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Un cocktail chimique dans la peau invoque des moustiques vecteurs de maladies

Newswise – Les moustiques qui propagent le Zika, la dengue et la fièvre jaune sont guidés vers leurs victimes par une odeur de peau humaine. La composition exacte de ce parfum n’a pas été identifiée jusqu’à présent.

Une équipe dirigée par UC Riverside a découvert que la combinaison de dioxyde de carbone et de deux produits chimiques, les acides 2-cétoglutarique et lactique, provoque une odeur qui fait qu’un moustique se localise et atterrit sur sa victime. Ce cocktail chimique encourage également le sondage, l’utilisation de pièces buccales perforantes pour trouver du sang.

Ce mélange chimique semble attirer spécifiquement les moustiques femelles Aedes aegypti, vecteurs de Zika ainsi que les virus du chikungunya, de la dengue et de la fièvre jaune. Ce moustique est originaire d’Afrique, mais s’est propagé dans les régions tropicales et subtropicales du monde entier, y compris aux États-Unis.

Ce nouveau résultat de recherche, et comment l’équipe l’a découvert, est détaillé dans la revue Rapports scientifiques. «Bien que d’autres aient identifié des composés qui attirent les moustiques, beaucoup d’entre eux ne provoquent pas d’effet puissant et rapide. Celui-ci le fait », a déclaré Ring Cardé, entomologiste UCR.

Les moustiques utilisent une variété d’indices pour localiser leurs victimes, y compris le dioxyde de carbone, la vue, la température et l’humidité. Cependant, les recherches récentes de Cardé montrent que les odeurs cutanées sont encore plus importantes pour localiser un site de morsure.

“Nous avons démontré que les moustiques atterrissent sur des cibles visuellement indistinctes imprégnées de ces deux odeurs, et ces cibles ne sont pas associées à la chaleur ou à l’humidité”, a déclaré Cardé. “Cela laisse l’odeur de la peau comme facteur clé.”

Étant donné l’importance de l’odeur pour aider les moustiques à se nourrir avec succès des humains, Cardé a voulu découvrir les produits chimiques exacts qui rendent notre parfum si puissant pour les insectes. Une partie de l’équation, l’acide lactique, a été identifiée comme un élément chimique dans le cocktail d’odeurs dès 1968.

Depuis lors, plusieurs études ont identifié que le dioxyde de carbone combiné à l’ammoniac et à d’autres produits chimiques produits par l’homme attirent également ces moustiques. Cependant, Cardé, qui a étudié les moustiques pendant 26 ans, a estimé que ces autres produits chimiques n’étaient pas de puissants attractifs.

“Je soupçonnais qu’il y avait quelque chose d’inconnu dans la chimie des odeurs attirant le moustique de la fièvre jaune”, a déclaré Cardé. “Je voulais définir le mélange exact.”

Les méthodes que les chimistes utilisent généralement pour identifier ces produits chimiques n’auraient pas fonctionné pour l’acide 2-cétoglutarique, a déclaré Cardé. La chromatographie en phase gazeuse, qui sépare les produits chimiques par leur poids moléculaire et leur polarité, aurait manqué cet acide.

“Je pense que ces produits chimiques n’ont peut-être pas été trouvés auparavant en raison de la complexité du profil d’odeur humaine et des quantités infimes de ces composés présents dans la sueur”, a déclaré le chimiste Jan Bello, anciennement de l’UCR et maintenant avec la société de lutte contre les insectes nuisibles Provivi.

À la recherche d’attracteurs de moustiques, Cardé s’est tourné vers Bello, qui a extrait des composés de la sueur de ses propres pieds. Il a rempli ses chaussettes de perles de verre et s’est promené avec les perles dans ses chaussettes pendant quatre heures par collecte d’odeurs.

“Porter les perles ressemblait presque à un massage, comme presser des balles anti-stress pleines de sable, mais avec vos pieds”, a déclaré Bello. “La partie la plus frustrante de le faire pendant longtemps est qu’ils resteraient coincés entre vos orteils, donc ce serait inconfortable après un certain temps.”

L’inconvénient valait l’investissement. Bello a isolé les produits chimiques de la sueur déposée sur les perles de la chaussette et a observé la réponse des moustiques à ces produits chimiques. De cette façon, la combinaison la plus active a émergé.

Des études futures sont prévues pour déterminer si le même composé est efficace pour d’autres moustiques et pourquoi il existe une telle variation dans la façon dont les individus sont susceptibles d’être piqués. “Certains sont plus attrayants que d’autres pour ces moustiques, mais personne n’a encore établi pourquoi il en est ainsi”, a déclaré Cardé.

Bien que cette découverte ne conduise pas à des idées pour le développement de nouveaux répulsifs, l’équipe de recherche espère que leur découverte pourra être utilisée pour attirer, piéger et potentiellement tuer les moustiques qui propagent des maladies.

« En fin de compte, nous sommes vraiment ravis d’avoir trouvé ces composés, car nous n’étions pas toujours sûrs de le faire. Nous avions l’intuition qu’ils existaient, mais les intuitions ne fonctionnent pas toujours », a déclaré Cardé.

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