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Trump réclame la libération des Américains détenus à l’étranger

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La ville de New York devrait libérer environ 300 détenus âgés et non violents de Rikers Island alors que la pandémie de coronavirus se poursuit. Justin Kircher de Veuer a l’histoire.

Buzz60

WASHINGTON – Alors que le nombre d’infections à coronavirus en Russie augmente de façon exponentielle, la famille de Paul Whelan est plus que jamais terrifiée par son sort.

L’homme du Michigan, âgé de 50 ans, a déjà passé plus de 16 mois dans une prison de Moscou pour espionnage au milieu de préoccupations croissantes concernant sa santé physique et mentale.

Maintenant, Whelan et d’autres Américains détenus par des gouvernements hostiles font face à une nouvelle menace, car les prisons du monde entier deviennent des lieux de reproduction pour COVID-19.

“Vous pensez:” Eh bien, ça ne peut pas vraiment empirer “… et puis la pandémie vient”, a déclaré David Whelan, le frère jumeau de Paul.

«D’après ce que nous comprenons, l’EPI (équipement de protection individuelle) que les prisonniers reçoivent est un masque facial et un oignon par jour. Je suppose que l’oignon est pour la vitamine C ou quelque chose », a déclaré David Whelan.

Le président Donald Trump a longtemps vanté son succès à obtenir la libération des Américains détenus à l’étranger, et les responsables du Département d’État ont utilisé la pandémie pour augmenter la pression sur certains gouvernements étrangers pour libérer les Américains détenus.

“Si vous détenez indûment des Américains pendant cette période et qu’ils deviennent infectés et meurent de coronavirus, nous tiendrons votre gouvernement strictement responsable”, a déclaré le secrétaire d’État Mike Pompeo lors d’une conférence de presse le 29 avril. “Tous les Américains détenus à tort devraient être libérés immédiatement.”

Sur cette photo prise le 23 août 2019, Paul Whelan, un ancien marine américain accusé d'espionnage et arrêté en Russie, se tient à l'intérieur de la cage des accusés lors d'une audience devant un tribunal de Moscou. Le témoin clé de l'accusation a comparu devant un tribunal russe le 20 avril pour témoigner lors du procès très médiatisé d'un ancien marine américain accusé d'espionnage, ont rapporté les agences de presse. Le procès de Paul Whelan, 50 ans, se poursuit à huis clos dans un tribunal de Moscou malgré la pandémie de coronavirus et les manifestations diplomatiques.

Sur cette photo prise le 23 août 2019, Paul Whelan, un ancien marine américain accusé d’espionnage et arrêté en Russie, se tient à l’intérieur de la cage des accusés lors d’une audience devant un tribunal de Moscou. Le témoin clé de l’accusation a comparu devant un tribunal russe le 20 avril pour témoigner lors du procès très médiatisé d’un ancien marine américain accusé d’espionnage, ont rapporté les agences de presse. Le procès de Paul Whelan, 50 ans, se poursuit à huis clos dans un tribunal de Moscou malgré la pandémie de coronavirus et les manifestations diplomatiques. (Photo: KIRILL KUDRYAVTSEV, AFP via Getty Images)

Mais Pompeo n’est pas le seul diplomate à saisir COVID-19 comme une ouverture pour les négociations avec les prisonniers – et les autres gouvernements n’ont pas hésité à souligner le danger de infection à coronavirus dans les prisons américaines. Le Bureau des prisons a signalé 2 100 infections à coronavirus parmi les détenus et 320 cas parmi le personnel. Aux États-Unis, au moins 42 détenus sont morts du COVID-19.

La semaine dernière, l’ambassadeur de Russie aux États-Unis, Anatoly Antonov, a publié une lettre ouverte au Département d’État américain, au Département de la justice et au Bureau des prisons, demandant la libération des Russes qui ont commis des infractions non violentes et qui ont des problèmes de santé sous-jacents.

