Trump défie les règles du virus alors que les rassemblements de “ protestation pacifique ” se développent

WASHINGTON (AP) – Le président Donald Trump se présente comme le candidat «loi et ordre». Mais cela ne l’a pas empêché, ainsi que sa campagne, de défier ouvertement les ordres d’urgence de l’État et de bafouer les lignes directrices de sa propre administration sur les coronavirus alors qu’il organise des rassemblements toujours plus nombreux dans les États du champ de bataille.

Les gouverneurs démocrates et les dirigeants locaux ont exhorté le président à reconsidérer les événements, avertissant qu’il mettait des vies en danger. Mais ils n’ont en grande partie pas essayé de bloquer les rassemblements de milliers de personnes, que Trump et son équipe considèrent comme des «manifestations pacifiques» protégées par le premier amendement.

«Si vous pouvez rejoindre des dizaines de milliers de personnes qui manifestent dans les rues, jouer dans un casino ou incendier de petites entreprises dans des émeutes, vous pouvez vous rassembler pacifiquement sous le premier amendement pour entendre le président des États-Unis», Tim Murtaugh, a déclaré un porte-parole de la campagne Trump, dans un communiqué.

Le refus de Trump de se conformer aux directives en matière de santé – même celles élaborées par sa propre administration – souligne à quel point il pense que projeter une image de normalité est essentiel pour gagner en novembre, alors même que le pays approche de 200000 décès dus au COVID-19.

Trump a tenté d’utiliser les manifestations de masse de cet été contre l’injustice raciale et l’inconduite de la police comme couverture pour ses rassemblements, faisant valoir que, si les manifestants peuvent se rassembler en masse, ses partisans le peuvent aussi. Jusqu’à présent, les gouverneurs démocrates ont refusé de se mettre en travers de son chemin, refusant de devenir un repoussoir pour Trump et de nourrir son récit selon lequel les libéraux tentent de refuser aux républicains leurs droits au premier amendement.

La campagne de Trump a insisté sur le fait qu’elle prenait les précautions de santé appropriées, notamment la distribution de masques et de désinfectant pour les mains et la vérification des températures des participants au rallye.

Mais les images de milliers de supporters sans masque debout côte à côte restent choquantes dans un pays où le sport se joue toujours dans des arènes vides et les concerts ont été largement interdits. C’est particulièrement vrai pour ceux qui ont perdu des êtres chers ou ont passé des mois à s’isoler chez eux et craignent que les rassemblements ne propagent davantage l’infection, sapant les progrès durement combattus. Un rassemblement en salle que Trump a organisé à Tulsa, dans l’Oklahoma, en juin, a été accusé d’une augmentation des infections virales dans ce pays.

Trump a organisé un rassemblement en salle dans l’usine Xtreme Manufacturing à Henderson, dans le Nevada, dimanche soir. L’État limite les rassemblements à 50 personnes – sur la base des directives de réouverture de la Maison Blanche – mais des milliers de partisans se sont néanmoins entassés dans l’entrepôt. Relativement peu de personnes portaient des masques.

“C’est une insulte à tous les Nevadans qui ont suivi les directives, fait des sacrifices et fait passer leurs voisins avant eux”, a déclaré le gouverneur du Nevada, Steve Sisolak, un démocrate.

La ville de Henderson a annoncé lundi qu’elle infligeait une amende de 3 000 $ à Xtreme Manufacturing. Sisolak a qualifié le rassemblement de “honteux, dangereux et irresponsable.” Mais il ne semble pas que le gouverneur essaierait d’empêcher une rediffusion. Si Trump revient dans l’État pour un autre rassemblement, a déclaré le directeur de la réponse au COVID-19, Caleb Cage, les responsables de l’État continueront. pour encourager sa campagne à suivre la loi et les directives de l’État.

Dans certains autres États, les rassemblements sont légaux. Dans Caroline du Nord, un ordre signé par le gouverneur démocrate Roy Cooper limite les rassemblements en plein air à 50 personnes et autorise les masques en public, mais «les activités constituant l’exercice des droits du premier amendement» sont exemptées.

La plus haute responsable de la santé publique de l’État, le Dr Mandy Cohen, a minimisé les appels à une application plus stricte la semaine dernière en critiquant Trump pour avoir organisé un rassemblement à l’aéroport de Winston-Salem, où des milliers de partisans s’entassaient sans masque.

«Ce n’est pas vraiment une question de mandats et d’application. C’est une question de leadership », a déclaré Cohen aux journalistes.

«En utilisant l’exemption du premier amendement pour les rassemblements de masse en vertu du décret du gouverneur de cette manière, il est beaucoup plus difficile pour la Caroline du Nord de ramener nos enfants à l’école et de retourner travailler en toute sécurité», a déclaré Dory MacMillan, un porte-parole. pour Cooper.

