'Tu me connais': Buzzcocks 'Pete Shelley a donné un coeur à Punk - NPR

'Tu me connais': Buzzcocks 'Pete Shelley a donné un coeur à Punk - NPR

Pete Shelley a élevé la confusion et le manque de maturité à un art.

Chris Gabrin / Redferns / Getty Images


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Pete Shelley a élevé la confusion et le manque de maturité à un art.

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Pete Shelley a été la première personne à faire du punk rock pour tout le monde.

Le chanteur-guitariste, décédé hier à l'âge de 63 ans, a dirigé le groupe pionnier punk Buzzcocks. Bien qu'ils n'aient jamais été aussi connus que les contemporains The Sex Pistols et The Clash, le groupe était historique pour avoir été le premier groupe punk britannique à publier un album sur son propre label indépendant, ce qui a permis de lancer une révolution DIY en punk qui se poursuit encore aujourd'hui. . Mais Buzzcocks a touché la vie de nombreuses personnes pour une raison beaucoup moins académique. Les chansons de Shelley ne visaient pas seulement le public cible perçu du punk dans les années 70: les durs, les cools, les colériques, les énervés. Au lieu de cela, il prenait l'irrévérence brutale et agressive du punk et offrait son feu à tout enfant timide, confus et ringard qui en avait besoin.

J'étais l'un de ces enfants. À la fin des années 80, je vivais dans la banlieue sombre de Northglenn, à Denver. Ma famille était pauvre. Notre appartement était une décharge. En plus de tout ça, j'étais un geek. j'ai aimé Star Trek et X Men et Le Hobbit. J'étais maigre, je portais de grosses lunettes et je m'habillais avec des tenues démodées. J'étais un cinglé et une giroflée, et il ne m'est jamais venu à l'esprit que je pouvais voir cela et l'utiliser comme une force.

En tant que véritable geek, j'ai d'abord été exposé au punk en lisant des livres à ce sujet plutôt qu'en le découvrant dans la vie réelle. J'ai parcouru de vieux magazines de musique et des livres pour trouver des mentions de ces groupes dangereux de la décennie précédente. J'ai commencé à remarquer le nom de Buzzcocks qui apparaissait souvent, donc une copie de cassette de Morsures d'amourLe deuxième album du groupe, datant de 1978, est devenu l'un de mes premiers achats punk-rock. Cette cassette contenait "Ever Fallen In Love (avec quelqu'un que vous n'auriez pas dû avoir)". La chanson reste la plus populaire de Buzzcocks, mais je ne le savais pas à l'époque. Tout ce que je savais, c'est que cet album et cette chanson étaient terriblement différents du punk des années 70 que j'avais commencé à absorber avec enthousiasme. C'était… joli. Oui, c'était rapide et fort et déformé. Mais il y avait aussi des mélodies pétillantes, des crochets pop sans vergogne et la voix de Pete Shelley, aussi acide que celle de Johnny Rotten ou de Joe Strummer, mais … sucré.

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Les paroles de Shelley ont été le choc le plus important. Il ne chantait pas à propos d'émeutes, de violence ou d'anarchie, mais d'amour. Avec vulnérabilité. Le punk, comme je l'avais compris à l'époque, consistait à s'en prendre à vous. Il s’agissait de briser des objets, de les détruire, de les améliorer. Dans "Ever Fallen In Love", j’ai entendu, pour la première fois, un punk chanter ouvertement et sérieusement étant blesser. Si vous avez déjà soigné un cœur brisé – et vous l’avez déjà fait – Buzzcocks avait une chanson pour vous.

Et cela voulait dire tout le monde. Je ne m'en rendais pas compte, étant l'un des disciples tardifs de Buzzcocks dans les années 80, mais Shelley ne faisait pas que chanter des chansons d'amour. Il évitait activement d'écrire des paroles qui liaient le narrateur ou l'objet de leur affection à un genre spécifique. «J’ai essayé d’être aussi neutre que possible entre les sexes dans l’écriture de chansons, car j’aurais pu utiliser la même chanson pour les deux sexes», a-t-il déclaré à la BBC. Il a ensuite expliqué plus loin:

J'essaie de garder les paroles que j'écris ambisexual. Si j'étais un grand guitariste de rock macho chantant des chansons sur la pose de tous les groupies, alors cela ne voudrait rien dire aux femmes ou aux gens avec qui je travaille. Je n'aime pas exclure les gens des idées simplement à cause de leur sexe. […] J'aime écrire des chansons qui n'excluent personne. Les seules personnes qu'ils excluent sont des personnes qui ne connaissent rien à l'amour.

