Twiggy défend des ambitions vertes « folles », Fortescue se prépare à plus de volatilité des prix du minerai de fer

Les plans climatiques extrêmement coûteux de Fortescue Future Industries ne mettront pas le géant minier en danger, insiste son directeur général.

Fortescue Metals Group a défendu ses ambitions vertes « folles », affirmant que les plans audacieux sont un impératif commercial, pas seulement environnemental.

La nouvelle division Fortescue Future Industries du mineur a signé des accords dans le monde entier pour examiner des projets massifs d’hydrogène «vert» et d’énergie renouvelable, le fondateur et président Andrew ‘Twiggy’ Forrest signalant des coûts potentiels d’une valeur de plus de 100 milliards de dollars (134,6 milliards de dollars).

Lors de son assemblée générale annuelle mardi soir, un actionnaire a demandé à peu près combien de temps il faudrait pour que FFI devienne rentable.

« Au cœur des activités de FFI se trouve en fait la décarbonisation de Fortescue et nous considérons cela comme une partie très importante des activités de FFI », a répondu la directrice générale Elizabeth Gaines.

« Si vous pensez à notre objectif d’être neutre en carbone d’ici 2030, nous voyons cela comme une opportunité commerciale importante pour Fortescue de générer plus de bénéfices, de réduire nos coûts, d’obtenir une prime pour notre minerai de fer, qui sera vert.

«Il y a un certain temps d’ici là, mais si nous ne décarbonisons pas, ne pas le faire risque de perdre la remise sur le carburant diesel, nous verrons une nouvelle taxe carbone introduite, le coût des compensations montera en flèche.

« Ne pas le faire aura en fait un préjudice important sur notre rentabilité. »

Mme Gaines a également été interrogée sur l’estimation du coût total de la construction d’une partie du pipeline de projets de FFI par l’Australien qui pourrait dépasser 145 milliards de dollars (A1965 milliards de dollars) et si cela semblait être un montant « à faire monter les cheveux ».

“Nous considérons cela comme une opportunité importante (…) devant nous en termes de transition vers l’énergie verte et les énergies renouvelables”, a répondu l’exécutif.

« L’Australien suggérait que tous ceux-ci allaient être financés immédiatement, mais ce n’est pas le cas… 10 pour cent du bénéfice net après impôt à FFI.

« Nous avons toujours dit que tous les projets développés par FFI auront leurs propres sources de financement sécurisées sans recours à Fortescue, protégeant Fortescue et le bilan de Fortescue.

“Nous ne voyons pas cela comme une inquiétude ou une inquiétude – nous considérons en fait que c’est une réussite incroyable que l’équipe ait réussi à rassembler ce portefeuille d’opportunités.”

Le premier taxi du rang était une usine d’ammoniac vert à Bell Bay, en Tasmanie, avec une décision d’investissement finale attendue au cours du premier semestre de l’année civile prochaine, a-t-elle déclaré.

Tous les projets devaient avoir un « grand sens commercial », a-t-elle déclaré.

« Nous utiliserons la même discipline que celle que nous avons adoptée dans le passé pour développer le secteur du minerai de fer. »

Plus tôt, Mme Gaines a noté que ceux qui ne participaient pas à la course pour améliorer leurs références ESG (économiques, sociales et de gouvernance) étaient laissés pour compte dans l’obtention de financement.

Assistant à la réunion par liaison vidéo depuis Glasgow, où il a fait campagne lors de la conférence sur le changement climatique COP26, M. Forrest a parlé avec des paroles lyriques des projets de FFI, s’énervant contre les combustibles fossiles et les plastiques.

“Nous étions déjà en avance sur la courbe des ressources lorsque nous avons lancé cette entreprise, considérée comme folle à l’époque comme aujourd’hui – nous avons sans aucun doute nos détracteurs – mais aujourd’hui, nous sommes à nouveau en avance sur cette courbe, cette fois pour l’énergie verte”, a déclaré M. Forrest.

Mme Gaines a également averti que Fortescue s’attendait à une plus grande volatilité des prix du minerai de fer, en raison d’un puissant brassage de facteurs affectant la demande sur son marché clé en Chine.

Les prix de la matière première sidérurgique ont atteint des sommets records de 233 $ US la tonne en mai, mais ont depuis plongé à moins de 90 $ US/t.

Mme Gaines a décrit le marché au cours des derniers mois comme « dynamique », entraînant une volatilité des prix.

Le mineur a engrangé un revenu moyen de 135 $ US/t l’année dernière, en hausse de 72% par rapport à la période précédente, tombant à 118 $ US/t au cours du trimestre de septembre.

Mais cela restait robuste, a-t-elle déclaré, étant le quatrième prix moyen trimestriel le plus élevé atteint par la société au cours des sept dernières années.

« En Chine, la volatilité a été influencée par un certain nombre de facteurs, notamment un certain nombre d’événements météorologiques défavorables, les impacts de la chaîne d’approvisionnement liés à Covid-19, des pénuries d’électricité généralisées, la réduction en cours de la production d’acier et d’aggloméré, des mesures axées sur la réduction des émissions et l’intensité des émissions. , ainsi que l’évolution des politiques macroéconomiques », a-t-elle déclaré.

“Conformément aux facteurs saisonniers habituels avant l’hiver dans l’hémisphère nord, ainsi que les Jeux olympiques d’hiver à Pékin, nous nous attendons à voir une nouvelle volatilité sur le marché.”

Dans l’État d’origine de Fortescue, l’Australie-Occidentale, le gouvernement a basculé un prix du minerai de fer sur les estimations prévisionnelles de seulement 66 $ US/t, mais toujours d’un bon 121,30 $ US/t pour cet exercice.

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