“Leur vie et leur santé sont menacées”, a écrit Antonov dans sa lettre publiée sur Facebook.

De même, des responsables iraniens ont déclaré vouloir négocier un échange de prisonniers avec les États-Unis.

“Nous espérons que, alors que l’épidémie de la maladie COVID-19 menace la vie des citoyens iraniens dans les prisons américaines, le gouvernement américain finira par préférer la vie à la politique”, a déclaré dimanche Ali Rabiei, porte-parole du cabinet iranien, selon un Sortie iranienne. Il a déclaré que l’Iran était prêt à parler sans conditions, mais que les États-Unis n’avaient pas répondu.

Un porte-parole du Département d’État n’a pas répondu directement aux remarques de Rabiei, mais a déclaré que l’administration Trump continuait d’accorder la priorité à la libération des Américains détenus en Iran et ailleurs. Le porte-parole, qui n’a pas été autorisé à s’exprimer officiellement, a déclaré que l’Iran avait accepté de prolonger le séjour médical de Michael White, un vétéran de la marine américaine qui avait contracté COVID-19 dans une prison iranienne en mars.

Après que White a été infecté, il a été transféré sous la garde de l’ambassade de Suisse à Téhéran, qui agit en tant que médiateur diplomatique entre les États-Unis et l’Iran.

“Nous restons préoccupés par la santé de M. White, ainsi que par la santé et la sécurité de tous les citoyens américains détenus à tort en Iran”, a déclaré le porte-parole.

Un porte-parole de la famille de White a déclaré que sa mère passait chaque nuit à souhaiter le retour en toute sécurité de son fils. Il est un survivant du cancer, donc sa santé était déjà une préoccupation majeure pour elle.

“Elle vit avec des épingles et des aiguilles”, a déclaré Jonathan Franks, le porte-parole. White est toujours aux prises avec les “séquelles” de son infection au COVID-19, et son “retour aux États-Unis est particulièrement urgent” à la lumière de la pandémie, a-t-il déclaré.

Sur cette photo du 15 septembre 2019, des membres du mouvement libanais chiite Amal tiennent une photo d'Amer Fakhoury lors d'une manifestation devant l'ancienne prison israélienne de Khiyam à la frontière avec Israël, pour exiger son procès. Ancien membre d'une milice libanaise pro-israélienne accusé par des témoins de torture, il a été libéré le 19 mars 2020 aux États-Unis, où il est un citoyen naturalisé. Le président Donald Trump a déclaré que Fakhoury, arrêté à son retour à Beyrouth en septembre, souffrait d'un cancer à un stade avancé.

Sur cette photo du 15 septembre 2019, des membres du mouvement libanais chiite Amal tiennent une photo d’Amer Fakhoury lors d’une manifestation devant l’ancienne prison israélienne de Khiyam à la frontière avec Israël, pour exiger son procès. Ancien membre d’une milice libanaise pro-israélienne accusé par des témoins de torture, il a été libéré le 19 mars 2020 aux États-Unis, où il est un citoyen naturalisé. Le président Donald Trump a déclaré que Fakhoury, arrêté à son retour à Beyrouth en septembre, souffrait d’un cancer à un stade avancé. (Photo: JOSEPH EID, AFP via Getty Images)

L’Iran a été touché tôt et durement lorsque le nouveau coronavirus a commencé à se propager à travers le monde. À ce jour, il a signalé plus de 100 000 infections et 6 600 décès, selon les données du traqueur de coronavirus de l’Université Johns Hopkins.

Plus récemment, la Russie est devenue un point chaud 11 656 nouveaux cas seulement dimanche. Dans l’ensemble, la Russie compte 220 000 infections signalées et plus de 2 000 décès. Les critiques disent que le nombre de morts est probablement beaucoup plus élevé que cela, et on ne sait pas ce qui se passe dans les prisons russes.