A leur propre surpriseBuzzcocks a connu un succès considérable au Royaume-Uni, son pays natal. De 1977 à 1979, le groupe a publié l'hymne lovelorn, l'hymne lovelorn. Il y avait "je ne me dérange pas", "tu dis que tu ne m'aimes pas", "juste la luxure" et "qu'est-ce que je reçois?" – tous recueillis sur l'album de 1979 Les célibataires vont bon train, l’un des disques essentiels du canon punk (et du canon rock également).

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Lorsque le groupe se sépare en 1981, Shelley se démarque dans sa nouvelle incarnation: une star de synth-pop. Son plus grand succès solo est sorti cette année-là, le single "Homosapien", une explosion charismatique de pop-punk-gone-électro qui contient l'un des seuls textes ouvertement du même sexe de Shelley: "Je suis le garçon timide / Tu es le garçon timide. " Même en essayant de rester à jour dans le synthétiseur avant des années 80, Shelley s'est démarquée. Duran Duran et The Human League étaient lisses et hyper-professionnels, chaque son étant parfaitement en place; Le matériel solo de Shelley semblait fait maison et fragile. (Même avant l'explosion des Sex Pistols en 1975 qui avait déclenché la formation de Buzzcocks, il avait composé et enregistré une musique de synthétiseur expérimentale.)

Le groupe s'est réuni en 1989, juste après que je les ai découverts. Mike Joyce d'un autre groupe de Manchester, The Smiths, est devenu leur batteur pendant un certain temps, ce qui a consolidé leur statut légendaire dans mon esprit. La première fois que j'ai vu Buzzcocks, c'était en 1993, quand ils ont joué à Denver au vénérable Ogden Theatre, une salle pouvant accueillir environ 1 600 personnes. Il ne pouvait y avoir plus de 200 personnes à ce spectacle. Mais vous ne l'auriez jamais su, en voyant la joie et l'énergie que Shelley et sa compagnie ont déversées sur la scène. À ce moment-là, j'avais créé mon propre groupe pop-punk, très inspiré par Buzzcocks. Je n'étais pas le seul. Un an plus tard, Green Day libérerait Dookie et diriger un bataillon de groupes punk entraînants pour redéfinir la musique rock dans les années 90 et au-delà. Tous devaient directement ou indirectement à Shelley.

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Près de la fin de l'album 1979 Un type de tension différent, vous trouverez le magnum opus de Buzzcocks. Il s'intitule «Je crois» et constitue une excursion à bout de souffle, frénétique, de sept minutes dans les ombres pleines de doute de la psyché de Shelley. "Je ne peux pas sentir l'avenir / Et je ne suis même pas sûr qu'il y ait un passé", chante-t-il, chantant une litanie d'idées opposées – sociales, religieuses, politiques – qui l'écrase au centre. Il livre ensuite, avec une sincérité perçante, le sentiment le moins punk jamais exprimé par une légende punk originale: "Je crois en ce que je n'ai jamais eu / Et je crois en ma mère et mon père." La chanson se termine par trois minutes d'affilée de Shelley qui dit avec une intensité et un désespoir grandissants: "Il n'y a plus d'amour dans ce monde." À la fin, une version robotique de sa voix s'insinue en duo avec lui, un écho froid de l'humanité perdue.

C'est à la fois une accusation envers la civilisation en général et une reconnaissance de la futilité de chanter à propos de l'amour. Et tout cela se déroule dans un marathon de pop-punk progressif et nerveux qui a brisé les règles de l'éthique étonnamment lourde du punk rock. Pete Shelley a appelé le bluff du punk et, ce faisant, a élevé la confusion et le manque de fraîcheur à une forme d'art. Mais plus que toute autre chose, il a donné pouvoir – et je pense que cela le fera toujours – aux geek et aux gawky, aux cinglés et aux girouilles, et le punk ne se souvient pas toujours de l'invitation

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