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Un adolescent de Chicago était présent lorsqu’une fresque anti-violence a été peinte à Lawndale. Un jour plus tard, il a été victime d’une fusillade de masse

by Nouvelles

Pendant quelques jours la semaine dernière, la promesse et le péril de la vie dans les quartiers les plus violents de Chicago sont devenus un soulagement pour les participants et le personnel du programme READI Chicago.

Mardi, avec des agents joyeux du 10e arrondissement du département de police de Chicago et les mascottes à fourrure des principales équipes sportives de Chicago, les participants de READI ont peint les slogans du programme – REAL TALK. VRAI AMOUR. VRAI ESPOIR. SOYEZ AUDACIEUX – en lettres de 3 pieds de haut sur une peinture murale derrière l’église catholique Sainte-Agathe à North Lawndale.

Mercredi, un participant de READI qui avait assisté à l’événement la veille figurait parmi les huit personnes blessées lors de deux fusillades de masse qui ont eu lieu à quelques pâtés de maisons de l’église. Damarion Benson, 15 ans, a été tué et deux autres blessés lorsqu’un homme armé a ouvert le feu près de l’intersection du boulevard Douglas et de l’avenue Christiana vers 18 heures. Cinq autres personnes ont été blessées dans une fusillade chaotique sur Douglas près de Ridgeway Avenue, dont un -vieux qui était dans un état critique avec une blessure par balle à la poitrine.

L’adolescent de READI a été blessé par balle au bras et écorché à la tête, mais a ensuite été libéré de l’hôpital, ont indiqué les organisateurs.

Mais lorsque le cours de thérapie du jeudi matin de READI a commencé, l’adolescent s’est discrètement connecté à la session en ligne. Les organisateurs de READI, craignant le danger de se retrouver dans la rue à la suite de la fusillade, avaient annulé les cours en personne ce jour-là.

« Il s’agit de la population, des personnes que nous essayons d’aider, celles qui courent le plus de risques », a déclaré le directeur principal Eddie Bocanegra, qui faisait partie des dirigeants de la ville qui ont rencontré Merrick Garland à St. Agatha lors de la conférence du procureur général des États-Unis. visite à Chicago pour annoncer un nouveau groupe de travail fédéral sur la violence armée.

READI fait partie d’un réseau croissant de programmes anti-violence dans la ville qui cible les résidents – principalement des jeunes hommes noirs impliqués dans des gangs – qui courent le plus grand risque de se faire tirer dessus ou de tirer sur quelqu’un d’autre. En moyenne, les participants de READI Chicago ont été arrêtés 18 fois, et les trois quarts d’entre eux ont été victimes de crimes violents. Ils sont 45 fois plus susceptibles d’être abattus que le Chicagoan moyen, ont déclaré des responsables de READI.

Le programme de 12 mois commence par 100 heures de thérapie cognitivo-comportementale, un emploi rémunéré en tant que travailleurs de proximité READI et une préparation à l’emploi. Malgré les restrictions COVID qui ont rendu presque impossible la sensibilisation individuelle et l’« engagement incessant » qui sont les principales caractéristiques du programme, plus de 600 participants ont obtenu leur diplôme, dont plus de 70 % ont trouvé un emploi. UNE Rapport 2019 ont découvert que le programme avait réduit de 32 % la probabilité que les participants se fassent tirer dessus et que 80 % évitaient d’être arrêtés ou inculpés de crimes violents pendant leur inscription.

Il y a actuellement environ 60 personnes impliquées, contre environ 130 en 2019 après que la participation a considérablement diminué pendant la pandémie.

Les participants ont passé des mois à planifier la conception avec l’artiste Haman Cross III, parallèlement à leur liste habituelle de séances de thérapie cognitivo-comportementale et de formation professionnelle visant à orienter les participants d’une vie à haut risque dans la rue vers des emplois stables, a déclaré Eddie Bocanegra, directeur principal du programme.

L’artiste Haman Cross III a aidé à concevoir la peinture murale. Mardi 20 juillet 2021.
Brian Rich/Sun-Times

“Entendre les jeunes hommes passer en revue la planification, partager des anecdotes de leur vie, était parfois déchirant, mais aussi tellement rajeunissant”, a déclaré Bocanegra, un ancien membre d’un gang de 45 ans qui a grandi à quelques pâtés de maisons de St. Agatha’s. dans le sud de Lawndale.

« Ils étaient vraiment fiers de pouvoir raconter leur histoire. »

Cette histoire comprend quelques chapitres tragiques. La murale, qui se trouve à l’extérieur de l’une des salles de classe utilisées pour les cours READI à Sainte-Agathe, comprend les noms de huit « soldats tombés au combat », des participants au programme qui ont été tués depuis le début de READI en 2017, dont deux qui sont décédés ce printemps.

Bernida Davenport-McWhite, dite « Mme. B” ou “Mama B” pour les participants à READI, a un médaillon avec une photo de Devon Taylor, l’un de ses anciens accusés qui a été tué il y a deux ans alors qu’il rentrait chez lui après les cours du matin.

“C’est un combat quotidien de ne pas revivre ces souvenirs”, a déclaré Davenport-McWhite. “Ces garçons ont vu beaucoup de pertes dans leur vie.”

Après avoir agressé des photos mardi avec les mascottes des Bulls, Blackhawks, Bears, Cubs et Sox – tous faisant partie du sponsor du programme Sports Alliance – Darryl Robinson, 24 ans, a déclaré que le programme l’avait aidé à reprendre sa vie en main après avoir ramassé une accusation d’arme à feu.

“Cela a commencé juste comme un moyen de sortir de l’assignation à résidence”, a déclaré Robinson. Il a commencé le programme avec un certain scepticisme à l’égard de composantes telles que la thérapie cognitivo-comportementale, mais il s’en est rapidement remis.

« En fait, j’ai aimé la thérapie cognitivo-comportementale. Cela m’aide à manœuvrer comme je veux dans les situations.

Le personnel du programme lui a fourni, ainsi qu’à sa petite amie, des fournitures pour bébés et des produits d’épicerie pendant la pandémie, alors même que les cours se déplaçaient sur Internet.

« J’étais moche quand je suis arrivé ici. … J’aurais probablement été jeté sous la prison », a déclaré Robinson, qui a déclaré qu’il rassemblait ses relevés de notes afin de s’inscrire à l’Université d’État de Chicago. « Vous venez quand vous voyez qu’ils ne veulent rien faire d’autre que vous aider. »

La fresque a été consacrée mardi.
Brian Rich/Sun-Times

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