Trump renouvelle ses attaques contre l'OTAN et les déséquilibres commerciaux

WASHINGTON – Le président Trump, fraîchement sorti d’une manifestation internationale d’union entre les dirigeants mondiaux pour marquer la fin de la Première Guerre mondiale, a renouvelé lundi ses attaques contre les alliés de longue date des États-Unis et exigé un traitement équitable des États-Unis.

Dans un trio de publications sur Twitter, M. Trump a déclaré que les États-Unis payaient «pour de GRANDES parts» de la protection militaire d’autres pays et perdaient de l’argent pour leurs échanges commerciaux avec ces mêmes pays. M. Trump a fréquemment critiqué ce qu'il affirme être le déséquilibre des coûts de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord, l'alliance militaire dont la base comprend la défense mutuelle.

Peu de temps après les élections de mi-mandat tenues six jours auparavant, M. Trump a reconduit l'un de ses sujets de campagne préférés – la position "injuste" des États-Unis au sein de l'alliance de l'OTAN – sans même mentionner le nom de l'alliance. Mais le plainte, un cri de ralliement bien connu de sa base politique, rappelle que sa campagne pour se faire réélire en 2020 est bien engagée.

Le président a également réitéré sa plainte concernant le déficit commercial, affirmant que le commerce entre les États-Unis et l'Europe "doit être GRATUIT et équitable".

Cecilia Malmstrom, principale négociatrice européenne en matière de commerce, se rendra cette semaine à Washington pour rencontrer Robert E. Lighthizer, représentant commercial des États-Unis. Les États-Unis et l'Europe sont engagés dans une véritable guerre tarifaire, puisque M. Trump a imposé des droits de douane sur l'acier et l'aluminium européens et que le bloc a riposté avec des droits de douane sur des produits américains tels que le beurre d'arachide, le jus d'orange et le whisky. M. Trump a menacé à plusieurs reprises d’imposer des droits de douane sur les voitures et les pièces détachées européennes si le bloc n’accepte pas les demandes commerciales des États-Unis.

Les espoirs que les États-Unis et l'Europe puissent rapidement faire des progrès substantiels dans le règlement des différends concernant des biens industriels, les tarifs sur l'acier ou les voitures se sont en grande partie évaporés. Au lieu de cela, Mme Malmstrom sera en mission pour tenter de remporter quelques succès modestes, notamment un meilleur accès au marché agricole américain, y compris la vente de mollusques et crustacés aux États-Unis et la conclusion d’un accord autour des produits pharmaceutiques.

L'industrie pharmaceutique européenne insiste pour que les États-Unis reconnaissent les essais cliniques de nouveaux médicaments menés en Europe et inversement. Cela réduirait le coût du test d'un nouveau médicament de plusieurs millions de dollars et aiderait à maintenir les prix à la baisse pour les médicaments sur ordonnance.

Les négociateurs commerciaux bruxellois espèrent que "tant que des efforts constructifs seront déployés pour renforcer les relations commerciales à venir, les États-Unis retiendront leur volonté d'imposer de nouveaux droits de douane", a déclaré Koen Berden, expert commercial à la Fédération européenne des industries et associations pharmaceutiques.

"Ils veulent montrer à Trump que nous sommes sérieux et que nous voulons que cela fonctionne", a déclaré M. Berden lors d'une interview lundi.

Mais les propositions en discussion sont bien en deçà de la "nouvelle phase dans les relations entre les États-Unis et l'Union européenne", décrites par M. Trump et Jean-Claude Juncker, président de la Commission européenne, à l'issue d'une réunion à la Maison Blanche. en juillet.

La réunion de mercredi à Washington sera la deuxième entre M. Lighthizer et Mme Malmstrom depuis juillet et son premier voyage à Washington. Les membres de leur personnel se sont rencontrés plus souvent. Ils se sont concentrés sur les réglementations, qui constituent souvent un obstacle au commerce plus grave que les droits de douane.

Quant aux déficits commerciaux, la plupart des économistes ne voient pas d’écart comme de l’argent «perdu» au profit d’autres pays et ne souscrivent pas à l’opinion du président selon laquelle le déséquilibre commercial est le signe de la faiblesse de l’Amérique en matière de politique commerciale.

Dimanche, le président français Emmanuel Macron a critiqué la position nationaliste de M. Trump lors de son discours à la cérémonie commémorative à l’Arc de Triomphe à Paris.

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