Tuesday, February 18, 2020

Un associé de Giuliani affirme que Trump était au courant de la pression en Ukraine

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Un proche collaborateur de l’avocat personnel du président Donald Trump a déclaré avoir adressé un ultimatum en mai au nouveau président ukrainien qu’aucun haut responsable américain n’assisterait à son investiture et que toute l’aide américaine au pays déchiré par la guerre serait refusée si une enquête sur Joe Biden n’a pas été annoncé.

Lev Parnas, un associé de Rudy Giuliani, a fait plusieurs déclarations potentiellement explosives dans une interview télévisée mercredi soir avec Rachel Maddow de MSNBC.

Le lendemain de l’annonce par Parnas du message, le département d’État américain a annoncé que le vice-président Mike Pence n’assisterait plus à l’investiture du président ukrainien Volodymir Zelenskiy.

Parnas a allégué que Trump avait ordonné à Pence de rester à l’écart à la demande de Giuliani d’envoyer un message clair à la nouvelle administration ukrainienne selon laquelle ils devaient prendre au sérieux la demande d’enquête sur Biden, un candidat démocrate à la présidentielle considéré comme une menace potentielle pour Trump 2020. réélection.

Parnas a déclaré que chaque communication qu’il avait avec l’équipe de Zelenskiy était dirigée par Giuliani, qu’il entendait régulièrement informer Trump sur leurs progrès par téléphone.

“Le président Trump savait exactement ce qui se passait”, a déclaré Parnas, un homme d’affaires de Floride d’origine soviétique faisant face à une série d’accusations criminelles liées à des violations du financement de la campagne.

«Il était au courant de tous mes mouvements. Je ne ferais rien sans le consentement de Rudy Giuliani ou du président. “

Si cela est vrai, le compte de Parnas sape une défense républicaine clé de Trump déployée pendant la lutte pour la destitution en cours – que le refus de Trump de fournir une aide militaire vitale à l’Ukraine l’été dernier n’était pas une contrepartie pour les enquêtes de Biden parce que Zelenskiy ne savait pas que l’argent était être retardé.

Giuliani a qualifié les déclarations de Parnas de «tristes». «Je suis désolé pour lui», a déclaré Giuliani mercredi dans un message texte à un journaliste de l’AP.

«Je pensais que c’était un homme honorable. J’avais tort.”

Lorsqu’on lui a demandé directement si Parnas mentait, l’avocat de Trump a répondu: “Je ne réponds pas encore.”

Parnas a déclaré avoir également entendu Giuliani et une autre avocate de la défense de Trump, Victoria Toensing, informer le procureur général William Barr par téléphone de leurs efforts pour faire pression sur le gouvernement ukrainien pour qu’il annonce l’enquête sur les affaires de Biden et de son fils Hunter.

“Barr faisait essentiellement partie de l’équipe”, a déclaré Parnas.

Le ministère de la Justice a déclaré en septembre que Trump n’avait pas parlé à Barr de la demande de l’Ukraine d’enquêter sur les Bidens et que le procureur général n’avait pas discuté de l’Ukraine avec Giuliani.

La porte-parole du ministère de la Justice, Kerri Kupec, a déclaré mercredi que les affirmations de Parnas étaient “100% fausses”.

Les nouvelles accusations sont survenues alors que les démocrates de la Chambre ont rendu public une mine de documents, de SMS et de photos des smartphones de Parnas qui semblent vérifier des parties de son compte.

Plus tôt ce mois-ci, un juge fédéral a décidé que Parnas pouvait fournir les documents au Congrès dans le cadre de la procédure de destitution.

Les démocrates ont voté en décembre pour destituer Trump pour abus de pouvoir et pour obstruction au Congrès.

Un président de comité de la Chambre a déclaré mercredi que son panel enquêtera sur ce qu’il dit être des messages texte “profondément alarmants” parmi les documents récemment divulgués qui ont soulevé des questions sur la surveillance possible de l’ancienne ambassadrice en Ukraine, Marie Yovanovitch, avant qu’elle ne soit évincée par l’administration Trump au printemps dernier. .

