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La bête quotidienne

Le nouveau boogeyman électoral de l’aile droite

Pour les démocrates déterminés à vaincre la sénatrice républicaine Susan Collins en novembre, un récent sondage sur la course au Sénat américain du Maine a apporté des nouvelles apparemment inquiétantes: la candidate démocrate Sara Gideon menait Collins d’un seul point, selon l’enquête, mais un Parti vert -le candidat indépendant aligné sondait à un taux étonnamment élevé de 6%. Étant donné que les candidats verts tirent généralement les votes de la gauche, les légions de détracteurs de Collins sur Twitter de la Résistance ont crié spoiler – craignant que dans une course serrée et très disputée, Lisa Savage du Parti vert obtienne pratiquement Collins six autres années au Sénat. Ce n’est qu’un état, cependant, où cette lecture directe du sondage serait à l’envers – un mauvais signe pour Collins, pas un bon – et il se trouve que c’est l’état qu’elle appelle chez elle. Cet automne, le Maine devrait être le seul État du pays à choisir son président et les membres du Congrès en utilisant un processus appelé vote par choix hiérarchisé. Dans le cadre de ce système, les électeurs sont invités à lister leurs préférences de candidats dans l’ordre, offrant effectivement un premier choix, un deuxième choix, etc. Ces choix de sauvegarde n’entrent en jeu que si aucun candidat ne remporte la majorité des voix au premier tour de scrutin: cela déclenche ce qui est essentiellement un second tour de scrutin, dans lequel les candidats les moins performants abandonnent et les seconds choix de leurs partisans reçoivent leurs votes. détestent ce système et l’ont combattu bec et ongles depuis que les électeurs de l’État ont approuvé son utilisation pour les élections fédérales de 2016. Mais un effort juridique en cours pour renverser le système perd de la vigueur, et du temps, avec l’élection de novembre qui approche à grands pas. Alors que le Maine émerge comme un champ de bataille central pour le contrôle du Sénat américain – et même de la Maison Blanche – un puissant allié du président Donald Trump a pesé, se joignant aux républicains locaux pour jeter les bases d’un assaut plus large contre le système électoral bancal du Maine. ce mois-ci, l’expert de Fox News Tucker Carlson a consacré un segment entier aux maux du vote par choix hiérarchisé, déclarant que les démocrates du Maine «essayaient de truquer le résultat» des élections de 2020 à travers le système. Son invité était Dale Crafts, nominé par GOP pour la US House dans le 2e district du Maine. Ce siège particulier, qui a basculé durement vers Trump en 2016, est la source du chagrin de choix de nombreux républicains. En 2018, l’ancien représentant du GOP, Bruce Poliquin, avait une avance de 2000 voix sur le démocrate Jared Golden mais n’a pas réussi à obtenir la majorité lors du scrutin initial. En vertu des règles du vote par choix classé, les candidats tiers ont abandonné et Golden a été nettoyé comme deuxième choix parmi leurs partisans, lui donnant finalement une majorité. Poliquin est allé au tribunal pour affirmer qu’il était le vainqueur légitime, mais la victoire de Golden a été confirmée. Crafts, qui se présente maintenant contre Golden, a déclaré à Carlson que la défaite de Poliquin révélait le véritable objectif du vote par choix classé. «C’est juste une autre imposture des démocrates d’essayer de voler des races», a averti Crafts. Ironiquement, le choix classé ne jouera aucun rôle dans l’élection de l’invité de Carlson – Crafts et Golden sont les seuls candidats au scrutin de la Chambre dans le 2e Maine cette année – mais le système semble avoir une énorme influence sur la race de Collins. Il se pourrait que le plus grand facteur de complication pour la candidature de longue date du sénateur à la réélection du sénateur ne soit pas sa relation avec le président Donald Trump, ou sa célèbre position pour la confirmation de Brett Kavanaugh à la Cour suprême, mais la façon dont son État a décidé d’élire ses dirigeants. Rejoindre Collins et Gideon sur le scrutin du Sénat américain dans le Maine sont Savage et Max Linn, un candidat indépendant conservateur de longue haleine qui, lors du premier débat sur les candidats la semaine dernière, est devenu viral en repassant les questions des modérateurs et a déclaré: «Je dois être hors de la boîte ce soir. Si aucun candidat n’obtient 50 pour cent et que Savage, qui se présente comme «sénateur pour le peuple, la planète et la paix», est abandonné