Trump doit désormais lutter contre la répression de la Chine contre Hong Kong

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La décision de Pékin de resserrer son emprise sur Hong Kong a rapidement été condamnée par les responsables américains alors qu’ils évaluaient les options pour de nouvelles sanctions dans la dernière escalade d’une guerre froide entre les deux superpuissances.

La mesure la plus forte dont dispose l’administration Trump serait de révoquer le statut économique et commercial spécial de Hong Kong avec les États-Unis. Cela pourrait porter un coup majeur à une économie chinoise qui se remet encore de la pandémie de COVID-19 en limitant les exportations et en limitant la capacité de la Chine à tirer parti du rôle de longue date de Hong Kong en tant que plaque tournante financière mondiale.

Mais il est loin d’être clair que les dirigeants de Pékin reculeront. Et les sentiments nationalistes augmentant rapidement dans les deux pays, les relations entre les plus grandes puissances économiques et militaires du monde semblaient avoir pris un nouveau tournant dangereux.

“Nous sommes vraiment dans une période très, très dangereuse, extrêmement dangereuse pour la confrontation, et je dirai pour une éventuelle guerre”, a déclaré Cheng Li, directeur du John L. Thornton China Center à la Brookings Institution.

Le président chinois Xi Jinping a déjà lancé une vaste campagne de répression contre la dissidence en Chine continentale, et il semble disposé à risquer de payer un prix élevé pour soumettre Hong Kong, dont l’autonomie relative a été une épine du côté du gouvernement communiste et de certains Chinois ordinaires. .

Xi a apparemment conclu qu’avec les États-Unis préoccupés par la pandémie, sa dévastation économique et l’élection présidentielle imminente, il a la possibilité de prendre des mesures radicales, y compris éventuellement de prendre des mesures à Taiwan.

Les plans annoncés par la Chine jeudi imposeraient une nouvelle loi de sécurité radicale à Hong Kong, marquant la détermination de Pékin à prendre le contrôle du territoire semi-autonome après les manifestations massives en faveur de la démocratie l’année dernière.

“J’ai lu cela comme une augmentation substantielle des chances à long terme d’un conflit armé à Taiwan”, a déclaré Derek Scissors, chercheur chinois à l’American Enterprise Institute. Taiwan fonctionne également avec une grande autonomie même si elle est revendiquée comme un territoire chinois.

«Le même pays, deux systèmes [model] était un appel aux Taïwanais pour qu’ils puissent rejoindre le continent et maintenir leurs libertés civiles. Xi Jinping vient de dire: «C’est une blague.» Et les États-Unis doivent répondre à cela », a déclaré Scissors.

Taïwan est un problème encore plus délicat que Hong Kong, qui bénéficiait d’un degré élevé d’autonomie dans le cadre du pacte «un pays, deux systèmes» qui a accompagné la cession du territoire par la Grande-Bretagne en 1997.

La protection américaine de Taiwan remonte à la fin de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les nationalistes chinois y ont fui pour échapper à la prise de contrôle communiste de la Chine continentale.

Les analystes ont déclaré qu’il faudrait peut-être six mois aux responsables chinois pour préparer et approuver une nouvelle loi sur la sécurité nationale sur Hong Kong, ouvrant ainsi une fenêtre à temps pour la diplomatie.

Que les tensions s’intensifient ou se refroidissent dépend en grande partie de ce que l’administration Trump et le Congrès feront dans les jours et les semaines à venir. L’enjeu va au-delà de Hong Kong.

Jusqu’à la pandémie, Trump était généralement réticent à affronter la Chine sur des questions extérieures au commerce et aux relations commerciales.

Il a montré peu d’intérêt pour les manifestations massives en faveur de la démocratie à Hong Kong l’année dernière et a souvent parlé de sa chimie personnelle avec Xi, faisant souvent l’éloge du leader chinois alors même que Xi resserrait son régime autoritaire.

Vendredi, Trump n’a pas fait de commentaires publics sur Hong Kong. Mais certains analystes pensent que la pandémie a changé le calcul et que Trump sera presque obligé de prendre une ligne plus dure.

Alors que l’économie américaine s’enfonce dans une récession douloureuse et menace la réélection de Trump en novembre, les faucons de Chine dans son administration ont accusé la Chine de sa couverture précoce de l’épidémie et de la dévastation provoquée par la pandémie. Le secrétaire d’État Michael R. Pompeo a promu une théorie selon laquelle le virus a émergé d’un laboratoire à Wuhan, bien que la plupart des scientifiques rejettent cette idée.

Vendredi, les partisans de la Chine ont exhorté Trump à rompre ses liens commerciaux avec Pékin et à appliquer des sanctions sévères.

“Je pense que le président Trump sera au bout de sa bonne volonté avec Xi ici”, a déclaré Stephen K. Bannon, un ancien haut stratège de Trump qui mène une campagne pour lutter contre le leadership communiste chinois. “C’est un scandale”, a-t-il dit à propos des nouveaux pouvoirs de sécurité proposés par Beijing sur Hong Kong.

