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Un ancien employé témoigne qu’il doute maintenant des démentis d’abus de R. Kelly | Nouvelles des célébrités

CHICAGO (AP) – Un ancien directeur commercial de R. Kelly et son co-accusé lors du procès fédéral du chanteur à Chicago ont exprimé des doutes à la barre des témoins jeudi sur l’insistance de Kelly dans les années 2000 sur le fait qu’il n’a jamais abusé sexuellement de mineurs – témoignant un jour après l’ancien employé a déclaré aux jurés qu’il n’avait aucune raison de douter que son patron disait la vérité.

Le témoignage de Derrell McDavid, qui pourrait être un coup dur pour l’espoir d’acquittement de Kelly, est venu à la fin de la deuxième journée de McDavid à la barre. Lui et le gagnant d’un Grammy sont accusés d’avoir truqué avec succès le procès pour pornographie juvénile de Kelly en 2008 en menaçant des témoins et en dissimulant des preuves vidéo. Tous deux font également face à des accusations de pornographie juvénile.

Interrogé par son propre avocat, Beau Brindley, s’il était dans “une position différente” maintenant en ce qui concerne l’évaluation des allégations contre Kelly après s’être assis témoignage du gouvernement par quatre accusateurs de KellyMcDavid a répondu solennellement: “Oui, je le suis.”

« Ces (quelques) dernières semaines… j’ai beaucoup appris… dont je n’avais aucune idée en 2008 », a-t-il déclaré. Lorsqu’il a ajouté que « alors que je me tiens ici aujourd’hui, je suis gêné… triste », a objecté l’avocate principale de Kelly, Jennifer Bonjean. Le juge Harry Leinenweber a soutenu son objection.

McDavid, qui a déclaré plus tôt avoir vu Kelly comme un fils, s’est également vu demander jeudi s’il avait voulu croire Kelly dans les années 2000 et jusqu’à la fin du procès de Kelly en 2008.

“Je l’ai absolument fait”, a-t-il répondu, “parce que je l’aimais et que je croyais en lui.”

Il est dans l’intérêt de McDavid de dire qu’il a cru Kelly pendant une grande partie des années 2000, car cela sape la thèse du gouvernement selon laquelle McDavid savait que Kelly était coupable avant le procès de 2008 et serait, si les preuves n’étaient pas supprimées, condamnée.

Avec les jurés hors de la salle d’audience plus tôt, Bonjean a dit qu’elle craignait que McDavid – comme il a fini par le faire – ne jette un doute sur la crédibilité de Kelly. Elle a dit que cela porterait injustement préjudice à son client aux yeux des jurés et, à certains égards, scellerait son sort.

L’équipe de défense de Kelly a demandé à plusieurs reprises que le procès de Kelly soit séparé de celui de McDavid et que Kelly soit jugée seule, affirmant que leurs intérêts lors d’un procès conjoint seraient inévitablement en conflit. Leinenweber a rejeté cette demande à plusieurs reprises.

Parmi les chefs d’accusation auxquels seul Kelly fait face lors du procès en cours figurent cinq chefs d’accusation d’incitation à des relations sexuelles avec des filles mineures – un chef d’accusation pour cinq accusateurs de Kelly. Le témoignage de McDavid vers la fin de la journée de jeudi pourrait potentiellement donner du crédit à ces accusations.

Les procureurs sont sur le point de commencer ce qui pourrait être un contre-interrogatoire fulgurant de McDavid vendredi. Le long témoignage de McDavid a semblé ouvrir des portes aux procureurs pour lui poser des questions sur des sujets autrement interdits, y compris les preuves introduites par les procureurs de l’État lors du procès de Kelly en 2008.

Plus tôt jeudi, McDavid a également déclaré qu’une pression pour récupérer les prétendues vidéos sexuelles de Kelly avant le procès de 2008 avait été motivée, non par lui-même ou Kelly, mais par l’avocat pénaliste de Kelly, aujourd’hui décédé, Ed Genson.

Avec ce témoignage, McDavid a cherché à se distancer des décisions de poursuivre agressivement les vidéos avant le procès de 2008, notamment en offrant des gains à six chiffres pour les vidéos perdues ou volées.

Le procès en cours dans la ville natale de Kelly est, d’une certaine manière une refonte de cet essai de 2008. Une seule vidéo, qui, selon les procureurs, montrait Kelly abusant sexuellement d’une fille d’environ 14 ans, était au cœur de ce procès. La même vidéo est en preuve lors du procès en cours.

La fille dans la vidéo, alors adulte, n’a pas témoigné lors de ce procès de 2008, ce qui, selon les jurés à l’époque, était l’une des raisons pour lesquelles ils ne pouvaient pas condamner Kelly. Elle a témoigné au procès en cours sous le pseudonyme de “Jane”.

McDavid, par ailleurs sec et pragmatique, a semblé ému pour la première fois en deux jours à la barre lorsqu’on lui a demandé jeudi comment il se sentait lorsque les jurés du procès de 2008 ont acquitté Kelly de toutes les accusations.

“J’étais heureux”, a-t-il dit, sa voix semblant se briser.

Pendant une pause déjeuner pendant le témoignage de McDavid, McDavid se tenait à côté de Kelly assis à sa table de défense – les deux discutant aimablement.

Jeudi, McDavid a déclaré aux jurés que lui et Kelly avaient commencé à se séparer dans les années qui ont suivi le procès de 2008, des frictions entre eux mises en évidence par des différends financiers. Il a cessé de travailler pour Kelly en 2014, a-t-il témoigné.

Mercredi, McDavid a déclaré aux jurés qu’il avait vu Jane alors qu’elle était mineure traîner dans le studio de Kelly à la fin des années 1990. Il a déclaré que Kelly avait nié avec colère les rumeurs selon lesquelles il abusait sexuellement de Jane, que Kelly a décrite comme sa filleule.

“Je l’ai cru”, a déclaré McDavid.

Témoignant plus tôt, Jane, maintenant âgée de 37 ans, a déclaré que Kelly l’avait agressée sexuellement des centaines de fois à partir de l’âge de 14 ans. Elle a également déclaré qu’elle était la fille de la vidéo au centre du procès de 2008 et qu’elle avait été présentée comme preuve lors du procès en cours. Elle a dit que Kelly l’avait produit.

McDavid est le seul des trois accusés à témoigner en son propre nom. Kelly et Milton Brown, le troisième co-accusé, ont déclaré la semaine dernière au juge du procès qu’ils ne témoigneraient pas.

Ce procès fait suite à un procès fédéral distinct à New York, où Kelly, 55 ans, a été condamnée à 30 ans en juin.


Suivez Michael Tarm sur Twitter à https://twitter.com/mtarm et retrouvez la couverture complète par AP du procès R. Kelly sur https://apnews.com/hub/r-kelly

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