au troisième tour, ses partisans pourraient facilement mettre Gideon au sommet. La campagne de Savage a ouvertement encouragé ses partisans à classer Gideon au deuxième rang – ils vantent le slogan des médias sociaux «VoteBlueNumberTwo» – et Savage elle-même dit qu’elle prévoit de faire de même. Susan Collins a voté pour Brett Kavanaugh. Ses plus grands soutiens lui ont rendu la faveur. Il existe de nombreuses façons de déjouer le système de choix hiérarchisé, et les observateurs politiques du Maine avertissent que dans cet état d’esprit indépendant, les élections ne se déroulent pas toujours intuitivement. «Les deux grandes campagnes du parti réfléchissent à cela», déclare Mark Brewer, professeur de politique à l’Université du Maine à Orono. “Je suppose, et ce n’est qu’une supposition, c’est que Savage aura plus de soutien que Max Linn.” Certains dans les cercles GOP du Maine croient en la capacité de Collins à remporter la victoire, mais ils n’ont pas non plus de mal à voir comment «Cela pourrait être un réel problème pour Collins», explique Eric Lusk, un militant républicain de longue date qui a auparavant été président du GOP pour le plus grand comté du Maine. Il a dit qu’il y avait un risque que les partisans de Linn le classent au premier rang et en restent là. «Il siphonnait 2-3 points, les gens étaient confus sur le choix du classement, ils ne mettaient pas Collins en deuxième position, Linn était éliminé, mais l’électeur n’a pas fait les choix deux, trois, quatre … Cela pourrait arriver. La façon dont Mainers s’adapte au vote par choix hiérarchisé – seulement dans son deuxième cycle d’utilisation pour les élections fédérales ici – pourrait avoir des impacts qui se répercutent bien au-delà de l’État. La course du Maine est l’une des trois ou quatre courses au tirage au sort à l’échelle nationale qui pourraient faire basculer le contrôle du Sénat aux démocrates, ou le garder entre les mains du GOP. Mais ce n’est pas seulement Collins qui pourrait souffrir de la façon dont le système évolue cette année; Trump pourrait aussi. Le Maine, comme Carlson l’a noté dans son segment Fox, est l’un des deux États qui attribue ses votes électoraux par district du Congrès. Dans une course serrée au collège électoral, même le vote électoral unique du 2e district pourrait faire une grande différence pour Trump ou pour le candidat démocrate Joe Biden, qui visent tous deux le district. Tous les récents sondages publics du 2ème montrent Trump et Biden au coude à coude sans qu’aucun des deux ne dégage 50%; Plusieurs candidats tiers sont sur le bulletin de vote avec eux, y compris les candidats verts et libertariens.Le vote au choix classé, disent les partisans du système, ne profite pas intrinsèquement à un candidat démocrate ou républicain, car cela dépend de qui est dans la course et de la façon dont elle se déroule. . Ils soutiennent que le système met fin à l’idée de candidats spoiler et oblige les candidats à faire campagne pour gagner de vraies majorités, et non des pluralités étroites. Il a été utilisé pour les élections nationales et locales dans tout le pays, y compris dans le Maine, pendant une décennie ou plus, et les électeurs du Maine ont confirmé son utilisation dans deux référendums électoraux différents. Mais les républicains du Maine voient les choses différemment – «horseshit» était l’adjectif préféré de Lusk pour le système de choix classé – et ils se battent pour l’abroger depuis qu’il a été institué pour les élections fédérales en 2016. Avant 2020, les conservateurs ailleurs ont rejeté le vote par choix classé comme une mauvaise idée qui est incompatible avec le principe «une personne, une voix». Actuellement, un effort juridique dirigé par les républicains est en cours pour l’empêcher d’être utilisé dans l’élection présidentielle du Maine, mais l’effort a touché un hic la semaine dernière; avec les bulletins de vote par correspondance devant être envoyés par la poste aux électeurs dans les semaines, le temps presse pour changer les procédures.Les partisans du vote par choix classé ont fait valoir que l’opposition du GOP au système découle de raisins acides sur la race Poliquin et peut-être une reconnaissance tacite de leur limitations dans l’obtention de majorités dans le Maine, ce qui penche globalement démocrate. Rob Richie, président et chef de la direction du groupe à but non lucratif FairVote, qui prône le vote par choix hiérarchisé, a déclaré au Daily Beast qu’il était ridicule d’assimiler «demander à une personne de gagner la