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Un « bras robotique » pourrait aider des millions de personnes à retrouver la force de leurs bras, selon des chercheurs

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Les chercheurs affirment qu’un robot portable qu’ils ont créé, qui agit comme une couche externe de muscles, pourrait potentiellement aider des millions de patients atteints de dystrophie musculaire, de sclérose en plaques et d’AVC à retrouver le mouvement perdu.

Beaucoup de ces patients ont souvent du mal à soulever ou à transporter des objets, en raison d’une faiblesse chronique des muscles de leurs bras.

Lors de tests en laboratoire, Myoshirt a augmenté l’endurance de levage d’un patient atteint de dystrophie musculaire et d’un autre souffrant d’une lésion de la moelle épinière, jusqu’à 600 %.

Ses créateurs de l’Institut fédéral suisse de technologie de Zurich (ETH Zurich) pensent que le prototype de l’appareil pourrait être prêt pour le marché d’ici deux ans.

Le Myoshirt se porte comme un corset et peut augmenter la force des bras jusqu’à 600 %. /Florian Haufe

Le Myoshirt se porte comme un corset et peut augmenter la force des bras jusqu’à 600 %. /Florian Haufe

Le Myoshirt est un exomuscle doux et portable porté comme un corset, avec des manchettes pour le haut des bras. Des capteurs intégrés dans le tissu attachés à un boîtier de commande utilisent un algorithme pour détecter les mouvements intentionnels du porteur et la quantité de force nécessaire pour le faire.

La chercheuse principale Michele Xiloyannis a déclaré à CGTN Europe : « Ce corset est attaché au tronc (torse) de la personne. Deux points d’ancrage, au niveau du bras supérieur et inférieur, sont reliés par des tendons artificiels qui se comportent exactement comme des tendons biologiques, mais entraînés par des moteurs électriques à la place. de nos muscles.”

Portant l’appareil, Xiloyannis a démontré comment cela fonctionne. “Myoshirt a l’intelligence de comprendre les mouvements que je fais et de les suivre. Je ne me sens pas limité par le robot, qui est synchronisé avec mes mouvements. Les patients peuvent bouger librement et naturellement comme ils le feraient sans le robot, mais reçoivent une aide supplémentaire, leurs muscles biologiques ayant besoin de faire beaucoup moins de travail.”

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Xiloyannis a déclaré que le Myoshirt et le boîtier de commande sont toujours synchronisés avec les mouvements de l’utilisateur et peuvent être adaptés à leurs préférences individuelles, le porteur pouvant remplacer l’appareil.

Les premiers tests ont eu lieu avec 12 participants – dix personnes sans aucune déficience physique, une personne atteinte de dystrophie musculaire et une personne atteinte d’une lésion de la moelle épinière.

“Lors des tests pilotes avec des patients, ce qui était vraiment surprenant, c’est que l’appareil pouvait augmenter leur endurance jusqu’à 600 %”, a déclaré Xiloyannis.

“De plus, les tests avec les participants en bonne santé ont montré que l’appareil fonctionnait en parallèle avec les muscles humains et réduisait l’effort nécessaire des muscles biologiques pour effectuer un mouvement. Plus précisément, nous avons montré que nous pouvons réduire les forces gravitationnelles, car l’appareil peut rendre votre bras se sentir presque en apesanteur.”

Une étude plus large est désormais prévue.

Les tendons artificiels de Myoshirt se comportent exactement comme des tendons biologiques, mais entraînés par des moteurs électriques au lieu de nos muscles. /Florian Haufe

Les tendons artificiels de Myoshirt se comportent exactement comme des tendons biologiques, mais entraînés par des moteurs électriques au lieu de nos muscles. /Florian Haufe

Accueil prudent

Xiloyannis a déclaré que les dispositifs de thérapie actuels sont des exosquelettes corporels complets, qui sont coûteux, lourds et peu maniables.

Selon sa collègue Marie Georgarakis, “il existe peu d’aides techniques que les patients peuvent utiliser directement dans leur vie quotidienne et sur lesquelles ils peuvent s’appuyer pour effectuer des exercices à domicile. Nous voulons combler cette lacune”.

Xiloyannis dit que le Myoshirt sera “léger, portable et facile à utiliser afin que les gens puissent l’utiliser dans leur vie quotidienne”.

La Stroke Association du Royaume-Uni a accueilli avec prudence le développement de Myoshirt.

Richard Francis, responsable de la recherche de la Stroke Association, a déclaré : “Bien que cette recherche soit intéressante, nous avons besoin de plus de recherche pour voir si elle est utile dans un contexte de réadaptation pour les patients victimes d’un AVC – par exemple, si elle entrave ou aide la récupération des muscles du bras pendant physiothérapie.

“Avec plus de recherche, cette approche pourrait avoir le potentiel d’être une aide à la réadaptation prometteuse, pour aider les personnes touchées par un AVC à conserver leur force, à réduire la fatigue et donc leur permettre de se concentrer sur la gestion de ces autres problèmes”, a-t-il ajouté.

Une fois la taille du boîtier de commande et du moteur réduite, les chercheurs affirment que le poids de l’appareil sera réduit de moitié à moins de deux kilogrammes et pourrait potentiellement être disponible pour environ 5 000 $.

L’équipe travaille en étroite collaboration avec la spin-off de l’ETH MyoSwiss AG, qui fabrique et commercialise des exosquelettes souples.

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