Au Michigan, le discours politique est exempté de l’ordonnance du gouverneur démocrate Gretchen Whitmer limitant la taille des rassemblements en plein air. Et tandis que le bureau de Whitmer a publié une note indiquant que les personnes engagées dans des activités du premier amendement doivent toujours adhérer aux mesures de distanciation sociale, l’État n’a pas pris la décision d’appliquer les règles lors des rassemblements de Trump ou pendant les manifestations.

«Nous espérons que le président se souciera suffisamment de ses partisans, de leurs amis et de leur famille pour encourager la distanciation sociale et le port du masque», a déclaré Ryan Jarvi, porte-parole du procureur général démocrate Dana Nessel.

Le Nevada est un État où Trump a rencontré une résistance. Sa campagne avait initialement prévu d’organiser deux rassemblements au cours du week-end à Las Vegas et à Reno, mais ces plans ont été sabordés après que l’autorité aéroportuaire de Reno-Tahoe ait averti l’un des hôtes que le rassemblement violerait les restrictions du gouverneur et les termes du bail de l’entreprise. La campagne de Trump s’est immédiatement déplacée pour blâmer Sisolak pour le refoulement, mais le bureau du gouverneur a insisté sur le fait qu’il n’avait eu aucune implication.

Atout a déclaré au Las Vegas Review-Journal dans une interview dimanche qu’il «ne croyait pas être soumis» à l’ordre et a accusé Sisolak de l’avoir forcé à abandonner les projets de rallyes en plein air.

«Ils ont annulé six sites différents parce que le gouverneur ne voulait pas que cela se produise, tous des sites externes», a déclaré le président. La campagne n’a pas répondu aux questions sur les sites qu’elle avait essayés.

Les prochains rassemblements au Wisconsin jeudi et au Minnesota vendredi se tiendront dans des hangars d’avions en plein air, et aucun des États ne limite la participation aux événements en plein air, même si les cas de COVID-19 ont augmenté dans le Wisconsin.

Ashley Mukasa, porte-parole du département de la santé du comté de Winnebago, a déclaré que le comté ne disposait d’aucune ordonnance locale qui lui permettrait d’émettre ou de faire appliquer les ordonnances sanitaires locales. Cependant, l’agence a informé l’équipe avancée de Trump du mandat de masque à l’échelle de l’État, a-t-elle déclaré.

«Ils voulaient éviter d’enfreindre les lois», a déclaré Mukasa.

Dans le Minnesota, où le gouverneur démocrate Tim Walz a longtemps été réticent à se disputer publiquement avec Trump, l’ordonnance sur le virus exempte tout ce qui limiterait «le mouvement des fonctionnaires fédéraux au Minnesota tout en agissant en leur qualité officielle». La directrice de la santé publique du comté de Beltrami, Cynthia Borgen, a déclaré que le département de la santé de l’État avait décidé que la visite du président tomberait sous cette exemption – même s’il serait là pour faire campagne.

Pour un activiste de l’État, la cooptation par Trump du terme manifestation pacifique représente «un nouveau creux».

«Ses actions sont une parodie des manifestations pacifiques légitimes qui ont eu lieu au Minnesota et dans tout le pays concernant nos positions contre la violence et la brutalité policières», a déclaré Nekima Levy Armstrong, avocate des droits civiques et ancienne présidente de la NAACP de Minneapolis.

Trump a de nouveau attiré lundi des centaines de supporters à un événement en salle à Phoenix que sa campagne a annoncé comme une «table ronde des Latinos pour Trump», limitant le contrôle, mais qui avait l’impression de quelque chose de différent.

«C’est censé être une table ronde, mais cela ressemble à un rassemblement», a-t-il déclaré à la foule.

La plupart des spectateurs ne portaient pas de masques, bien que des tables remplies de centaines de masques inutilisés se trouvaient à l’entrée de l’événement.

Le gouverneur de l’Arizona Doug Ducey, un républicain, a toujours refusé de critiquer Trump pour avoir organisé de grands rassemblements dans l’État, y compris un événement de campagne bien rempli dans une église de Phoenix en juin, alors que l’Arizona assistait à une augmentation des cas de coronavirus.

«Les droits constitutionnels des Arizoniens vont être protégés», a déclaré Ducey. «Ils ont été protégés tout le temps. Ils ne sont pas négociables.

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Les rédacteurs de l’Associated Press Todd Richmond à Madison, Wisconsin, David Eggert à Lansing, Michigan, Bryan Anderson, à Raleigh, Caroline du Nord, Sam Metz à Carson City, Nevada, Scott Sonner à Reno, Nevada, Aaron Morrison à New York, Steve Karnowski à Minneapolis et Jonathan J. Cooper à Phoenix ont contribué à ce rapport.

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