Wednesday, February 19, 2020

Un ancien joueur de softball de l’UNM entre dans l’histoire avec les Yankees »Albuquerque Journal

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Depuis lors, les Giants de San Francisco ont fait une location historique similaire. Le 16 janvier, ils ont ajouté l’ancien joueur de softball de l’État de Sacramento, Alyssa Nakken, à leur équipe d’entraîneurs des ligues majeures. Alors que les femmes ont commencé à faire partie du personnel d’entraîneurs de la NFL et de la NBA, Nakken serait la première femme nommée au sein d’un personnel d’entraîneurs de grande ligue.

Nakken, ont déclaré les Giants, sera en uniforme et travaillera avec tous les entraîneurs sur les aspects techniques du match. Balkovec, quant à lui, portera l’uniforme des Yankees de la côte du Golfe au début de la saison 2020.

Est-ce que quelqu’un aurait pu voir cela revenir en 2007 et en 2008, lorsque Balkovec portait un maillot UNM et jouait au catcher sur le campus sud de l’école?

Pas en regardant ses statistiques.

Balkovec est apparu en 13 matchs en 2007, récoltant un coup sûr en 13 frappeurs au bâton. Elle a frappé dans sa seule apparition en 2008.

Mais les chiffres de Balkovec ne commencent pas à raconter son histoire. L’anxiété mentale a sérieusement limité la carrière de joueur de Balkovec, une condition souvent décrite avec un autre terme.

“J’ai eu les yips”, a déclaré Balkovec lors d’un récent entretien téléphonique. «J’étais un receveur qui ne pouvait pas systématiquement renvoyer le ballon au lanceur au moment du match. C’était absolument horrible à l’époque. »

Aussi frustrante qu’elle soit, Balkovec ne considère pas sa carrière de softball UNM comme un échec. Loin de là.

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En fait, ses difficultés sur le terrain ont poussé Balkovec dans d’autres directions qui mèneront finalement à l’entraînement et au baseball professionnel.

«J’ai tellement appris de mon expérience au Nouveau-Mexique», a-t-elle dit, «très positive. Vous ne pouvez vraiment pas le mesurer par mes statistiques. “

Trouver la force

Balkovec a grandi à Omaha, au Nebraska, et a joué au softball à Creighton avant de passer à l’UNM. Elle dit que déménager à Albuquerque a été une décision facile.

«J’adore la diversité du Nouveau-Mexique», a-t-elle déclaré. “Je n’avais même pas besoin de me rendre visite avant mon transfert.”

Le softball s’est avéré être un défi beaucoup plus grand, mais Balkovec n’a pas laissé ses problèmes d’anxiété la forcer à s’éloigner de l’équipe.

“Je me souviens qu’elle a passé beaucoup de temps dans l’enclos des releveurs, travaillant avec les lanceurs”, a déclaré l’ancienne coéquipière de l’UNM, Samantha Hughes. «Rachel était tellement positive et encourageante – et elle était mon idole au gymnase. Elle pourrait soulever plus que n’importe lequel d’entre nous. »

Rachel Balkovec est vue en action comme une joueuse de softball de l’Université du Nouveau-Mexique sur une photo non datée. (Photo d’athlétisme UNM)

La salle de musculation de l’UNM est devenue une sorte de sanctuaire pour Balkovec et elle a prospéré sous la direction de l’entraîneur des forces Joaquin Chavez. Balkovec a commencé à trouver que travailler avec des poids était plus satisfaisant que le softball.

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“Joaquin était de la vieille école, mais il m’a vraiment aidé”, a déclaré Balkovec. “Il était d’élite dans l’enseignement des poids et de la technique, et il a toujours dit:” Si vous travaillez, vous verrez des résultats. “Ce n’était pas vrai pour moi avec le softball, mais c’était avec des poids.”

Chavez, maintenant directeur adjoint de l’UNM pour les performances sportives, se souvient d’avoir consacré plus de temps à Balkovec.

“Elle était physiquement douée et a progressé assez rapidement”, a déclaré Chavez. «Mais c’était aussi une personne qui voulait se pousser et casser les choses. Je lui ai enseigné les mouvements et la mécanique d’haltérophilie et j’ai essayé de la faire sortir de sa zone de confort. Elle semblait apprécier cela. “

La formation a eu plus d’impact que le conditionnement physique de Balkovec.

«Je suis allée à l’UNM pour me lancer dans la psychologie», a-t-elle expliqué. “Ensuite, j’ai décidé que je voulais être un entraîneur de force.”

Vision diamant

Balkovec a ensuite obtenu deux diplômes de maîtrise en kinésiologie et en science du mouvement humain, mais elle ne se voyait pas initialement travailler dans le baseball professionnel. Cela, a-t-elle dit, a changé pendant une période où elle est sortie avec l’ancien UNM Lobo et Albuquerque Isotope Brian Cavazos-Galvez.

