Un chef de la Caroline du Nord honoré pour son travail dans la préservation des aliments

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Hanan Shabazz coupe le brocoli pour le préparer pour une soupe au Southside Kitchen à Asheville, Caroline du Nord, le mercredi 14 octobre 2020. Le personnel nourrissait environ 500 personnes ce jour-là, a-t-elle déclaré. La Southern Foodways Alliance a décerné à Shabazz son prix annuel Ruth Fertel Keeper of the Flame pour son travail culinaire et communautaire.

AP

Hanan Shabazz se remet d’une chirurgie oculaire. Sa grand-mère, Annie Belle Salters, était aveugle lorsqu’elle est décédée à l’âge de 95 ans, a expliqué Shabazz.

La chef parlait depuis l’épicerie où elle s’était arrêtée pour acheter du sucre pour le pain de maïs qu’elle préparait pour Southside Kitchen. Là, elle et une équipe de chefs passent leurs journées à cuisiner pour tous ceux qui ont besoin d’un repas.

«C’est un plaisir de pouvoir faire tout ce que je fais et d’aider toutes les personnes que j’aide chaque jour», a déclaré Shabazz, s’arrêtant pour saluer un voisin.

À 71 ans, elle prête également ses connaissances à Benne On Eagle de John Fleer, où Ashleigh Shanti est le chef exécutif et le menu rend hommage aux racines afro-américaines de la cuisine du Sud.

«En nourrissant les gens, je donne de l’amour, je partage tout l’amour que j’ai dans mon cœur avec ceux qui ont besoin d’un peu d’amour», a déclaré Shabazz. “Pas seulement par ma nourriture, mais par mon âme.”

Shabazz, qui a dit que sa grand-mère lui avait appris à distribuer de l’amour partout où elle le pouvait, doit garder sa vision.

Elle se sent motivée à continuer à nourrir la communauté de Southside, à poursuivre son travail en partageant l’histoire des aliments noirs des Appalaches, en honorant la tradition tout en partageant des compétences pratiques comme la mise en conserve au nom de la souveraineté alimentaire.

Ce travail n’est pas passé inaperçu. La Southern Foodways Alliance a décerné à Shabazz son prix annuel Ruth Fertel Keeper of the Flame, l’honorant en tant que visionnaire et porteuse de la tradition des foodways.

La Southern Foodways Alliance, basée au Center for the Study of Southern Culture de l’Université du Mississippi, documente et explore les cultures alimentaires du sud des États-Unis.

Samedi, Shabazz a été honorée lors du Symposium d’automne de la SFA avec un court métrage sur sa vie du réalisateur de documentaires Joe York.

TARTE AUX HARICOTS ET POISSON BLANC

Originaire d’Asheville, Shabazz a déménagé à New York dès la sortie du lycée en 1968.

Là, elle a été embrassée par la communauté musulmane, devenant lieutenant dans la Nation de l’Islam, une expérience qu’elle a décrite comme «apprendre à être une femme noire à 100%».

Au début des années 70, Shabazz, avec ses frères et sœurs Nation of Islam, a ouvert le restaurant Shabazz dans le bâtiment Ritz au 42 S. Market St., où elle cuisinait des haricots, des tartes, du merlan et des plats traditionnels du Sud sans porc.

Le quartier où se trouvait son restaurant, affectueusement connu sous le nom de The Block, a changé de façon incommensurable depuis les années 70, lorsque les politiques dites de «renouvellement urbain» d’Asheville ont nivelé une partie de la ville pour faire place à des rues comme South Charlotte Street et Asheland Avenue.

Le projet a déplacé plus de 1 400 résidents, presque tous afro-américains, ce qui a entraîné une baisse du trafic vers les entreprises appartenant aux Noirs autour des rues Eagle et Market.

