Tulsa creuse à nouveau pour les victimes du massacre racial de 1921

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OKLAHOMA CITY (AP) – Une deuxième fouille commence lundi dans un cimetière dans le but de trouver et d’identifier les victimes du massacre de Tulsa en 1921 et de faire la lumière sur la violence qui a fait des centaines de morts et décimé une zone qui était autrefois une Mecque culturelle et économique pour Afro-américains.

«Je me rends compte que nous pouvons raconter cette histoire comme elle doit être racontée, maintenant», a déclaré Phoebe Stubblefield, anthropologue médico-légale à l’Université de Floride et descendante d’un survivant du massacre qui participe à la recherche, a déclaré à l’Associated Press. . «L’histoire n’est plus cachée. Nous mettons la fin à cet événement. “

Les violences se sont produites les 31 mai et 1er juin 1921, lorsqu’une foule blanche a attaqué Black Wall Street de Tulsa, tuant environ 300 personnes et en blessant 800 autres en volant et en incendiant des entreprises, des maisons et des églises.

«Les gens, ils étaient juste volés, des Blancs venant en disant que les Noirs avaient de meilleures propriétés qu’eux et que ce n’était tout simplement pas juste», a déclaré Stubblefield, dont la grand-tante Anna Walker Woods a fait brûler sa maison et prendre ses biens. «Brûler, voler, tuer ne suffisait pas. Ils devaient empêcher les Noirs de se remettre.

«Personnellement, professionnellement et spirituellement, j’ai un investissement dans ce domaine», a déclaré Stubblefield, originaire de Los Angeles, qui a déclaré qu’elle était au début de la cinquantaine et qui a appris le massacre et son ancêtre, qu’elle ne se souvient pas avoir rencontré, dans les années 1990 .

Les deux endroits à fouiller sont au cimetière d’Oaklawn, au nord de Tulsa, où un chercher car les restes des victimes se sont terminés sans succès en juillet, et près du district de Greenwood où le massacre a eu lieu.

Les fouilles antérieures ont été effectuées dans une zone identifié par des balayages radar pénétrant le sol comme semblant être une fosse creusée par l’homme indiquant une fosse commune. Il s’est avéré être un ruisseau rempli, a déclaré le maire GT Bynum, qui le premier proposé à la recherche de victimes de la violence en 2018 et a ensuite budgété 100000 dollars pour le financer après que les recherches précédentes n’ont pas permis de trouver des victimes.

Le massacre – qui s’est produit deux ans après ce qu’on appelle le «Été rouge», lorsque des centaines d’Afro-Américains sont morts aux mains de foules blanches dans la violence aux États-Unis – a été décrit dans les récentes émissions de HBO «Watchmen» et «Lovecraft County».

Il a également reçu une attention renouvelée après que le président Donald Trump a choisi Tulsa comme emplacement pour un rassemblement de juin au milieu d’un bilan national sur la brutalité policière et la violence raciale. Atout déplacé la date à éviter de coïncider avec une célébration du 10 juin dans le district de Greenwood commémorant la fin de l’esclavage.

Bynum, âgé de 43 ans, a déclaré qu’il n’avait appris le massacre qu’il y a environ 20 ans lors de la campagne électorale de son oncle Bill LaFortune, et ses grands-parents ont confirmé les événements.

«C’est une chose très courante à Tulsa. C’est ainsi que vous l’avez appris, pas à travers les livres, les médias ou à l’école », a déclaré Bynum. «Les gens n’ont commencé à parler de cet événement à Tulsa qu’il y a environ 20 ans.»

Les corps, s’ils sont découverts, ne seront pas dérangés, a déclaré Bynum. Les fouilles s’arrêteraient et les enquêteurs «feraient ce qu’ils doivent faire pour les identifier et déterminer une cause de décès», a déclaré Bynum.

Des efforts seraient également faits pour trouver des descendants, un projet qui pourrait s’avérer difficile, selon Bynum.

«Cent ans après les faits, les descendants sont dispersés dans le monde entier. La traque des descendants pourrait prendre des années », a déclaré Bynum.

Un site à fouiller, connu sous le nom de l’Original 18, est l’endroit où d’anciens dossiers funéraires indiquent que jusqu’à 18 Noirs victimes de massacres ont été enterrés. L’autre site est celui où un homme du nom de Clyde Eddy a déclaré dans les années 1990 qu’à l’âge de 10 ans, il avait vu des corps noirs se préparer pour l’inhumation peu de temps après le massacre, mais on lui avait dit de quitter la zone.

Les archéologues ont identifié deux sites supplémentaires possibles, a déclaré l’archéologue d’État Kary Stackelbeck, qui dirige l’enquête.

«Nous avons plusieurs domaines que nous avons identifiés comme méritant une enquête», sur la base des scans radar de 2019, a déclaré Stackelbeck. «Il suffit de demander grâce et patience» lors de la recherche.

La dernière recherche devrait durer environ une semaine, mais pourrait être prolongée, selon Stubblefield.

«Je suis tout à fait prête à trouver des restes humains», dit-elle. «Les questions sont simplement de savoir si ce sont les restes que nous recherchons.»

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