Les messages montrent qu’un Robert F. Hyde, un candidat du GOP pour le Congrès du Connecticut, a dénigré Yovanovitch dans les messages à Parnas et lui a donné des mises à jour sur son emplacement et l’utilisation de son téléphone portable.

Eliot Engel, un démocrate de New York qui préside la commission des affaires étrangères de la Chambre, a déclaré mercredi que les messages sont “profondément alarmants” et “suggèrent un risque possible” pour la sécurité de Yovanovitch à Kiev avant qu’elle ne soit rappelée de son poste.

“Ces menaces sont survenues au moment même où les deux hommes discutaient également des efforts du président Trump, par l’intermédiaire de Rudy Giuliani, pour salir la réputation de l’ambassadeur”,

Dit Engel.

Il a déclaré que le personnel du comité avait signalé les informations au Bureau de la sécurité diplomatique du Département d’État et demandait des assurances que des mesures appropriées avaient été prises pour assurer la sécurité de Yovanovitch et du personnel du comité. Il a dit qu’il voulait également savoir, le cas échéant, ce que le Département d’État savait de la situation.

«Cette menace sans précédent pour nos diplomates doit faire l’objet d’une enquête approfondie et, si cela est justifié, poursuivie dans toute la mesure de la loi», a déclaré Engel.

Les démocrates ont publié les dossiers mardi et mercredi alors qu’ils s’apprêtaient à envoyer des articles de destitution au Sénat pour le procès de Trump. Les documents pourraient ajouter de la pression sur le Sénat alors qu’il débat sur l’opportunité d’entendre des témoins au procès. Le texte et les enregistrements téléphoniques montrent Parnas communiquant avec Giuliani plusieurs fois par jour avant le renvoi de Yovanovitch, ainsi qu’une note manuscrite qui mentionne demander au président ukrainien d’enquêter sur «l’affaire Biden».

Parmi les documents se trouve une capture d’écran d’une lettre non divulguée de Giuliani à Zelenskiy, datée du 10 mai 2019, peu de temps après l’élection de Zelenskiy mais avant sa prise de fonction.

Dans la lettre, Giuliani demande une rencontre avec Zelenskiy «en tant que conseil personnel du président Trump et avec sa connaissance et son consentement».

L’Associated Press a rapporté en octobre que Zelenskiy s’était blotti trois jours plus tôt, le 7 mai, avec un petit groupe de conseillers clés à Kiev pour demander des conseils sur la façon de surmonter l’insistance de Trump et Giuliani pour une enquête sur les Bidens.

Il a exprimé son malaise à l’idée de s’emmêler dans les élections américaines, selon trois personnes familières avec les détails de la réunion de trois heures. Ils ont parlé sous condition d’anonymat en raison de la sensibilité diplomatique de la question, qui a troublé les relations américano-ukrainiennes. L’un des documents publiés par les démocrates est une note manuscrite sur la papeterie de l’hôtel Ritz-Carlton à Vienne qui dit “amenez Zalensky à l’annonce que l’affaire Biden fera l’objet d’une enquête”.

Parnas a déclaré à Maddow qu’il avait pris les notes alors qu’il parlait par téléphone à Giuliani, recevant des instructions précises sur les demandes que Trump voulait transmettre à l’équipe de Zelenskiy.

Trump a demandé à Zelenskiy lors d’un appel le 25 juillet d’enquêter sur les Bidens. Hunter Biden a siégé au conseil d’administration d’une société gazière basée en Ukraine.

Les documents ont été envoyés au Comité judiciaire de la Chambre par trois autres commissions de la Chambre “pour être incluses dans le dossier officiel qui sera transmis au Sénat avec les articles de mise en accusation”, selon un communiqué. Certains documents ont été rendus publics tandis que d’autres ont été occultés et marqués comme sensibles.

Parnas et son partenaire commercial, Igor Fruman, tous deux citoyens américains qui ont émigré de l’ancienne Union soviétique, ont été inculpés l’année dernière de complots, de fausses déclarations et de falsification de documents.

