’est restaurer une vie humaine. Il faut qu’il y ait des comptes à rendre.”

Dans le cadre de la peine, Swan a ordonné à Marinez d’effectuer 100 heures de travaux d’intérêt général dans un établissement qui traite les victimes de blessures à la tête.

Il doit également participer à un cours de sensibilisation aux lésions cérébrales et à un cours sur la sécurité des conducteurs, bien qu’il ne puisse légalement conduire pendant 15 ans à la suite de la condamnation pour homicide au volant d’un véhicule.

Selon les termes de la soi-disant peine “fractionnée”, Marinez pourrait être renvoyé en prison pour purger le reste de la peine de 2 ans et demi s’il viole la probation. Il a également été reconnu responsable d’excès de vitesse et de non-respect des voies balisées, deux infractions civiles.

Marinez deviendra éligible à la libération conditionnelle après avoir purgé six mois.

La journaliste judiciaire Julie Manganis peut être jointe au 978-338-2521, par courriel à [email protected] ou sur Twitter à @SNJulieManganis

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