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Un cadre de Cisco obtient de l’aide pour avoir un « impact massif »

by Nouvelles

Dans Personal Board of Directors, les principaux chefs d’entreprise parlent des personnes vers lesquelles ils se tournent pour obtenir des conseils et de la façon dont ces personnes ont façonné leur point de vue et les ont aidées à réussir. Les précédents épisodes de la série sont ici.

Jeetu Patel, cadre supérieur de Cisco Systems Inc.,

a obtenu une aide très inhabituelle d’un mentor qui a enflammé sa trajectoire de début de carrière.

M. Patel était un analyste adjoint de 23 ans dans une startup appelée Doculabs Inc. lorsqu’un président de banque lui a prêté 250 000 $, sur la base de la conviction du banquier d’aider les jeunes avec le feu dans le ventre. M. Patel a utilisé l’argent pour rejoindre les fondateurs de Doculabs dans le rachat d’un investisseur de l’entreprise.

La générosité considérable de ce mentor a particulièrement exalté M. Patel, car «un homme d’affaires aussi expérimenté croyait en moi», se souvient-il. « Les mentors sont comme des coachs qui sont vraiment investis en vous et en votre réussite professionnelle », observe le cadre, aujourd’hui âgé de 49 ans.

Des postes de direction réussis chez Doculabs et d’autres sociétés technologiques ont incité Cisco à embaucher M. Patel en tant que vice-président senior en août 2020. Il relève de Chuck Robbins, directeur général du géant des équipements de réseau dont le siège est à San Jose, en Californie.

MORCEAUX BIO

  • Âge: 49
  • Éducation: Baccalauréat en sciences décisionnelles de l’information de l’Université de l’Illinois, Chicago
  • Famille: Petite amie Jyoti Garg. Fille : Imaan, 10 ans
  • Equipe sportive préférée : L’équipe nationale indienne de cricket
  • Talent secret : Fait les meilleurs smoothies du monde. La cannelle est l’ingrédient secret.
  • Votre mantra de gestion : Créez des produits que les gens aiment et dont ils parlent. Le reste suit.

M. Patel dirige une opération de plusieurs milliards de dollars avec 10 000 employés dans le monde. Son territoire comprend Cisco Webex, un système de conférence qui rivalise avec Zoom Video Communications Inc.

et Microsoft Corp.

Né et élevé en Inde, il a occasionnellement visité l’Amérique pendant sa jeunesse. Il aimait tellement les voyages qu’il aspirait à devenir agent de bord panaméricain. Juste avant d’avoir 18 ans, il a acheté sa première veste et cravate à porter pour sa photo d’application. Mais la compagnie aérienne l’a rejeté.

M. Patel a également aspiré à un diplôme universitaire américain. Admis à l’Université de l’Illinois à Chicago, il a décidé qu’il finirait par créer des entreprises mettant l’accent sur la technologie. Il s’est spécialisé en sciences de la décision de l’information, une spécialité informatique à l’école de commerce de l’université.

“J’étais assez fauché quand je suis arrivé ici”, a déclaré M. Patel dans une interview depuis son bureau à domicile menée via Webex. Il a travaillé à temps partiel tout au long de l’université. Son stage de 4,25 $ de l’heure chez Doculabs l’a conduit à un emploi permanent au sein de la société de recherche et de conseil après l’obtention de son diplôme en 1994.

En traitant avec des dirigeants de l’industrie technologique, l’analyste novice s’est retrouvé fasciné par la façon dont leurs décisions changeaient le monde. Il a promis de se concentrer sur la création de logiciels de travail « qui auraient un impact énorme sur des centaines de millions de personnes ».

M. Patel a obtenu un poste de direction chez Doculabs quelques années plus tard. EMC Corp., un important fabricant de produits de stockage, l’a embauché en 2010 en tant que directeur technique d’une unité logicielle.

Il a rapidement orchestré le rachat de Symplicity par EMC, une petite startup qui aidait les entreprises à synchroniser et à partager des fichiers de données. Il a dirigé Symplicity jusqu’à ce qu’EMC vende le contrôle en 2015.

Boîte Inc.,

Le prochain employeur de M. Patel était un petit fournisseur de logiciels de collaboration basés sur le cloud. Il a occupé le poste de directeur de la stratégie avant de remporter le titre supplémentaire de directeur des produits en 2017.

Il dit qu’il a quitté Box pour Cisco, la plus grande entreprise pour laquelle il a jamais travaillé, en partie parce qu’il s’attendait à ce que M. Robbins le coache “d’une manière que la plupart des êtres humains ne peuvent pas être coachés”.

De nombreux mentors ont guidé l’ascension professionnelle de M. Patel, généralement en étant brutalement honnêtes. Et lorsqu’il est confronté à un dilemme professionnel risqué, « ils ne me donnent pas la réponse », poursuit-il. « Ils me font réfléchir à la réponse. »

Parmi ses conseillers les plus appréciés :

Jessie Saini

Vice-président des opérations commerciales pour une unité Cisco Systems Inc.

