Trump assistera au lancement d’un astronaute de la NASA mercredi en Floride

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Darlene Superville, The Associated Press

Publié le samedi 23 mai 2020 à 14h57 HAE

STERLING, Virginie – Le président Donald Trump prévoit d’être sur la côte de la Floride mercredi pour regarder les astronautes américains exploser en orbite depuis le Kennedy Space Center pour la première fois en près d’une décennie.

Ce sera la première fois depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011 que des astronautes américains se lanceront dans l’espace à bord d’une fusée américaine depuis le sol américain.

Autre nouveauté mercredi: une entreprise privée – pas la NASA – anime l’émission.

SpaceX d’Elon Musk est le chef d’orchestre et la NASA le client alors que les entreprises commencent à conduire des astronautes vers la Station spatiale internationale. Les navettes américaines n’étant plus utilisées, les États-Unis ont dû compter sur la Russie pour se rendre à la gare.

Le lancement du test en vol de la NASA / SpaceX Commercial Crew transportera les nouveaux pilotes d’essai de la NASA, Doug Hurley et Bob Behnken, dans une capsule SpaceX Crew Dragon sur une fusée SpaceX Falcon 9.

Ils devraient décoller à 16 h 33. EDT depuis la rampe de lancement 39A, la même que celle utilisée par les astronautes d’Apollo pour se rendre sur la lune.

Le passage à des sociétés privées permet à la NASA de se concentrer sur les voyages dans l’espace lointain. L’agence spatiale travaille à ramener les astronautes sur la lune d’ici 2024 sous les ordres de la Maison Blanche, mais ce délai semble de plus en plus improbable alors que trois équipes commerciales nouvellement choisies se précipitent pour développer des atterrisseurs lunaires. Mars fait également signe.

La Maison Blanche a décrit le lancement comme une extension de la promesse de Trump de réaffirmer la domination américaine dans l’espace. Il a récemment supervisé la création de la Force spatiale en tant que sixième branche des forces armées.

“Notre destin, au-delà de la Terre, n’est pas seulement une question d’identité nationale, mais une question de sécurité nationale”, a déclaré Trump dans un communiqué.

Le vice-président Mike Pence, qui est président du Conseil national de l’espace, prévoit également d’assister au lancement de mercredi.

La NASA a découragé les spectateurs, citant la pandémie, et limite le nombre de visiteurs à l’intérieur du centre spatial.

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