Un ancien législateur britannique emprisonné pendant 2 ans pour agressions sexuelles

LONDRES – Un ancien législateur britannique a été condamné mardi à deux ans de prison, après qu’un tribunal l’a reconnu coupable de trois chefs d’agression sexuelle contre deux femmes qu’il avait employées.

Le législateur, Charles Elphicke, un membre du Parti conservateur qui a représenté la circonscription de Kent de Douvres, dans le sud-est de l’Angleterre, pendant près d’une décennie, a été reconnu coupable en juillet d’avoir agressé sexuellement un assistant parlementaire et une nounou qui vivait dans sa maison familiale dans le centre de Londres. .

Les deux femmes ont cessé de travailler pour M. Elphicke après les agressions et ont déclaré au tribunal que les épisodes les avaient laissées terrifiées et déprimées.

Mardi, la juge Philippa Whipple de la Haute Cour a déclaré que M. Elphicke avait utilisé sa position de pouvoir pour essayer de contraindre les femmes à des relations sexuelles.

«Vous êtes un prédateur sexuel qui a utilisé votre succès et votre respectabilité comme couverture», juge Whipple dit dans les remarques de condamnation. «Dans chaque cas, vous avez profité de votre position d’employeur et abusé de leur confiance en vous pour leur imposer sexuellement.

Mme Whipple a déclaré que M. Elphicke purgerait jusqu’à un an de prison et serait alors admissible à la libération conditionnelle.

Son cas était le dernier d’une série de plaintes pour harcèlement et abus sexuels au Parlement britannique.

Après qu’un certain nombre de législateurs ont été accusés de harcèlement sexuel en 2017, un nouveau système a été mis en place au Parlement pour que les membres du personnel signalent un comportement inapproprié. Avant cela, les plaintes étaient adressées aux whips du parti.

Une rapport indépendant commandé par le Parlement et publié l’année dernière qui a été écrit par Gemma White, une avocate, a décrit des cas de violence physique, avec «des seins saisis, des fesses giflées, des cuisses caressées et des entrejambes pressées / frottées contre les corps».

De nombreux assistants, selon le rapport, ont dégénéré en «maladies mentales et / ou physiques importantes».

M. Elphicke, 49 ans, a été suspendu du Parti conservateur en 2017 lorsque des allégations d’abus ont été signalées pour la première fois à la police. Il a été réintégré en 2018, mais suspendu de nouveau l’année dernière lorsque le Crown Prosecution Service l’a inculpé.

L’épouse de M. Elphicke, Natalie Elphicke, a été élue pour occuper le siège de son mari lors d’une élection tenue en décembre. Elle a annoncé après que son mari a été reconnu coupable en juillet que le couple allait divorcer.

M. Elphicke a nié les accusations et ses représentants ont déclaré qu’il ferait appel du verdict.

Les femmes, dont l’identité n’a pas été rendue publique parce qu’elles étaient victimes de crimes sexuels, ont toutes deux témoigné pendant le procès.

La nounou, alors dans la trentaine, a déclaré au tribunal qu’elle travaillait dans la maison familiale en 2007 lorsqu’elle s’est retrouvée seule avec M. Elphicke.

M. Elphicke lui a offert un verre et a essayé de l’embrasser, avant de lui tâtonner le sein, a-t-elle témoigné. Lorsqu’elle s’est échappée dans sa chambre au sous-sol, M. Elphicke a couru après elle, lui a giflé les fesses et a scandé «Je suis un vilain conservateur», en utilisant le nom familier du Parti conservateur en Angleterre.

Elle a rapidement quitté son emploi et s’est retrouvée sans domicile.

Le juge Whipple a déclaré que l’épisode avait laissé la femme horrifiée et terrifiée.

La femme a accepté de ne pas dire à l’épouse de M. Elphicke et n’a signalé l’agression à la police qu’en novembre 2017, lorsqu’elle a entendu son nom à la radio après qu’une deuxième femme a porté plainte contre lui.

Cette femme avait 23 ans lorsqu’elle a commencé à travailler pour M. Elphicke en tant qu’assistante parlementaire. Elle a déclaré au tribunal qu’en avril 2016, M. Elphicke avait tenté de l’embrasser de force et lui avait peloté le sein après lui avoir offert un verre dans son bureau.

Quelques jours plus tard, alors que M. Elphicke conduisait et qu’elle était assise à côté de lui dans la voiture, il a enfoncé sa main entre ses cuisses et lui a demandé de commencer une relation sexuelle avec lui. Après avoir refusé, M. Elphicke a commencé à l’intimider, a déclaré le juge Whipple.

S’adressant directement à M. Elphicke, le juge Whipple a déclaré que les deux femmes avaient raconté des histoires similaires de comportement choquant et effronté.

«Vous les avez seuls avec vous, vous les avez attirés dans un faux sentiment de sécurité avec du vin et du travail, puis vous les avez attaqués sans avertissement, en essayant de les embrasser, en attrapant leurs seins, en les piégeant sous vous», dit-elle.

«Ils ont dit la vérité», a déclaré le juge Whipple à propos des femmes. «Vous avez raconté un paquet de mensonges, pas seulement au jury, mais comme il est devenu clair, à votre femme, aux whips et à la police également.

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