U.N.C. La chancelière s'excuse pour l'histoire de l'esclavage à Chapel Hill

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Depuis que la première pierre de la première université publique du pays a été posée en 1793, l’héritage de l’esclavage est indissociable de l’histoire de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

Lors d’une cérémonie célébrant le 225e anniversaire de l’université, vendredi, la chancelière Carol L. Folt s’est excusée pour cette histoire.

«Je présente les excuses les plus profondes de notre université pour les profondes injustices de l'esclavage, notre reconnaissance totale de la force des peuples esclaves face à leurs souffrances, ainsi que notre respect et notre dette envers eux», a déclaré le Dr Folt dans un discours prononcé à l'occasion de la Journée de l'Université célébration à Memorial Hall.

Elle a dit que les États-Unis occupait une place unique dans l’histoire en tant que plus ancienne université publique du pays, ajoutant que «nos excuses doivent mener à des actions concrètes et qu’elle doit s’appuyer sur les efforts et les sacrifices immenses de tant de gens qui, au fil des ans, se sont battus si durement pour défendre à propos de la Caroline aujourd'hui. "

Les excuses sont venues environ deux mois après Les manifestants ont renversé «Silent Sam», un monument confédéré vieux de 105 ans qui était devenu un sujet de controverse à l'université. Certains l'ont qualifié de symbole de la suprématie blanche et d'autres ont affirmé que sa destruction reviendrait à le vandalisme.

Le renversement du 20 août et les manifestations qui ont suivi ont conduit à plusieurs arrestations et certains manifestants font toujours face à des accusations.

La statue, qui occupait une place de choix dans un quadrilatère central appelé McCorkle Place, a été dévoilée en 1913 avec le soutien des Filles-Unies de la Confédération. Il représentait un soldat confédéré tenant un fusil. Il était considéré comme "silencieux" car il n'avait pas de munitions pour tirer son arme.

En septembre, des professeurs noirs de l'université ont déclaré dans une lettre que Silent Sam ne devrait être ressuscité nulle part sur le campus, le qualifiant de «monument à la suprématie blanche, imprégnée d'une histoire de violences contre les Noirs».

Le monument est maintenant entreposé alors que l’université envisage de nouveaux repères et installations d’art pour McCorkle Place. James Leloudis, professeur d’histoire, l’un des responsables du groupe de travail sur le Royaume-Uni. histoire, a déclaré vendredi que les nouvelles installations tiendraient compte de l’histoire des Amérindiens et des Afro-Américains aux États-Unis.

Les esclaves ont construit et entretenu des propriétés sur le campus depuis leur fondation en 1793 jusqu'à la fin de la guerre civile en 1865.

L'université a une exposition en ligne de documents historiques sur l’esclavage, comprenant des factures pour les personnes vendues, des registres de syndics propriétaires d’esclaves et une compilation des noms des hommes et des femmes esclaves qui ont construit certaines des structures les plus anciennes de l’université.

En 2015, le conseil d’administration de l’université a décidé de renommer le Saunders Hall, nommé en l'honneur de William Saunders, organisateur du Ku Klux Klan au XIXe siècle.

Ce mois-ci, l’université a décidé de retirer le nom de William Rand Kenan Sr. d’une plaque en raison de son implication dans un épisode de violence raciale en 1898.

Vendredi, le Dr Folt a déclaré que l'université était déterminée à "faire face à la réalité et à redresser les torts de l'histoire afin qu'ils ne soient plus jamais infligés".

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