“Comment pouvez-vous avoir un [trade] traiter avec le Parti communiste chinois, que ce soit la phase 1 ou continuer, alors qu’ils ont manifestement renié l’accord qu’ils ont signé avec les Britanniques et ensuite autorisé par les États-Unis? “

Les ciseaux ont déclaré que Trump pourrait peser si les achats chinois promis de marchandises américaines sont meilleurs pour lui politiquement que de renforcer la confrontation avec la Chine. “Les Chinois ont visiblement nui aux intérêts politiques du président avec COVID et maintenant leur action sur Hong Kong”, a-t-il déclaré. “Mais il n’a pas encore décidé que les représailles étaient meilleures pour lui que les exportations qu’il retirait de l’accord de la phase 1.”

Si Trump n’agit pas, les législateurs peuvent essayer de lui forcer la main.

Jeudi, les Sens. Patrick J. Toomey (R-Pa.) Et Chris Van Hollen (D-Md.) Ont présenté une législation pour imposer des sanctions aux fonctionnaires et entités chinoises qui appliquent les lois sur la sécurité nationale proposées. Et la mesure sanctionnerait les institutions financières qui font des affaires avec des entités violant l’autonomie de Hong Kong, garantie par le pacte jusqu’en 2047.

Mais il ne semble pas y avoir de raison de s’attendre à ce que la mesure force Pékin à abandonner son imposition de contrôle direct sur le territoire insulaire.

Pompeo a tacitement reconnu que la renonciation de Pékin à l’accord de 1997 était susceptible de se maintenir lorsqu’il a qualifié le plan chinois de «coup de grâce» pour l’autonomie de Hong Kong.

“Les États-Unis demandent instamment à Pékin de reconsidérer sa proposition désastreuse, de se conformer à ses obligations internationales et de respecter le haut degré d’autonomie, les institutions démocratiques et les libertés civiles de Hong Kong, qui sont essentiels pour préserver son statut spécial en vertu du droit américain”, a déclaré Pompeo .

Les relations américano-chinoises se sont détériorées sur plusieurs fronts, en particulier sur le plan commercial, qui avait autrefois été le lest des relations bilatérales.

Ces derniers jours, l’administration Trump a décidé de fermer davantage la technologie américaine à Huawei, le géant chinois des équipements de télécommunications. L’administration a fait pression sur les administrateurs de pensions du gouvernement fédéral pour qu’ils investissent dans des actions chinoises et envisage d’empêcher les entreprises chinoises de coter des actions sur les bourses américaines.

Néanmoins, la décision de Pékin contre Hong Kong suggère que les dirigeants chinois ont décidé de poursuivre une stratégie plus stricte dans le cadre d’une confrontation plus large avec Washington.

Au cours des dernières semaines, les tensions se sont principalement concentrées sur la pandémie de COVID-19.

Trump et les responsables de l’administration ont blâmé à plusieurs reprises la Chine pour le virus, l’accusant de propager la mort et la dévastation économique aux États-Unis, en Europe et dans le monde en développement.

Pékin a répondu en nature et a cherché à se présenter comme un coup de main vital en fournissant des équipements de protection individuelle et des fournitures médicales à d’autres pays à un moment où les États-Unis ont du mal à répondre à leurs propres besoins, encore moins à envoyer de l’aide à d’autres.

Selon M. Ho-fung Hung, professeur d’économie politique à la School of Advanced de l’Université Johns Hopkins, la préoccupation des États-Unis quant à la manière de lutter contre la pandémie et de répondre à l’économie en difficulté a probablement été considérée par Xi comme une opportunité de poursuivre la répression de Hong Kong. Études internationales.

“Les relations américano-chinoises se détériorent déjà, donc Pékin a désormais moins de considération pour la réaction américaine, car elle sera de toute façon agressive et négative”, a-t-il déclaré.

L’élimination du statut commercial et financier spécial de Hong Kong nuirait clairement à Pékin, s’ajoutant au resserrement des contrôles à l’exportation par les États-Unis et à sa menace de fermer les marchés financiers américains aux entreprises chinoises.

Hong Kong est un centre financier respecté où de nombreuses entreprises du continent sont cotées et ont accès à des capitaux internationaux. Hong Kong fournit également une base pour accéder à une technologie américaine de plus en plus fermée aux entreprises chinoises opérant sur le continent.

Cependant, de telles sanctions étendues nuiraient également à Hong Kong et à ses résidents, ainsi qu’aux entreprises américaines, qui opèrent depuis longtemps à Hong Kong en tant qu’avant-poste plus fiable et plus sûr pour les activités commerciales. Et il y aurait presque sûrement des représailles de la part de Pékin.

Mais Hung a déclaré que la nouvelle action de Pékin forçait essentiellement Washington.

“Si les États-Unis ne répondent pas au-delà de la condamnation verbale, alors Pékin considérera comme un signe de faiblesse que les États-Unis ne sont pas prêts à soutenir Hong Kong et à pénaliser la Chine pour cela”, a-t-il déclaré.

«Et cela encouragera la Chine à redoubler d’efforts pour réprimer l’autonomie et la liberté de Hong Kong. Et pas seulement à Hong Kong, mais sur d’autres fronts. »

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