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Un avocat cherche à contester la crédibilité du témoin clé de l’État dans une affaire contre le shérif du comté de Rio Arriba

by Nouvelles

29 mai – Alors que le shérif du comté de Rio Arriba, James Lujan, se dirige vers un procès pour crime, ses avocats ont affronté les procureurs vendredi pour des questions de découverte.

Lujan, dont le procès doit débuter mardi dans le comté de Rio Arriba, est accusé d’avoir aidé un criminel et de corrompre un témoin dans une affaire de 2017 dans laquelle il est accusé d’avoir aidé l’ancien conseiller municipal d’Española, Phillip Chacon, à échapper à la police et à dire à un député qui a été témoin de certains de ces actions de ne le dire à personne.

Le problème vendredi était de savoir si l’adjoint de l’ancien shérif du comté de Rio Arriba, Cody Lattin, le principal témoin de l’État, avait déformé son service militaire, ce qui pourrait remettre en question sa crédibilité, a déclaré l’avocat de la défense Jason Bowles.

Lattin est un vétéran de l’armée américaine qui a servi comme député pour les comtés de Rio Arriba et Santa Fe et comme officier de police pour Portales.

Bowles, qui a déposé une citation à comparaître pour les dossiers de Lattin, a déclaré qu’ils étaient vitaux pour le cas de la défense.

Si la juge de district Kathleen McGarry Ellenwood autorise l’inscription des documents au dossier, Bowles peut interroger Lattin sur ses antécédents. Il a dit qu’il ne s’attend pas à ce que le tribunal divulgue ces documents au public.

Les avocats des villes d’Espagne et de Portales ont rétorqué que les dossiers du personnel sont généralement exemptés de toute demande de dossiers publics.

“Nous ne libérons pas [personnel] documents. Nous ne divulguons pas d’informations », a déclaré vendredi l’avocat Stephen Doerr, qui représente la ville de Portales, au juge.« Même une citation à comparaître, nous ne croyons pas, peut nous obliger à divulguer certains documents.

Doerr et Jared Najjar, qui représente Española, ont déclaré qu’ils n’étaient pas parties à l’affaire contre Lujan et que les documents en question n’étaient pas pertinents.

Ellenwood a déclaré que “la crédibilité de Lattin est absolument un problème. C’est ce qui me préoccupe”.

Elle a ordonné à Doerr et Najjar de remettre les dossiers personnels de Lattin à son vendredi après-midi. Elle a déclaré qu’elle prendrait une décision sur la question d’ici mardi, date à laquelle la sélection du jury pour le procès devrait commencer au palais de justice du comté de Rio Arriba.

Lattin devrait témoigner mercredi, a déclaré le procureur Andrea Reeb à Ellenwood.

Bowles a également déclaré à Ellenwood que Reeb était intervenu lorsque ses enquêteurs avaient tenté d’interroger Lattin vendredi matin.

Reeb a déclaré qu’elle empêchait simplement Lattin de répondre aux questions qui pourraient être liées à l’audience préliminaire, avant que le juge ne rende une décision concernant les dossiers du personnel.

Ellenwood a dit à Bowles qu’elle donnerait à son équipe plus de temps pour interroger Lattin avant qu’il ne témoigne au procès.

Lujan, 60 ans, reste shérif mais a perdu son autorité pour porter une arme à feu, conduire un véhicule de police ou procéder à des arrestations.

Il est lié à une autre affaire pénale impliquant Chacon, qui a récemment plaidé coupable à des accusations fédérales de possession d’une arme à feu volée dans le cadre d’un incident de mars 2020.

Lors de cet incident, la police est arrivée chez lui pour exécuter un mandat de perquisition sur un véhicule récréatif sur sa propriété. Chacon a été accusé d’avoir poignardé un homme qu’il avait autorisé à rester sur sa propriété.

Lujan a également été inculpé dans cette affaire après que les procureurs ont déclaré qu’il s’était présenté ivre chez Chacon et avait tenté de prendre en charge l’opération SWAT des agents locaux et de la police de l’État du Nouveau-Mexique.

Au cours des deux dernières décennies, Lujan a été nommé accusé dans un certain nombre de poursuites judiciaires, dont certaines l’accusant de violations des droits civils, de harcèlement sexuel et de racisme.

Au cours de l’audience de vendredi, Ellenwood a déclaré qu’il y avait eu “une énorme couverture médiatique pour cette affaire, plus que ce à quoi je m’attendais.

“Ayez un avertissement à ce sujet.”

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