Mme Saini était un bébé lorsque M. Patel l’a rencontrée lors d’une visite d’enfance en Amérique.

Ils se sont reconnectés à l’âge adulte. Il l’a recrutée pour des postes de direction chez EMC, Box et Cisco.

Mme Saini est devenue un mentor efficace car « elle me connaît probablement mieux que la plupart des gens dans le monde », explique M. Patel. “Elle peut attraper une erreur avant que je la fasse réellement.”

Par exemple, elle le persuade souvent de rejeter des candidats qualifiés. Elle signale généralement les traits qui entreront en conflit avec la culture de leur équipe, tels que les chefs de produit dont la mentalité de commandement et de contrôle diffère de la philosophie de M. Patel selon laquelle la meilleure idée gagne.

« Recruter les bonnes personnes est essentiel au succès de votre entreprise et, en fin de compte, à votre carrière », note-t-il.

Mme Saini se souvient également de l’avoir encouragé à éduquer fréquemment les membres de l’équipe sur son engagement passionné envers les « grands pivots » nécessaires pour mieux rivaliser. Auparavant, M. Patel n’expliquait pas toujours sa raison d’être pour de tels changements « parce que je pensais que c’était évident ». Il a commencé à décrire leur importance commerciale lors de réunions à tous les niveaux.

Jeremy Burton

PDG d’Observe Inc.

M. Burton, l’un des patrons EMC de M. Patel, a fait une suggestion qui a renforcé sa direction de Symplicity.

« Choisissez vos batailles », se souvient M. Burton en recommandant. Sinon, M. Patel « énerverait trop de gens avant de vraiment se lancer », poursuit-il. Déterminer « quels problèmes à combattre est particulièrement critique dans les grandes entreprises ».

À cette époque, M. Patel, qui était alors PDG de Symplicity, s’opposait à l’intégration complète de la société acquise avec certaines autres unités EMC. Il craignait de sacrifier la vitesse à la coopération. “J’étais très dur en charge et intense à propos de chaque chose.”

Néanmoins, il a accepté les conseils de M. Burton et a forgé des partenariats internes qui ont aidé Symplicity à se développer rapidement. De telles expériences ont appris à M. Patel à adopter une approche plus mesurée, à prendre des décisions « basées sur des faits aussi bien que sur son instinct », remarque-t-il. « Cela a fait de moi un meilleur leader. »

Aaron Levie

PDG et co-fondateur de Box Inc.

Les dirigeants se connaissaient déjà professionnellement lorsque le chef de Box a amené M. Patel à la jeune entreprise de technologie des mois après son introduction en bourse en 2015.

M. Levie lui a demandé de créer une entreprise de plate-forme comme deuxième gamme de produits. L’unité visait à simplifier la technologie fournie par Box aux développeurs de logiciels. Mais ses premiers mois « ont été assez difficiles », se souvient M. Patel.

M. Levie l’a exhorté à aller de l’avant. “Nous allons y arriver”, lui a assuré à plusieurs reprises le PDG.

“Je ne connais personne avec plus de capacité de combat qu’Aaron”, dit M. Patel. « Il n’abandonne jamais. » L’unité a prospéré en quelques années.

M. Levie pense que le meilleur conseil qu’il ait jamais donné à son protégé était « de s’assurer que vous pariez sur les vents favorables du marché », plutôt que de résister aux technologies émergentes.

Aujourd’hui, rapporte M. Patel, les hommes « sont des amis très, très proches ».

Tor Myhren

Vice-président des communications marketing pour Apple Inc.

Le couple a fait connaissance il y a environ cinq ans lorsque leurs filles fréquentaient la même école. Ils sont devenus si proches qu’ils ont passé des vacances ensemble.

M. Myhren l’a poussé à accepter l’offre de Cisco et à ne pas remettre en cause sa décision. Le vétéran de l’industrie de la publicité, qui a rejoint Apple en 2016, est connu pour récompenser la prise de risque audacieuse de ses employés.

Il a également donné à M. Patel des conseils marketing perspicaces. Son message : Simplifiez chaque aspect d’une campagne. Il rappelle à son ami en citant une analogie ringard.

Rien ne pénètre un homme allongé sur un lit de clous, dit M. Myhren. Pourtant, lorsqu’« un homme s’allonge sur un seul ongle, il pénètre profondément ».

M. Patel lui a récemment montré de nouvelles publicités Webex lors d’un dîner dans sa maison de San Jose. « Quel est le message principal que vous voulez faire passer ? » demanda M. Myhren. « Simplifiez-vous les choses. »

Les collègues marketing de M. Patel ont peaufiné leur message. La version révisée « a fait mouche », lui a dit M. Myhren.

Écrire à Joann S. Lublin à [email protected]

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