majorité» avec «essayer de voler une élection». Comparée à certains républicains du Maine, Collins elle-même a été circonspecte sur la question du choix classé. En 2018, elle a déclaré que le système pouvait produire un «résultat étrange» si un candidat avec le plus de voix après un tour ne gagnait pas. Mais l’opposition officielle du GOP au choix classé peut présenter un défi: leurs électeurs ont grandi pour détester le système, mais leurs candidats, depuis Trump et Collins, doivent en tirer parti pour gagner. «Cela ajoute certainement une autre couche de complexité, car le Parti démocrate s’est concentré sur l’éducation des gens à la gestion des contrôles, alors que du côté républicain, l’effort a été plus de se débarrasser du changement dans le système électoral », a déclaré Lusk. «Alors les démocrates l’adoptent, et ils éduquent les gens sur son fonctionnement. Faites cela pendant quatre, cinq, six ans, et vous serez en mesure de faire comprendre à quelques milliers de personnes de plus de votre côté et quelques milliers de moins de l’autre côté. »Cette différence, dit Lusk, pourrait être la marge de victoire de Gideon. Un agent politique de longue date du Maine, s’exprimant de manière anonyme pour décrire la course franchement, a déclaré que l’équipe de Collins se compose de stratèges chevronnés qui comprennent clairement les défis posés. «Considérant que ce qu’une campagne doit faire, ce n’est pas éteindre les partisans de la ‘frange’ les candidats, je suppose qu’ils le comprennent aussi bien que quiconque », a déclaré l’agent. «Si je dirigeais les campagnes Gideon ou Collins, je ferais un effort pour sensibiliser les partisans des deux autres candidats.» En réponse aux questions du Daily Beast, les campagnes Collins et Gideon n’ont pas dit directement si ou non, ils s’adressaient aux partisans d’autres candidats pour les inciter à classer leurs candidats en deuxième position. «Nous croyons que lorsque les électeurs regardent qui se présente dans cette course, il y a un choix clair», a déclaré Annie Clark, une porte-parole de la campagne de Collins. «Notre objectif est de faire en sorte que le sénateur Collins soit la gagnante, c’est pourquoi nous encourageons les électeurs à la choisir comme premier choix.» «Notre campagne vise à faire en sorte que les habitants du Maine sachent que Sara Gideon est la meilleure candidate à remplacer Susan Collins au Sénat », a déclaré un porte-parole de Gideon, qui a ajouté que les attaques du GOP contre le vote par choix classé sont une« manœuvre politique transparente »et que Mainers a soutenu le système. Savage, quant à elle, a déclaré au Daily Beast par e-mail que le choix de classement était «au cœur» du message de sa campagne. «Nous ne disons même pas vraiment,« vote pour Lisa », a déclaré Savage. «Nous disons« Rank Lisa first ».» «Nous avons consacré beaucoup de temps et d’efforts à éduquer les électeurs sur la façon dont RCV change les races politiques – nous l’appelons une« nouvelle politique »», a déclaré Savage. «Il y a encore beaucoup d’éducation à faire, car de nombreux électeurs ne comprennent toujours pas exactement comment cela fonctionne, et parleront de« spoilers »et de« partage du vote »comme des raisons pour lesquelles ils ne veulent pas me soutenir. C’est une énorme opportunité pour nous, car apprendre comment fonctionne RCV les fait réfléchir à nouveau à la course. »Pour les candidats tiers comme Savage, le choix classé présente une toute nouvelle façon de faire campagne. Pour d’autres, l’avantage plus large du vote par choix classé a été limité.Pour toute la controverse, le vitriol des nouvelles par câble et des mois d’impasse juridique que le système de choix classé du Maine a déclenché, le système n’a pas été à la hauteur des arguments des partisans selon lesquels il le ferait fondamentalement. remodeler les campagnes d’une manière plus positive, a fait valoir le vétéran du Maine. Mais, ont-ils dit, cela ne signifie pas que la haine républicaine du système est justifiée. «Je ne comprends pas pourquoi les républicains ont un tel vitriol à son égard, à part le fait qu’ils pensent que c’était une idée démocrate», a déclaré l’agent. «Et je ne sais pas pourquoi les démocrates sont si enthousiastes à ce sujet, parce que cela n’a vraiment pas concrétisé les choses qu’ils nous ont vendues à ce sujet… Je suppose que chaque parti s’est creusé parce qu’il veut s’opposer à ce que font les autres. . »Pour en savoir plus, consultez The Daily Beast. 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