Le quartier est à nouveau en train de changer, avec de nouveaux cafés, des appartements et le tout nouveau Foundry Hotel. Dans un coin de l’hôtel se trouve Benne on Eagle, où les recettes de Shabazz maintiennent l’esprit du quartier vivant même si la plupart des barbiers et des restaurants appartenant à des Noirs ont disparu depuis longtemps.

“ DIEU DE FÉE CULINAIRE ”

Le chef de cuisine Benne Shanti, dont les grands-mères et les arrière-grands-mères ne sont plus en mesure de témoigner de la nourriture du passé, appelle Shabazz sa fée marraine culinaire.

«Les choses auxquelles vous ne pensez jamais ne disparaîtront jamais, j’aurais aimé conserver beaucoup de ces choses», a déclaré Shanti. «Hanan a comblé ce vide.»

Shabazz occupe une position unique pour parler de l’histoire des Noirs largement non écrite d’Asheville et faire la lumière sur les aliments afro-américains et sur la façon dont ils ont influencé la nourriture des Appalaches, a déclaré Shanti. «Sa voix est si importante.»

Shanti ressent une parenté avec Shabazz en ce qu’elle cuisine avec la communauté à l’esprit.

«En tant que chefs et membres de l’industrie, nous devons nous considérer comme des leaders communautaires», a déclaré Shanti. «Et Hanan a transformé un ensemble de compétences telles que la cuisine en une avenue pour aider la communauté.»

Shanti a déclaré que la présence de Shabazz est palpable lorsqu’elle est dans la cuisine de Benne.

«Les gens sentent sa présence», a déclaré Shanti. «Elle entre dans la salle à manger et se fait tirer de table en table, et finit dans la salle à manger toute la nuit.

Shabazz ne se retire jamais et finit donc dans la cuisine, faisant du pain de maïs jusqu’à minuit, bien après le retour du reste du personnel.

«Les gens aiment sa chaleur et sa narration saisit vraiment les gens», a déclaré Shanti. «C’est captivant et cela montre la valeur des femmes comme Hanan et leur héritage.»

COLLARD GREENS ET CHOW CHOW

Shabazz adore transformer les aubergines et les tomates données à Southside Kitchen ou extraites du potager qui poussent à l’extérieur en repas qui nourrissent les personnes âgées confinées à la maison et, plus fréquemment maintenant, les personnes atteintes du COVID-19.

La charité est un pilier important de l’Islam, mais la sadaqa jariyah, ou la charité perpétuelle, est encore plus appréciée. Les chrétiens pourraient appeler cela enseigner à un homme à pêcher.

Shabazz avait de grands projets pour transformer Southside Kitchen non seulement en une cuisine d’alimentation, mais aussi en une cuisine d’enseignement où les gens pourraient apprendre à produire leurs propres produits. C’est un outil particulièrement important dans une communauté comme Southside, où les épiceries ne sont pas facilement accessibles.

“Bien sûr, en ce moment, le virus a arrêté beaucoup de choses différentes”, a déclaré Shabazz. «Mais il y a encore des gens qui veulent savoir comment les mettre en conserve, et c’est important – apprendre à conserver les aliments pour que vous puissiez revenir les récupérer quand vous en avez besoin.»

Le coronavirus a rendu plus de gens intéressés par les anciennes méthodes. Aujourd’hui, le petit-fils de Shabazz, âgé de 15 ans – il est l’un des huit petits-enfants, tous sauf un garçon – veut savoir comment faire pousser du chou et du chou. Maintenant, les gens veulent que Shabazz leur apprenne à faire des chow chow.

Le petit-fils de Shabazz veut également aider à emballer la nourriture dans la Southside Kitchen. Au coude de sa grand-mère, il apprendra les joies de nourrir la communauté.

“Quiconque a besoin d’un bon repas peut l’obtenir de Southside Kitchen”, a déclaré Shabazz. «Les gens viennent de partout et apprécient la nourriture que nous cuisinons chaque jour. Cela a été une vraie bénédiction.

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