SANTÉ

Ulcère mangeur de chair se propager en Australie et les raisons restent un mystère

La maladie infectieuse a connu un pic de nombre de cas ces dernières années dans plusieurs parties de l’Australie, mais particulièrement dans l’État de Victoria.

Dans une étude publiée lundi Dans le Medical Journal of Australia, les auteurs avertissent que l’apparition des ulcères, décrits comme une «épidémie» dans l’étude, nécessite une «réponse scientifique urgente». Ils rapportent que Victoria est confrontée à une épidémie aggravée «définie par des cas en augmentation rapide en nombre, de plus en plus grave dans la nature, et se produisant dans de nouvelles zones géographiques.”

En 2016, 182 nouveaux cas ont été signalés, un pic de 72%. Mais même ce nombre a été éclipsé par une nouvelle augmentation de 51% de novembre 2016 au même mois un an plus tard. En novembre 2016, il y en avait 156, soit 236 cas.

Le réservoir environnemental de la maladie et la façon dont elle se propage entre les humains est inconnu. La plupart des cas en Afrique sont associés à la vie près des marais et d’autres environnements aquatiques. Mais en Australie, les cas sont souvent liés à des modes de transmission spécifiques tels que les moustiques et les opossums, selon Andres Garchitorena , chercheur à l’Institut de Recherche et Développement en France et expert en ulcères de Buruli, qui n’a pas été impliqué dans le rapport le plus récent.

“En Australie, il semble plus être une transmission terrestre alors qu’en Afrique, par exemple, la souche est très différente et est principalement transmise par les écosystèmes aquatiques”, a déclaré Garchitorena.

Les médecins ne savent pas non plus pourquoi les cas deviennent plus graves.

“Une possibilité est peut-être qu’il y ait une certaine résistance aux antibiotiques qu’ils utilisent”, a déclaré Garchitorena.

“Il est difficile de prévenir une maladie quand on ne sait pas comment l’infection est acquise”, écrit l’auteur principal et professeur agrégé Daniel O’Brien, un consultant en maladies infectieuses.

“Le risque d’infection semble être saisonnier, avec un risque accru dans les mois les plus chauds.”

L’étude indique une augmentation alarmante des nouveaux cas de la maladie, également connu localement sous le nom d’ulcère de Bairnsdale, ou l’ulcère de Daintree.

La présence de la maladie dans l’état est connue depuis des décennies – le premier cas enregistré a été en 1948 – mais la flambée des cas ces dernières années est préoccupante.

L’Australie a enregistré un nombre croissant de cas signalés depuis 2013, selon l’OMS.

Lésions destructives

L’ulcère de Buruli est causé par la bactérie Mycobacterium ulcerans et entraîne de graves lésions destructrices de la peau et des tissus mous, indique le journal. La bactérie fait partie de la même famille d’organismes responsables de la lèpre et de la tuberculose, selon l’Organisation mondiale de la santé.

“La façon dont il crée les ulcères est que quand il est à l’intérieur de votre peau, il se multiplie et il produit une toxine”, a déclaré Garchitorena. “Il affecte principalement le tissu adipeux, il commence généralement par un petit nodule, mais au fil du temps il s’ouvre et crée un ulcère.”

Bien que quelques décès dus à la maladie aient été rapportés, la plupart des cas ne mettent pas la vie en danger, selon Garchitorena.

«Il y a des cas où des personnes sont décédées, mais le résultat le plus fréquent lorsqu’elles ne sont pas traitées est le handicap – les gens peuvent avoir besoin d’une amputation ou d’une chirurgie avec des limitations fonctionnelles à vie», a-t-il dit.

En 2017, 2206 cas ont été déclarés dans le monde, contre 1920 cas en 2016, l’Australie et le Nigéria ayant enregistré le plus grand nombre de cas.

Comme le mode de transmission est inconnu, il n’existe aucune stratégie de prévention contre la maladie.

L’infection est traitable et les taux de guérison approchent les 100% avec des antibiotiques comme la rifampicine et la clarithromycine, mais s’ils ne sont pas traités rapidement, la maladie peut entraîner une invalidité à long terme et une déformation esthétique. Les traitements antibiotiques actuels ne préviennent que la chirurgie chez 40% des patients, a déclaré le Dr Zlatko Kopecki, vice-président de l’Australasian Wound & Tissue Repair Society. “De nouveaux antibiotiques ou des traitements antitoxines ciblés sont nécessaires, car l’infection de la plaie est un problème grave pour des milliers de patients souffrant de plaies chroniques”, a-t-il déclaré l’année dernière.

La maladie apparaît d’abord comme une bosse indolore ou un gonflement et se transforme en un plus grand ulcère avec des «frontières minées» dans les quatre semaines. Dans certains cas, il peut également affecter les os, provoquant des «déformations grossières» selon l’OMS.

Les effets démographiques varient considérablement dans les régions touchées, avec environ 48% des personnes touchées en Afrique de moins de 15 ans, alors que seulement 10% des personnes touchées ont moins de cet âge en Australie.

“En Australie, elle a tendance à infecter les personnes de plus de 50 ans, mais les plus jeunes peuvent aussi être touchés.La plupart des cas sont diagnostiqués en hiver, mais l’infection peut avoir eu lieu en été”, a déclaré Sanjaya Senanayake, professeur de médecine à l’Australian National University. l’année dernière en commentant sur la récente augmentation des cas. “La voie d’infection n’est pas certaine mais les possibilités incluent l’eau douce, l’opossum et les piqûres d’insectes.”

Cause mystère

La cause du pic en Australie reste un mystère, selon les chercheurs, en particulier dans l’État de Victoria, où se trouve l’une des plus grandes villes du pays, Melbourne.

Les explications de sa propagation chez les humains comprennent les théories selon lesquelles «les piqûres (d’insectes), la contamination de l’environnement ou les traumatismes» peuvent jouer un rôle, et les moustiques et les opossums sont considérés comme des porteurs.

“Les lésions surviennent le plus souvent sur les parties exposées du corps, suggérant que les morsures, la contamination environnementale ou les traumatismes peuvent jouer un rôle dans l’infection, et que les vêtements protègent contre les maladies”, écrivent les auteurs, ajoutant que “des preuves récentes la transmission ne se produit pas, bien que les cas soient généralement regroupés dans les familles. ”

Cependant, l’étude note que le risque d’infection “semble être saisonnière, avec un risque accru dans les mois les plus chauds.”

Parce que de nombreux patients peuvent nécessiter une chirurgie plastique pour réparer les dommages causés par les lésions, la maladie peut être coûteuse à traiter. Les coûts moyens en Australie sont de 14 000 dollars australiens (11 000 dollars américains) par patient et le document indique un coût estimé à l’État de Victoria en 2016 de plus de 2,5 millions de dollars (2 millions de dollars américains).

Meera Senthilingam et Mark Lieber de CNN ont contribué à ce rapport.

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