Amnesty International a mis en garde contre une catastrophe imminente, affirmant que le système pénitentiaire russe est déjà surpeuplé, avec une mauvaise ventilation et des soins médicaux inadéquats et des conditions sanitaires laxistes.

«De nombreux prisonniers sont déjà en mauvaise santé, ils se trouvent dans des colonies pénitentiaires à des centaines de kilomètres de chez eux et loin des hôpitaux civils», a déclaré Natalya Prilutskaya, chercheuse d’Amnesty International pour la Russie dans un communiqué du 31 mars. «Des mesures urgentes doivent être prises pour empêcher une catastrophe potentielle. “

Le 28 avril, l’agence de presse russe Interfax a signalé 271 cas de coronavirus parmi les employés du service pénitentiaire fédéral et 40 cas parmi les détenus.

David Whelan a déclaré que la Russie a fermé ses prisons et ses tribunaux aux visiteurs extérieurs, ce qui signifie que les responsables de l’ambassade des États-Unis n’ont pas pu rendre visite à son frère alors que son procès a commencé fin mars. Il a dit que Paul avait mentionné avoir obtenu un masque facial et sa ration quotidienne d’oignons dans une note qu’il avait envoyée par l’intermédiaire de ses avocats; la note demandait de l’aide pour obtenir certains documents juridiques pour son procès.

Le gouvernement russe a accusé Whelan d’espionnage; sa famille dit que les accusations sont absurdes et carrément fausses. Le département d’État et les représentants de l’ambassade des États-Unis à Moscou ont également remis en question les allégations d’espionnage de la Russie et exprimé leur inquiétude quant à son traitement.

“Nous continuons également à suivre de près le cas de M. Whelan et à faire pression pour un traitement équitable et humain, un accès consulaire illimité et l’accès à des soins médicaux appropriés”, a déclaré le porte-parole du Département d’État. “Nous continuerons de soulever le cas de M. Whelan à chaque occasion et continuerons de faire pression pour avoir accès aux audiences du tribunal, qui ont été fermées au public jusqu’à présent.”

David Whelan dit qu’il n’a vu aucune preuve d’une pression accrue de l’administration Trump sur le gouvernement russe pour qu’il libère son frère au milieu de la pandémie.

“Pour moi, cela ressemble un peu à des mots vides”, a-t-il déclaré lorsqu’on lui a posé des questions sur la menace de Pompeo de tenir le gouvernement étranger pour responsable des cas de COVID-19.

Dans au moins un cas, cependant, la campagne de pression accélérée de Trump a porté ses fruits: le 19 mars, le président a annoncé qu’Amer Fakhoury, citoyen américain naturalisé du Liban, rentrait chez lui dans le New Hampshire après des négociations avec les Libanais. gouvernement.

“C’était une grande chose. Très grande”, a déclaré le président, notant que Fakhoury était atteint d’un cancer à un stade avancé et avait besoin d’un traitement médical aux États-Unis.

“Il serait mort s’il y était resté”, a expliqué Céline Atallah, avocate de la famille Fakhoury.

Lorsque le virus a commencé à se propager au Liban, Atallah a déclaré que ses quatre filles “étaient terrifiées. Elles pleuraient tout le temps”.

Maintenant, ils sont toujours inquiets pour sa santé, mais soulagés qu’il reçoive un traitement contre le cancer aux États-Unis, a-t-elle déclaré.

Atallah a déclaré qu’elle était ravie que l’administration Trump fasse de la libération des Américains des gouvernements hostiles une priorité, mais a fait valoir que les États-Unis devraient exiger la même chose de leurs alliés – y compris l’Arabie saoudite, qui détient au moins deux citoyens américains.

“S’ils sont vraiment nos alliés, ils devraient agir comme ça et renvoyer immédiatement nos concitoyens”, a-t-elle déclaré.

Lisez ou partagez cette histoire: https://www.usatoday.com/story/news/world/2020/05/13/coronavirus-trump-pushes-release-americans-detained-abroad/3109895001/

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