Un cas de poliomyélite à New York lié à des traces de virus trouvés au Royaume-Uni et en Israël — ProPublica

La chasse internationale des responsables de la santé publique pour trouver des indices dans le cas de la poliomyélite qui a paralysé un homme de New York en a révélé un important : le virus qui l’a infecté correspond à l’empreinte génétique du poliovirus trouvé dans des échantillons d’eaux usées prélevés à Londres et dans la région de Jérusalem, Vendredi, des responsables des Centers for Disease Control and Prevention et de l’Organisation mondiale de la santé ont déclaré à ProPublica.

On ne sait pas encore comment le virus s’est déplacé d’un endroit à un autre ni où il s’est trouvé en premier.

“Cela fait toujours l’objet d’une enquête”, a déclaré Oliver Rosenbauer, responsable des communications pour l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite de l’OMS, dans un e-mail.

La recherche de réponses dans des pays distants de milliers de kilomètres montre comment les virus peuvent se propager à travers le monde. La poliomyélite est très contagieuse et, comme la majorité des infections ne provoquent aucun symptôme, elle peut circuler silencieusement dans les communautés où il n’y a pas de surveillance de routine.

ProPublica a rapporté mardi que les agences de santé publique américaines n’ont généralement pas testé les eaux usées pour détecter la poliomyélite, s’appuyant sur des taux de vaccination élevés pour protéger les Américains de la maladie, mais il y a des signes de fissures dans ce bouclier, à la fois ici et à l’étranger.

Attendre que les patients se présentent avec des symptômes peut être périlleux : au moment où il y a un cas de paralysie, 100 à 1 000 infections peuvent s’être produites, selon les experts en santé publique. Les responsables de la santé de New York n’ont commencé à filtrer les eaux usées qu’après l’identification du cas.

L’affaire de New York était la première aux États-Unis depuis près d’une décennie. Il a été découvert après qu’un jeune homme du comté de Rockland, une banlieue au nord-ouest de New York, ait demandé un traitement médical en juin pour faiblesse et paralysie. Il n’avait pas été vacciné contre la poliomyélite. C’était bien en juillet lorsque les tests ont confirmé qu’il avait la polio.

Le séquençage génétique a confirmé qu’il avait ce qu’on appelle la poliomyélite dérivée du vaccin. Ce type de poliomyélite est lié à un vaccin antipoliomyélitique oral qui n’a pas été utilisé aux États-Unis depuis 2000. Le vaccin oral, toujours utilisé dans d’autres parties du monde, repose sur des virus de la polio affaiblis pour déclencher le système immunitaire et créer des anticorps protecteurs. . Dans de rares cas, lorsque les virus affaiblis circulent chez des personnes qui n’ont pas été vaccinées ou qui sont sous-immunisées, ils peuvent revenir à une forme qui peut rendre malades les personnes non vaccinées.

Les responsables de la santé publique ont déclaré que les traces de poliovirus trouvées dans les échantillons d’eaux usées début juin dans le comté de Rockland et le grand Jérusalem étaient encore trop faibles pour provoquer une poliomyélite paralytique. On ne sait pas où le virus a évolué, devenant suffisamment puissant pour causer la maladie du patient du comté de Rockland.

Une porte-parole du département de la santé du comté de Rockland a déclaré qu’elle ne pouvait pas confirmer si l’homme s’était rendu à Londres ou à Jérusalem cette année.

Un autre mystère dans l’affaire est que, comme les États-Unis, le Royaume-Uni n’a pas utilisé le vaccin antipoliomyélitique oral depuis des années. Au lieu de cela, les deux utilisent uniquement un vaccin injectable qui contient des virus inactivés et ne peut pas provoquer la poliomyélite dérivée du vaccin. Bien qu’Israël utilise le vaccin antipoliomyélitique oral, la version qu’il utilise ne contient pas la souche de poliomyélite, connue sous le nom de Type 2, qui a été retrouvée dans les échantillons d’eaux usées ou qui a infecté l’homme de New York.

Les responsables de New York disent qu’ils testent maintenant à la fois des échantillons d’eaux usées stockés, qui ont été collectés dans le cadre de l’effort de suivi du COVID-19, et des échantillons plus récents pour détecter des signes de poliomyélite.

Alors que les taux de vaccination élevés aux États-Unis ont éloigné le risque de poliomyélite, certaines communautés ont des taux de vaccination bien inférieurs à ceux du pays dans son ensemble. Le comté de Rockland en 2018 et 2019 a été aux prises avec une épidémie prolongée de rougeole – également évitable par la vaccination – qui était concentrée dans sa communauté juive orthodoxe. Certaines agences de presse ont signalé que l’homme paralysé par la poliomyélite est un membre de cette communauté.

La plupart des Américains ne sont pas assez vieux pour s’en souvenir, mais dans la première moitié du 20e siècle, la poliomyélite s’est classée parmi les maladies les plus redoutées du pays. Il a principalement victimisé de jeunes enfants, attaquant leur moelle épinière, leur tronc cérébral ou les deux, et a laissé des milliers de personnes avec une paralysie irréversible. Après l’approbation du premier vaccin en 1955, les cas aux États-Unis ont chuté précipitamment en quelques années.

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