Un atterrisseur de la NASA capture les premiers sons du vent martien

Le nouvel atterrisseur Mars de la Nasa a capturé les premiers sons du vent martien.

Le Jet Propulsion Laboratory a publié des extraits audio du vent extraterrestre, dont on estime qu’il souffle entre 10 et 15 mph.

Les grondements de basse fréquence ont été recueillis par l'atterrisseur InSight au cours de sa première semaine d'opérations sur Mars.

Ce sont les premiers sons de Mars détectables par les oreilles humaines, selon les chercheurs.

"Cela me rappelle de m'asseoir dehors par un après-midi d'été venteux … En un sens, c'est comme si on était assis sur l'atterrisseur InSight sur Mars", a déclaré aux journalistes Don Banfield de l'Université Cornell.

Les scientifiques impliqués dans le projet s'accordent pour dire que le son a une qualité d'un autre monde.

Thomas Pike, de l'Imperial College London, a déclaré que le grondement est «assez différent de tout ce que nous avons connu sur Terre et je pense que cela nous donne une autre façon de penser à la distance à laquelle nous obtenons ces signaux».

Le vent soufflait contre les panneaux solaires d’InSight et les vibrations de l’ensemble du vaisseau spatial.

Les sons ont été enregistrés par un capteur de pression atmosphérique à l'intérieur de l'atterrisseur faisant partie d'une station météorologique, ainsi que par le sismomètre situé sur le pont de la sonde.

Les basses fréquences résultent de la faible densité de l’air de Mars et plus encore du sismomètre lui-même – il est conçu pour détecter les ondes sismiques souterraines, bien en dessous du seuil de l’audience humaine.

Le sismomètre sera déplacé vers la surface martienne dans les prochaines semaines; Jusque-là, l'équipe prévoit enregistrer davantage de bruits de vent.

Les atterrisseurs Viking de 1976 sur Mars ont capté l’engin spatial secoué par le vent, mais il serait difficile de le considérer comme sain, a déclaré le scientifique principal d’InSight, Bruce Banerdt, du JPL de Pasadena, en Californie.

InSight a atterri sur Mars le 26 novembre.

"Nous sommes tous encore sur le qui-vive depuis l'atterrissage de la semaine dernière … et voici moins de deux semaines après l'atterrissage, nous avons déjà une nouvelle science étonnante", a déclaré Lori Glaze de Nasa, directrice par intérim de la science planétaire.

"C'est cool, c'est amusant."

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