Les procureurs allèguent avoir fait des dons de campagne hors normes à des causes républicaines après avoir reçu des millions de dollars provenant de Russie. Les hommes ont plaidé non coupable. Dans plusieurs des documents, Parnas a communiqué avec Giuliani au sujet du déplacement de Yovanovitch. L’éviction de l’ambassadeur, ordonnée par Trump, était au centre de l’enquête sur la destitution des démocrates.

Yovanovitch a déclaré lors des audiences de mise en accusation à la Chambre qu’elle avait été victime d’une «campagne de diffamation». Trump, lors de l’appel de juillet, a déclaré à Zelenskiy que Yovanovitch allait «traverser certaines choses». Elle avait été rappelée de son poste diplomatique environ trois mois plus tôt. .

Le 23 avril, juste avant que Yovanovitch ne soit enjoint de retourner aux États-Unis, Giuliani a envoyé un texto à Parnas: «Il l’a renvoyée.» Parnas a répondu par texto: «Je prie que cela arrive cette fois, je vous appellerai demain mon frère.» Parnas aussi a reçu des messages de Hyde, qui se référait à Yovanovitch comme un «b *** h». Hyde, un républicain, se présente maintenant pour un siège à la US House dans le Connecticut.

Après avoir envoyé des SMS sur l’ambassadeur, Hyde a donné à Parnas des mises à jour détaillées qui suggéraient qu’il la regardait. Dans un texte, Hyde a écrit: «Elle a parlé à trois personnes. Son téléphone est éteint. Son ordinateur est éteint. “

Il a dit qu’elle était sous haute sécurité et «nous avons une personne à l’intérieur». Hyde a à un moment donné envoyé un texto à Parnas «ils sont prêts à aider si nous / vous voulez un prix» et «devinez que vous pouvez faire n’importe quoi en Ukraine avec de l’argent … C’est ce qu’on m’a dit. »

Parnas a répondu: “lol.” Lawrence Robbins, un avocat de Yovanovitch, a appelé à une enquête sur les messages.

Mardi, Hyde a qualifié Parnas de “dweeb” dans un article sur Twitter et a suggéré que les messages concernant la surveillance de l’ambassadeur étaient une plaisanterie. Il a dit qu’il se félicitait d’une enquête.

Parnas, à son tour, a également déclaré mercredi que les textes de Hyde ne devaient pas être pris au sérieux.

Les messages texte montrent que Parnas a consulté Giuliani en janvier 2019 après que les États-Unis aient refusé un visa à l’ancien procureur général ukrainien Viktor Shokin. Giuliani a répondu: «Je peux le faire revivre.» Le lendemain, Giuliani a dit à Parnas: «Ça va marcher, je n’en ai pas 1». Giuliani a ensuite prédit «il en aura un», avant de donner à Parnas le numéro de téléphone de Jay Sekulow , le chef de l’équipe juridique personnelle du président.

Sekulow devrait faire partie de l’équipe juridique de Trump lors du procès de destitution. Trump a nié à plusieurs reprises connaître Parnas et Fruman, malgré de nombreuses photos qui ont émergé des hommes ensemble. Parmi les documents publiés sur le téléphone de Parnas cette semaine, il y avait plus de photos de lui avec Trump, ainsi que du fils du président Donald Trump Jr., de sa première fille Ivanka Trump et de son mari, Jared Kushner.

Interrogé par Maddow sur le déni de Trump de le connaître, Parnas a déclaré qu’il avait parlé à plusieurs reprises avec le président.

“Il a menti”, a déclaré Parnas à propos du président. “Je veux dire, nous ne sommes pas amis. Moi et lui n’avons pas regardé les matchs de football ensemble, nous n’avons pas mangé de hot-dogs. Mais il savait exactement qui nous étions, qui j’étais surtout. »

— Les rédacteurs d’Associated Press Michael Balsamo, Lisa Mascaro et Zeke Miller ont contribué à ce rapport.

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