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Un classique du cinéma ouest-africain

by Nouvelles

Le Mandat (Mandabi), film d’Ousmane Sembène de 1968.

Titre du film: Le Mandat (Mandabi)

Réalisateur:
Ousmane Sembène

Avec :
Makhouredia Gueye, Ynousse N’Diaye, Isseu Niang, Mustapha Ture, Farba Sarr, Serigne N’Diayes, Thérèse Bas, Mouss Diouf, Christoph Colomb

Genre: Drame

Durée de fonctionnement : 92 min

Ibrahim (Makhourédia Gueye), chômeur sénégalais, père de sept enfants et mari de deux enfants, reçoit un mandat de 25 000 francs (50 yens) de Paris, où son neveu travaille comme balayeur. Cette manne inattendue apporte des voisins mendiants, des créanciers avides et rien que des ennuis. La poste exige une preuve d’identité d’Ibrahim, envoyant notre héros de plus en plus contrarié dans une odyssée à travers de petites escroqueries, l’indifférence bureaucratique et la corruption néocoloniale. (Un joueur local habile conduit de manière révélatrice une Citroën 2CV.)

Martin Scorsese, qui s’est avéré un archiviste aussi important qu’un cinéaste, a contribué à la restauration de l’œuvre d’Ousmane Sembène, le grand maître sénégalais souvent qualifié de « père du cinéma africain ». Cette restauration 4K du magnifique deuxième long métrage de 1968 de Sembène a été créée en 2019 et atteint ce mois-ci les cinémas et les plateformes numériques irlandais pour la première fois.

Si vous avez toujours voulu une éducation au cinéma ouest-africain, Mandabi est un excellent point de départ. Le premier film réalisé en langue wolof était un acte de défiance dans un pays qui parlait wolof ou arabe mais où le français restait la langue officielle. Il partage l’ADN avec des quêtes de tir direct aussi ciblées que le chien errant d’Akira Kurosawa, dans lequel un détective des homicides assiégé passe plusieurs jours frénétiques à traquer son arme à la tire.

Avant d’être cinéaste, Sembène – qui apparaît dans Mandabi assis sous une photo de Che Guevara – a travaillé comme pêcheur, menuisier, mécanicien, docker, organisateur syndical, romancier à succès, et a servi comme tireur d’élite dans l’armée coloniale française pendant la Deuxième Guerre mondiale. Marxiste engagé, son dégoût pour l’avarice capitaliste et l’hypocrisie religieuse est évident. Les mauvais traitements infligés aux femmes, en particulier les épouses d’une fidélité déconcertante d’Ibrahim, sont un thème récurrent et puissant.

La grammaire enjouée et le travail de caméra saisissant de Mandabi sont aussi passionnants et politiquement chargés que tout ce qui a émergé de la Nouvelle Vague contemporaine. La vivacité du film et sa détermination apparente à capturer la vraie vie garantissent qu’il a vieilli avec plus de grâce que la plupart des wow de 1968. De plus, le thème central des inégalités africaines reste d’une actualité déprimante.

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