“J’étais en train de gravir les échelons dans ma carrière de force quand il jouait”, a déclaré Balkovec. «J’ai vraiment appris le baseball professionnel grâce à Brian et je suis devenu fasciné.»

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En 2012, Balkovec a été embauché en tant que stagiaire par les St. Louis Cardinals et a travaillé avec leur affilié recrue de la ligue à Johnson City, Tennessee. Elle a été nommée entraîneur de l’année de la Ligue des Appalaches, mais cela n’a pas immédiatement mené à un emploi à temps plein.

L’année suivante, Balkovec a postulé pour des emplois avec 15 équipes de baseball, mais n’a obtenu aucune réponse jusqu’à ce qu’elle change le nom de Rachel en simple «Rae». Le changement a apporté de nombreuses réponses mais aucune offre d’emploi de baseball, et elle a passé l’année à la serveuse et à la vente. usure active.

L’entraîneur de baseball de l’UNM, Ray Birmingham, qui a connu Balkovec pendant son séjour à Albuquerque, voulait l’embaucher comme entraîneur de force en 2013. Les choses ne se sont pas arrangées, mais Birmingham a déclaré qu’il n’était pas surpris lorsque les cardinaux ont engagé Balkovec en tant que mineur. coordinateur de la force et du conditionnement de la ligue.

“La passion et l’éthique du travail sont ses motivations”, a déclaré Birmingham. «Même lorsqu’elle jouait au softball ici, elle a toujours travaillé très, très dur. Vous saviez que cela porterait ses fruits à un moment donné. »

En 2016, Balkovec a rejoint l’organisation Houston Astros, où elle est devenue la première coordinatrice de la force et du conditionnement physique en Amérique latine et a ensuite occupé un poste de coach en force avec l’affilié Astros’s Class Double-A, le Corpus Christi Hooks.

Balkovec admet qu’il a été difficile et parfois frustrant de mettre le pied dans la porte d’une industrie à prédominance masculine. Elle est contente d’avoir persévéré.

«Je me souviens qu’en 2013, lorsque j’étais serveuse, je me suis dit:« C’est quelque chose que je veux. Si j’ai la capacité de le faire, je dois poursuivre avec d’autres femmes ou je perds mon temps. »

«Il aurait sans doute été plus facile d’obtenir un emploi dans les sports universitaires féminins. Mais ce n’était pas mon rêve. »

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Oeil sur le ballon

L’étape la plus improbable du voyage de Balkovec est peut-être sa dernière étape: devenir entraîneure dans l’organisation des Yankees. Après tout, elle n’a eu qu’un seul coup sûr en deux saisons à l’UNM.

Mais Balkovec est bien qualifié pour contribuer dans le domaine en constante expansion de l’analyse. Elle a étudié le suivi des yeux pour les frappeurs et les mouvements de la hanche des lanceurs et utilise une nouvelle technologie pour aider les frappeurs à détecter les points de libération plus rapidement et à suivre les pas plus longtemps.

La ligue mineure des Yankees de New York frappe l’entraîneur Rachel Balkovec, au centre, s’adresse aux journalistes lors des réunions d’hiver de la Ligue majeure de baseball le mardi 10 décembre 2019 à San Diego. (Photo AP / Gregory Bull)

“Le swing est important”, a déclaré Balkovec, “mais ce n’est qu’une partie du gâteau. La technologie nous permet de suivre les élèves des frappeurs maintenant, et les gars qui voient le ballon et le suivent le mieux sont les plus performants. En un mot, c’est une partie de notre travail. »

Balkovec attribue au coordinateur des frappes Yankees Dillon Lawson, qu’elle a rencontré alors qu’elle travaillait pour les Astros, pour l’avoir encadrée dans l’approche analytique de la frappe. C’est Lawson qui a engagé Balkovec pour faire partie de l’équipe d’entraîneurs des Yankees.

L’annonce de l’embauche de Balkovec a attiré plus que quelques applaudissements de ceux qui la connaissaient quand.

“J’ai suivi la carrière de Rachel”, a déclaré Hughes, “et quand j’ai vu ce poste des Yankees, cela m’a fait froid dans le dos. La voir faire ces progrès énormes est tellement encourageant pour les athlètes féminines, même pour les anciennes joueuses rejetées comme moi. »

Chavez a ajouté: “Je suis tellement fière d’elle, c’est incroyable.”

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Pour sa part, Balkovec n’a pas pu s’empêcher de rire lorsqu’on lui a demandé ce que son moi de softball UNM aurait pu penser si elle avait été informée de son futur rôle aux New York Yankees.

“C’est hilarant”, a déclaré Balkovec. «Mais honnêtement, je me souviens quand j’étais en quatrième année, notre professeur nous a demandé ce que nous voulions être adultes. Je voulais être la première joueuse féminine de la NFL. Évidemment, cela ne s’est pas produit, mais j’ai toujours été comme ça: avoir un rêve et aller le chercher. “

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